Glavni Novice Znanstveniki odkrivajo 'manjkajočo povezavo' za prvimi človeškimi jeziki

Znanstveniki odkrivajo 'manjkajočo povezavo' za prvimi človeškimi jeziki

Umetnik

Ikonične vokalizacije so morda vodile do prvih človeških jezikov. (Zasluge za sliko: Shutterstock)

Nova študija je prvič pokazala, da ljudje prepoznajo predvidene pomene ikoničnih vokalizacij - osnovnih zvokov, ki jih ljudje naredijo za predstavitev določenih predmetov, entitet in dejanj - ne glede na jezik, ki ga govorijo.

Te vokalizacije, kot je posnemanje smrčanja, ki označuje spanje, ali rjovenje, ki označuje tigra, bi po mnenju raziskovalcev lahko igrale ključno vlogo pri razvoju prvih človeških jezikov.

Ugotovitev je v nasprotju s prejšnjo domnevo, da so fizične kretnje in signali spodbudili razvoj človeškega jezika.

Sorodno: Razbijanje kod: 5 starih jezikov, ki jih je treba še razvozlati

'Ljudje po vsem svetu, ne glede na njihovo jezikovno ali kulturno ozadje, so bili izjemno dobri pri ugibanju pomenov teh različnih vokalizacij,' je za Live Science povedal višji avtor Marcus Perlman, lingvist na Univerzi v Birminghamu v Angliji. 'To bi lahko imelo velike posledice za nastanek govorjenih jezikov.'

Ikonične vokalizacije

V spletnem eksperimentu so raziskovalci 843 udeležencev, med katerimi so govorili 25 različnih jezikov, izpostavili ikoničnim vokalizacijam, ki predstavljajo 30 pomenov, ki bi bili ključni za preživetje prvih ljudi. Udeleženci so nato morali uskladiti zvok z eno od šestih besed, vključno s predvidenim pomenom.

Predvideni pomeni za vokalizacije so bili razvrščeni v šest glavnih kategorij: animirane entitete (otrok, moški, ženska, tiger ,kača,jelen), nežive entitete (nož, ogenj, kamen, voda, meso, sadje), dejanja (nabirati, kuhati, skrivati, rezati, tolči, loviti, jesti, spati), lastnosti (dolgočasno, ostro, veliko, majhno, dobro, slabo ), kvantifikatorji (eden, mnogo) in demonstrativi (to, ono).

Raziskovalci so te vokalizacije pridobili s spletnim natečajem, kjer so lahko ljudje v zameno za nagrade predložili osnovne zvoke, za katere so menili, da najbolje predstavljajo različne besede. Vsi, ki so oddali vokalizacijo, so govorili angleško.

V poskusu so ljudje v povprečju natančno identificirali pomen teh vokalizacij v 64,6 % časa. Najbolj prepoznavna vokalizacija je bila tista za 'spanje', ki so jo ljudje identificirali z 98,6-odstotno natančnostjo. Najmanj prepoznaven je bil demonstrativni 'to' z natančnostjo 34,5 %, čeprav je bil še vedno precej nad po naključju pričakovanih 16,7 % (eden od šestih).

Na splošno so ljudje bolje razumeli vokalizacije dejanj in entitet kot tiste za lastnosti in demonstrative. 'Ti prepoznavni zvoki [dejanja in entitete] so verjetno povezani s temi pomeni v različnih kulturah,' je dejal Perlman. 'Pri drugih je verjetno več variabilnosti glede tega, kaj natančno je ta zvok.'

Od 25 jezikov, ki so jih govorili udeleženci, so govorci 20 jezikov v povprečju pravilno uganili pomen vsake vokalizacije, govorci štirih jezikov so to storili za vse vokalizacije razen enega, govorci preostalih jezikov pa za vse razen dveh. Govorci jezika z najnižjo natančnostjo so bili govorci tajščine s povprečno 52,1 %, najuspešnejši govorci jezika pa so bili govorci angleščine s povprečno natančnostjo 74,1 %.

V drugem, manjšem terenskem eksperimentu, ki je vključeval samo 12 najosnovnejših vokalizacij, so ljudje, ki so uporabljali govorjene jezike brez formalnega pisnega sistema, kot je avtohtoni Palikúr iz amazonskega deževnega gozda, prav tako pokazali razumevanje vokalizacij s kazanjem na slike pravilne pomene, potem ko jih slišite. Uspelo jim je izluščiti pomen brez kakršnih koli pisnih ali govornih pozivov, precej nad pričakovanji po naključju.

Do zdaj so raziskovalci domnevali, da so se človeški jeziki razvili z uporabo ikoničnih kretenj - kot je miganje z roko, da posnemate gibanje kače - in drugih fizičnih signalov, je dejal Perlman. Po komunikaciji s kretnjami bi zgodnji ljudje po tej teoriji postopoma dodajali izgovorjene besede, ki bi nadomestile te fizične signale.

'To je smiselno,' je rekel Perlman. 'Če greste v državo, kjer ne govorite jezika, je intuitiven način komuniciranja ta, da s kretnjami izrazite, kar želite izraziti.'

Vendar pa naša sposobnost interpretacije pomena ikoničnih vokalizacij nakazuje, da ljudje morda niso potrebovali fizičnih kretenj za ustvarjanje besed. Namesto tega so bile vokalizacije morda prvi gradniki jezikov in fizične kretnje so bile morda dodane posameznim besedam pozneje, je dejal Perlman.

Vendar se vsi raziskovalci ne strinjajo s to idejo.

'Bolj prepričljiv argument za vlogo ikonične reprezentacije v razvoju jezika izhaja iz ročnih gest,' je za Live Science povedal Michael Corballis, psiholog, ki je specializiran za razvoj jezika na Univerzi v Aucklandu na Novi Zelandiji. 'Znakovni jeziki imajo bolj očiten ikonični element kot govor.' Čeprav je 'vse več dokazov o ikonični komponenti v človeškem govoru,' je dejal Corballis.

V resnici bi razvoj prvih jezikov trajal na stotine ali celo tisoče let in verjetno je pri tem sodelovala kombinacija vokalizacije in gest, je dejal Perlman. 'Imamo roke in glas,' je dejal Perlman. 'In z obema komuniciramo že več milijonov let.'

'Strinjam se, da je multimodalni izvor najbolj verjeten,' je za Live Science povedal Michael Arbib, jezikovni strokovnjak in računalniški nevroznanstvenik z Univerze v Južni Karolini. 'Določene entitete imajo značilne zvoke, ki dajejo prednost uporabi zvočne simbolike za njihov izvor, medtem ko so mnoge druge bolj gostoljubne do pantomime.'

Toda tako kot pri piščancu in jajcu je težko dokončno reči, kaj je bilo prej: vokalizacija ali gesta.

'Naslednji korak bi bil ugotoviti, ali lahko ljudje razumejo zvoke, ki jih proizvajajo ljudje iz različnih kultur in jezikov,' je dejal Perlman. Po tem bi prihodnje študije 'raziskovale bolj zapletene pomene in vokalizacije', da bi ugotovile, kako so zgodnji ljudje morda razvili prve jezike iz teh zvokov, je dejal Perlman.

Prihodnje študije bi morale vključevati tudi primerjave med vokalizacijami in kretnjami, da bi ugotovili, kako dobro se ujemajo drug z drugim in ugotovili, katere besede ustrezajo vsaki vrsti komunikacije, je dejal Arbib.

Razumevanje izvora človeškega jezika je pomembno, ker je jezik tako temeljni del tega, kar pomeni biti človek, je dejal Perlman. 'Govori o človeških razmerah, naši zgodovini, našem odnosu do sveta okoli nas in bistvu tega, kar smo.'

Študija je bila objavljena na spletu 12. maja v reviji Znanstvena poročila (odpre se v novem zavihku).

Zanimivi Članki