Glavni Novice Zakaj se alkohol uporablja za konzerviranje stvari?

Zakaj se alkohol uporablja za konzerviranje stvari?

Morski pes kladivo, ki je shranjen v alkoholu v vzhodnem krilu Naravoslovnega muzeja v Berlinu v Nemčiji.

Morski pes kladivo, ki je shranjen v alkoholu v vzhodnem krilu Naravoslovnega muzeja v Berlinu v Nemčiji.(Zasluge za sliko: Sean Gallup/Getty Images)

Če ste že kdaj obiskali laboratorij ali muzej in občudovali neokrnjenozrkloali drobno pokojno bitje, ki lebdi v steklenem kozarcu, ste videli moč ohranjanja alkohola. Uradno ime te tehnike je ohranjanje tekočine. Znanstveniki se nanj zanašajo že od leta 1600, da bi ohranili svoje nenavadne primerke. In če je narejeno pravilno, lahko vzdržuje vzorec več sto let, pravi Ameriški muzej naravne zgodovine (odpre se v novem zavihku).

Ampak, kako deluje?

'Na kratko in na kratko je to strupeno za vrste mikroorganizmov, ki bi lahko povzročili gnitje,' je za Live Science povedal Bill Carroll, izredni profesor kemije na univerzi Indiana Bloomington. Kot primer je uporabil vino. Nastane tako, da kvas poje sladkor iz grozdja in nato izloči alkohol. Toda kvasovke izločijo toliko alkohola, da koncentracija postane strupena in ubije kvasovke, je dejal. In ta vsebnost alkohola – okoli 14 % – pomaga upočasniti rast bakterij za leta (številna vina vsebujejo tudi dodatne konzervanse, kot je žveplo), glede na Kalifornijski vinski svetovalec (odpre se v novem zavihku).

Sorodno: Ali zaradi soli voda hitreje zavre?

Ohranjanje drugega organskega materiala - kot npr DNK , tkiva ali celo cele živali — zahteva višjo koncentracijo alkohola, je povedala Katherine Maslenikov, vodja ribjih zbirk v muzeju Burke v Seattlu. Maslenikov se običajno zanaša na alkohol, zlasti etanol, za dolgoročno shranjevanje.

Maslenikov lahko na primer vzame vzorec ribe, vzame nekaj vzorcev tkiva za analizo DNK in ribi vbrizga formalin (raztopina plina formaldehida, raztopljenega v vodi), da ustavi notranje biološke procese, kot so encimske reakcije in razgradnja tkiva. Nato lahko vzorec ribe potopi v kozarec s 70 % alkohola in 30 % vode. Za dolgoročno shranjevanje se zdi '70 % tista magična številka,' je dejal Maslenikov. V raztopini je dovolj vode, da bodo tkiva ostala hidrirana, kar pomaga živali ali osebku obdržati svojo obliko, in dovolj alkohola, da prepreči rast plesni in bakterij, je dejala.

Alkohol v še višjih koncentracijah, na primer 95-odstotni etanol, deluje kot dehidrant, kar pomeni, da odstrani in nadomesti vodo v celici, tkivu ali vzorcu celotnega telesa z alkoholom. Pomanjkanje vode povzroči spremembe na vodo občutljivih beljakovinah; se razvijejo ali denaturirajo in strdijo na mestu drug ob drugem, tako da oblikujejo vzorec, glede na Vprašaj biologa (odpre se v novem zavihku), serija, ki jo vodi Arkansas State University. Ta tehnika je običajen način ohranjanja DNK, glede na študijo iz leta 2013 v reviji PLOS ena (odpre se v novem zavihku).

Lahko se je težko odločiti, kolikšen odstotek alkohola uporabiti. Prevelika ali premajhna uporaba lahko vpliva na obliko in prožnost vzorca ali celo zmanjša njegovo sposobnost ohranjanja vzorca v raztopini. Visoke koncentracije alkohola, uporabljenega za dehidracijo vzorca, ga bodo ohranile. Toda Maslenikov je dejal, da lahko zaradi tega postopka vzorec ostane tudi zakrčen (zaradi izgube vode) in krhek (zaradi strjenih beljakovin). Včasih je to v redu; vse je odvisno od tega, kaj poskušate ohraniti.

Medtem se lahko primerek hitro pokvari, če zadrži preveč vode.

'Če ima organizem dovolj vode v svojih tkivih, lahko razredči alkohol,' je za Live Science v elektronskem sporočilu povedal Christopher Rogers, izredni raziskovalni profesor na Kansas Biological Survey in Centru za ekološke raziskave na Univerzi v Kansasu. Če se to zgodi, koncentracija alkohola morda ni dovolj močna, da bi uničila skrite mikroorganizme, ki bi se lahko skrivali globlje v vzorcu, nekje kot v črevesju vzorca cele živali. Tisti zgrešenibakterijelahko razgradi vzorec. 'Zato je pomembno, da zamenjate alkohol [približno] 24 ur po vlaganju bitja,' ker poveča koncentracijo alkohola v raztopini, je dejal Rogers.

Ko gre za uporabo alkohola kot konzervansa, je Carrol dejal, da iščete koncentracijo sladko točko: 'Koncentracija, ki zavira mikroorganizme, vendar ne uniči celične strukture tega, kar gledate.'

Zanimivi Članki