Glavni Novice Zahvaljujoč novim fosilom končno vemo, kako so se trilobiti parili

Zahvaljujoč novim fosilom končno vemo, kako so se trilobiti parili

Ilustracija dveh trilobitov (Olenoides serratus), ki se parita na morskem dnu v kambrijskem obdobju, pri čemer samec (zgoraj) objema samico spodaj.

Ilustracija dveh trilobitov ( Olenoides serratus ) parjenje na morskem dnu v kambrijskem obdobju, pri čemer samec (zgoraj) objema samico spodaj.(Zasluge za sliko: Holly Sullivan, https://www.sulscientific.com/)

Trilobiti morda niso videti kot ljubkovalna bitja, toda v času parjenja bi se ena vrsta teh zdaj izumrlih členonožcev – ki so bili videti kot velikanski plavajoči krompirjevi hrošči s čeladami Dartha Vaderja – združila, da bi se malo objela, ugotavlja nova študija.

Znanstvenik je prišel do tega odkritja, potem ko je naletel na izjemen fosil Olenoides serratus , vrsta trilobita, ki je živela pred približno 508 milijoni let v obdobju kambrija. Raziskovalci so povedali, da je ta dobro ohranjen fosil razkril par kratkih dodatkov na spodnji strani osrednjega dela, ki so bili verjetno uporabljeni kot zaponke. Ženska O. serratus verjetno se je postavila na morsko dno, nato pa bi jo samec povzdignil od zgoraj in z zaponkami držal njeno telo – manever, ki bi ga postavil v najboljši možni položaj za parjenje.

'Pomembno je držati samico, da je samec v pravem položaju, ko se jajčeca sprostijo,' je za Live Science povedala vodja raziskave Sarah Losso, doktorska kandidatka organizmske in evolucijske biologije na Univerzi Harvard. 'Ker to poveča možnosti, da bo njegova sperma oplodila jajčece. To je vedenje, ki bo povečalo verjetnost uspešnega parjenja.«

Sorodno: Zakaj so trilobiti izumrli?

Znanih je več kot 20.000 vrst trilobitov, ki so živeli Zemlja približno 270 milijonov let, dokler niso izumrli pred približno 252 milijoni let ob koncu permskega obdobja. Raziskovalci so vedeli za to vrsto, O. serratus , že več kot stoletje, potem ko so paleontologi našli njegove fosilne ostanke v Burgess Shale, fosilni žarišču kambrijskih morskih bitij v današnjem kanadskem Skalnem gorovju.

Odrasel moški primerek trilobita Olenoides serratus z zaponkami, ki prikazuje del (levo) in dvojnik (desno) fosila.

Odrasel moški primerek trilobita Olenoides serratus z zaponkami, ki prikazuje del (levo) in dvojnik (desno) fosila.(Zasluge za sliko: Sarah R. Losso)

Znanstveniki so se osredotočili predvsem na O. serratus primerke, najdene v zgodnjih 1900-ih, kar pomeni, da so večinoma prezrli dodatne primerke, najdene na prelomu 21. stoletja, je dejal Losso. Medtem ko se je Losso lotil velikega projekta preučevanja te zveri, je v Kraljevem muzeju Ontario našel cenjen fosil.

Moral sem pogledati vsak posamezen primerek, tako da sem naletel na tega in si rekel: 'To je čudno. Ti priveski naj sploh ne bi bili videti tako,'' je dejala.

Fosili trilobitov le redko ohranijo noge teh bitij; običajno se fosilizira samo trda zunanja lupina, je dejal Losso. Pravzaprav ima le 38 od 20.000 znanih vrst fosile z ohranjenimi dodatki, je dejala. Izjemno je torej, da je ta poseben primerek ohranil krajši par priveskov na sredinskem delu, je dejala.

'To je že kul trilobit samo zato, ker sploh ima dodatke,' je rekla.

Ta nenavaden par nog je ožji in krajši od parov nog pred in za njim, je rekla. Še več, ti kratki izrastki nimajo bodic - znak na drugih nogah trilobita, ki je plenilcu verjetno pomagal drobiti hrano.

Diagram (levo), ki prikazuje samca

Diagram (levo), ki prikazuje samčeve drobne zaponke na sredini telesa poleg ilustracije parjenja trilobitov.(Zasluge za sliko: Holly Sullivan, https://www.sulscientific.com/)

Torej, zakaj bi imel trilobit na svojem srednjem delu par kratkih, vitkih izrastkov brez hrbtenice? Da bi raziskali, sta Losso in soraziskovalec študije Javier Ortega-Hernández, docent organske in evolucijske biologije na univerzi Harvard, primerjala O. serratus ' priveski s tistimi pri živih členonožcih, skupini, ki vključuje številne sodobne nevretenčarje, vključno z žuželkami, pajki in raki.

Ta analiza je pokazala, da O. serratus ' Čudni dodatki so bili verjetno zaponke, je dejal Losso. Med parjenjem je verjetno, da bi samec šel na vrh samice, tako da bi njegova glava bila poravnana s trupom samice, 'tako da bi bil pomaknjen bolj proti hrbtu, vendar na njej,' je dejal Losso. 'V tem položaju na eksoskeletu so te bodice, ki štrlijo iz repa. Prirastki samca bi se dobro poravnali s temi bodicami, tako da bi lahko zaponke zgrabile ta dva para bodic.«

Povedano drugače, samci so verjetno uporabili zaponke, da bi se 'držali za bodice njenega repa,' je dejal Lasso.

Še ena lepo ohranjena O. serratus primerek 'zagotovo nima zaponk,' je dejal Lasso. 'Mislimo, da je to verjetno ženska.' Z drugimi besedami, ta vrsta je verjetno imela spolni dimorfizem, kar pomeni, da so imeli samci in samice različne značilnosti.

To 'strategijo parjenja klasperjev' danes opazimo pri podkovnjakih ( Limulus polyphemus ), ki so v zelo daljnem sorodstvu s trilobiti.

„Pri podkovnjakih so glede tega dejansko precej nasilni; Samci se bodo odrinili,« je rekel Lasso. »Lahko dobite več samcev, ki se vsi držijo ene samice. Samci se na koncu med seboj poškodujejo in si včasih odtrgajo priveske, ker se vsi tepejo za položaj, da bi bili na tem mestu [na samici], ko se jajčeca sprostijo.«

Sorodno: Kateri je največji pajkovec, ki je kdaj živel?

Možno je, da O. serratus je bila glede parjenja enako tekmovalna, je dejala. Vendar je posvarila pred ekstrapolacijo tega vedenja na druge vrste trilobitov, saj so imela ta bitja široko paleto habitatov in oblik telesa.

'To je prvič, da vidimo res pomembno specializacijo priveskov pri trilobitih,' je dejal Lasso. 'Zanimivo je videti, da se je zapleteno paritveno vedenje že razvilo pri členonožcih do sredine kambrija.'

Študija 'prepričljivo dokazuje, da so spremenjene noge … resnična biološka variacija in ne regeneracija po poškodbi,' je za Live Science v elektronski pošti povedal Greg Edgecombe, raziskovalec evolucije členonožcev v Naravoslovnem muzeju v Londonu. 'Njihova oblika je smiselna, če je osebek samec in se te specializirane noge uporabljajo za držanje samice med parjenjem.'

Prejšnje študije so zagotovile nekaj dokazov, da so se trilobiti razmnoževali kot podkovnjaki, 'ker so skupine trilobitov iste vrste enake (odrasle) velikosti že dolgo znane,' je dodal Edgecombe. Zamisel je bila, da so se zbrali kot skupina, da bi prelili svoje eksoskelete in se nato parili. Zdaj lahko dodamo še podrobnost, da so vsaj nekateri trilobitni samci imeli zaponke.«

Študija je bila objavljena na spletu v petek (6. maja) v reviji Geologija (odpre se v novem zavihku).

Zanimivi Članki