Glavni Novice Usati kiti pojedo trikrat več, kot so znanstveniki nekoč mislili

Usati kiti pojedo trikrat več, kot so znanstveniki nekoč mislili

Kit grbavec se hrani ob obali Kalifornije

Kit grbavec, ki se hrani ob obali Kalifornije. (Zasluge za sliko: John Durban)

Največje živali na Zemlji morda pojedo še več velikanskih količin hrane, kot so mislili znanstveniki, razkriva nova študija.

Usati kiti, ki lovijo kril, ribe, zooplankton in lignje s filtriranjem morske vode skozi svoje posebne strukture v ustih, lahko zaužijejo do trikrat več plena, kot je bilo predhodno ocenjeno, je pokazala študija.

Odkritje bi lahko omajalo naše razumevanje, kako se hranila pretakajo skozi oceanske prehranjevalne mreže. Ko se kiti nahranijo globoko pod vodo, zaplavajo navzgor, da zadihajo in izpustijo impresivne oblake iztrebkov blizu gladine oceana. Tam,železo- bogati kitovi iztrebki delujejo kot gnojilo za fitoplankton, mikroskopske organizme, ki črpajo energijo iz sončne svetlobe za prevajanje fotosinteza . Oplojen fitoplankton nato požre lačen kril, ki ga nato pojedo kiti itd.

Sorodno: Na fotografijah: Sledenje kitom grbavcem

Če odstranite kite iz te zanke, bi se železo, ki bi se običajno porazdelilo v njihove iztrebke, usedlo na dno oceana v krilovih iztrebkih in truplih mrtvih krilov; to pa bi fitoplankton na površini prikrajšalo za železo, ki ga potrebujejo za uspevanje. To lahko pomaga razložiti, zakaj se je po tem, ko so kitolovci v 20. stoletju pokončali na milijone usatih kitov, populacije krilov na območjih kitolova močno zmanjšale in na primer v delih Južnega oceana padle za več kot 80 %, so zapisali avtorji študije v študija, objavljena 3. novembra v reviji Narava (odpre se v novem zavihku).

'Te živali so pomembnejši inženirji ekosistema, kot smo prej mislili,' saj pomagajo povečati količino goriva, ki je na voljo celotnemu ekosistemu, je dejal prvi avtor Matthew Savoca, podoktorski raziskovalec Nacionalne znanstvene fundacije na postaji Hopkins Marine Station Univerze Stanford. Če danes pomagamo ohraniti populacijo usatega kita, lahko pomagamo obnoviti sistem recikliranja železa, ki ga je nekoč iztiril industrijski kitolov, je dejal.

Veliki jedci

Usati kiti so dobili ime po strukturah, podobnih glavniku, ki rastejo iz njihovih zgornjih čeljusti. Kiti uporabljajo te strukture, narejene iz keratina – istega proteina, ki sestavlja človeške lase in nohte – za prehranjevanje s filtriranjem, bodisi neprekinjeno, tako da plavajo z odprtimi usti skozi goste množice plena, bodisi občasno, tako da se nenadoma vržejo na svoj plen, medtem ko jemanje ogromnih požirkov vode. Desni kiti in grenlandski kiti uporabljajo prvi pristop, medtem komodra, plavuti, minke inkiti grbavciuporabite slednjega.

Čeprav znanstveniki razumejo osnove prehranjevanja usatih kitov, je bilo težko oceniti, koliko pojedo. Pred novo študijo je Savoca zanimalo, koliko plastike in drugih onesnaževal morda zaužijejo usati kiti. Toda da bi raziskal to vprašanje, se je moral poglobiti v pretekle raziskave o tem, koliko plena zaužijejo kiti.

'Na moje veliko presenečenje … nikoli ni bilo izmerjeno pri živih kitih,' je Savoca povedal za Live Science. V preteklosti so znanstveniki pregledovali vsebino želodca mrtvih kitov, da bi dobili predstavo o tem, koliko so pojedli, vendar takšne študije niso mogle povedati, koliko je določen kit pojedel v enem dnevu, mesecu ali letu. Raziskovalci so razvili tudi modele, koliko hrane bi kit potreboval za preživetje, vendar so ti modeli temeljili na presnovnih stopnjah drugih velikih morskih živali, kot so delfini v ujetništvu.

Zaradi pomanjkanja raziskav o prehranjevalnih navadah živih usatih kitov so se Savoca in njegovi sodelavci odločili zbrati podatke neposredno iz kitovih ust (tako rekoč). 'Ti avtorji so dejansko izmerili količino hrane, ki so jo kiti pojedli, s spremljanjem njihovega vedenja pri prehranjevanju,' je dejal Victor Smetacek, profesor na Inštitutu Alfreda Wegenerja Helmholtz Center za polarne in morske raziskave v Nemčiji, ki ni bil vpleten. v študiji.

Med letoma 2010 in 2019 je ekipa označila 321 posameznih kitov iz sedmih vrst baleen, ki so živeli v Atlantiku, Tihem oceanu in Južnem oceanu. Vsaka oznaka, pritrjena s priseskom, je bila opremljena z GPS-om, kamero, mikrofonom in merilnikom pospeška, ki je približno 5 do 20 ur beležil gibanje kitov, dokler oznaka ni odskočila.

Sorodno: 15 največjih živali te vrste na Zemlji

Kit minke, ki ga je raziskovalna skupina označila ob obali Antarktike leta 2019.

Ta mali kit, ki ga je raziskovalna skupina leta 2019 označila ob obali Antarktike, je bil del nove študije o tem, koliko pojedo usti kiti.(Avtorstvo slike: pomorska robotika in daljinsko zaznavanje Univerze Duke pod dovoljenjem NOAA 14809-03 in dovoljenji ACA 2015-011 in 2020-016.)

Oznake so spremljale, kako se je vsak kit premikal v 3D-prostoru, in tako razkrile, kdaj se je prehranjeval, je pojasnil Savoca. Ekipa je prav tako posnela fotografije 105 kitov z dronom, da bi določila njihovo dolžino, telesno maso in količino vode, ki bi jo verjetno lahko zajeli v enem zalogaju. Da bi ugotovili, koliko plena bi lahko bilo v tem zalogaju vode, je ekipa obiskala mesta hranjenja kitov v čolnih, opremljenih s tako imenovanimi odmevalniki. Z zvočnimi valovi so sonde merile velikost in gostoto skupin plena na prehranjevališču kitov.

S posnetki oznak, fotografijami brezpilotnih letal in podatki z odmeva v roki je ekipa lahko ugotovila, koliko je vsak kit pojedel na dan. Odrasel vzhodni severnopacifiški modri kit ( Balaenoptera musculus ) na primer poje približno 17,6 ton (16 metričnih ton) krila na dan iskanja hrane, medtem ko grenlandski kit ( Balaena mysticetus ) poje približno 6,6 ton (6 metričnih ton) zooplanktona. Usati kiti se prehranjujejo približno 80 do 150 dni v letu, tako da bi lahko ekipa z uporabo teh ocen dnevnega vnosa dobila idejo o tem, koliko kitov odložijo v eni sezoni hranjenja, je dejal Savoca.

Ugotovili so, da na splošno usati kiti pojedo veliko več, kot so nakazovale prejšnje ocene. Raziskovalci so na primer menili, da usati kiti, ki se hranijo s krilom in živijo v ekosistemu California Current, med Britansko Kolumbijo in Mehiko, vsako leto požrejo približno 2,2 milijona ton (2 milijona metričnih ton) plena, v resnici pa ti kiti jedo bližje do 6,6 milijona ton (6 milijonov metričnih ton) plena letno.

'Zgodba polna upanja'

Ko so ugotovili, koliko pojedo današnji kiti, se je ekipa spraševala, koliko so kiti pojedli v preteklosti, preden je industrijski kitolov resno zmanjšal njihovo število.

Za odgovor na to vprašanje so uporabili zapise kitolovske industrije in se posebej osredotočili na vrste v Južnem oceanu, ki se prehranjujejo s skoki, ki spet ugrabijo plen tako, da nenadoma napadejo nanje. Ocenjuje se, da je bilo 1,5 milijona od 2 milijonov kitov, ubitih v 20. stoletju, ki so se hranili s pljuči, umaknjenih iz Južnega oceana, pri čemer so največji kiti, kot je modri kit, utrpeli največje izgube, ugotavljajo avtorji.

Analiza kaže, da so na začetku 20. stoletja minke, kiti grbavci, plavuti in modri kiti v Južnem oceanu vsako leto verjetno zaužili približno 473,9 milijona ton (430 milijonov metričnih ton) krila. Izguba milijonov kitov med letoma 1910 in 1970 je verjetno prispevala k kasnejšemu upadu krila, saj so kitovi iztrebki nekoč predstavljali glavni vir hrane za rake, menijo avtorji.

'To pomeni, da so bili ti zgodovinski ekosistemi ... 10-krat bolj produktivni kot danes,' glede na količino z železom bogatih iztrebkov, ki bi jih kiti proizvedli pred industrijskim kitolovom, je dejal Savoca. In poleg izgube kitov, sprememba podnebja je verjetno povzročil tudi upad krila, je opozoril. Toda z ohranjanjem populacije kitov in obravnavanjem podnebnih sprememb bi lahko potencialno povrnili nekaj izgubljene produktivnosti v teh ekosistemih.

'Resnično mislim, da je tu zgodba, ki vzbuja upanje,' je povedal za Live Science. Vse komponente sistema - kiti, kril in fitoplankton - so še vedno tam, čeprav v manjšem številu. Kar sistem resnično potrebuje, je 'hitri začetek', je dejal Savoca.

Zagon sistema bi vključeval povečanje populacije kitov s kombinacijo prizadevanj za pasivno ohranjanje, kot je vzpostavitev novih zaščitenih morskih območij, in aktivnih prizadevanj za ohranjanje, kot je določanje omejitev hitrosti ladij, da bi preprečili, da bi kite zadeli čolni. Predpisi bi lahko tudi prepovedali delovanje ribiških čolnov, ko so kiti na območju, da bi preprečili, da bi se živali zapletle v mreže. In seveda bi poleg teh neposrednih ukrepov širša prizadevanja za zajezitev podnebnih sprememb prav tako pomagala kitom pri okrevanju, je dejal Savoca.

Teoretično, je dejal Smetacek, bi lahko znanstveniki sistem kit-kril zagnali na drug način: z namenskim gnojenjem fitoplanktona z železom, s čimer bi spodbudili rast organizmov in posledično okrepili populacije krila in kitov. V bistvu bi železovo gnojilo nadomestilo manjkajoče kitove iztrebke.

Ta zamisel o zasejanju oceanov z železom je bila izpostavljena v preteklosti, kot način za povečanje količine ogljika, ki ga fitoplankton črpa iz ozračja, Mongabay je poročal . Toda ideja ostaja sporna, deloma zaradi pomanjkanja študij o morebitnih obsežnih vplivih na ekosistem, ki bi jih takšno gnojenje lahko sprožilo. Prav tako ni jasno, ali bi ta prizadevanja dolgoročno povečala populacije rib in krilov.

Prvotno objavljeno na Live Science.

Zanimivi Članki