Glavni Novice Starodavni orjaški nosorog je bil eden največjih sesalcev, ki so kdaj hodili po Zemlji

Starodavni orjaški nosorog je bil eden največjih sesalcev, ki so kdaj hodili po Zemlji

Ilustracija Paraceratherium linxiaense, ki je pred približno 26,5 milijoni let, v poznem oligocenu, ždel vegetacijo na današnji severovzhodni tibetanski planoti.

Ilustracija Paraceratherium linxiaense, ki je pred približno 26,5 milijoni let, v poznem oligocenu, ždel vegetacijo na današnji severovzhodni tibetanski planoti. (Zasluge za sliko: Yu Chen)

Ostanki 26,5 milijonov let starega velikana brez rogovNosorog— eden največjih sesalcev, ki so kdaj hodili Zemlja — so odkrili na severozahodu Kitajske, ugotavlja nova študija.

Na novo ugotovljena vrsta, Paraceratherium linxiaense — poimenovana po mestu odkritja v porečju Linxia v provinci Gansu — se je med svojim življenjem dvigovala nad drugimi živalmi. 26 čevljev (8 metrov) dolga zver je imela plečno višino 16,4 čevljev (5 m) in je tehtala kar 24 ton (21,7 metrične tone), enako kot štiri afriškesloni, so povedali raziskovalci.

Nova vrsta je večja od drugih velikanskih nosorogov iz izumrlega rodu Paraceratherium , je povedal glavni raziskovalec študije Deng Tao, direktor in profesor na Inštitutu za paleontologijo vretenčarjev in paleoantropologijo pri Kitajski akademiji znanosti v Pekingu. Nova analiza družinskega drevesa Paraceratherium vrste, vključno z P. linxiaense , razkriva, kako so se te starodavne zveri razvile, ko so se selile po srednji in južni Aziji v času, ko je bila tibetanska planota nižja, kot je danes, je Tao povedal Live Science v elektronskem sporočilu.

Sorodno: Fotografije: Te živali so bile včasih velikanke

Raziskovalci poznajo najdbo fosilov v porečju Linxia, ​​ki se nahaja na severovzhodni meji tibetanske planote, že od petdesetih let prejšnjega stoletja, ko so tamkajšnji kmetje začeli odkrivati ​​'zmajeve kosti', je dejal Tao. Izkopavanja v osemdesetih letih prejšnjega stoletja so razkrila redke, a razdrobljene fosile velikanskih nosorogov. To se je spremenilo leta 2015 z odkritjem celotne lobanje in čeljusti enega velikanskega nosorogovega posameznika ter treh vretenc drugega posameznika, oboje iz poznega oligocena (pred 33,9 milijona do 23 milijoni let).

Ko so raziskovalci videli fosile, sta bili popolnost kosti in 'ogromna velikost … [bili] veliko presenečenje za nas,' je dejal Tao. Anatomska analiza poleg dejstva, da so bili fosili večji od fosilov drugih znanih vrst v Paraceratherium rodu, je razkrilo, da pripadajo prej neznanemu Paraceratherium vrste.

Dobro ohranjena lobanja in čeljust enega od na novo identificiranih posameznikov Paraceratherium linxiaense.

Velikanska, dobro ohranjena lobanja in čeljust enega od na novo identificiranih Paraceratherium linxiaense posamezniki.(Avtorstvo slike: Tao, D. Communications Biology (2021); CC-BY-4.0 (odpre se v novem zavihku))

To so pokazale lobanjske in čeljustne kosti P. linxiaense imel je velikansko, 3,7 čevljev dolgo (1,1 m) glavo; dolg vrat; dva oklu podobna sekalca, obrnjena navzdol; in globoka nosna zareza, kar kaže, da je imela žival trup, kot je atapir. Tao je dejal, da je orjaški nosorog svoj deblo verjetno ovil okoli vej, da bi zlahka slekel liste s sprednjimi zobmi.

P. linxiaense je stal na štirih dolgih nogah, ki so bile primerne za tek, njegova glava pa je lahko dosegla višino 23 čevljev (7 m), 'da bi brskala po listih krošenj,' je dejal Tao.

Slika 1 od 2 Velika os (drugo vratno vretence) velikanskega nosoroga Paraceratherium linxiaense v primerjavi s tehnikom.

Nahajališča rdeče kamnine iz kenozoika v porečju Linxia v severozahodni kitajski provinci Gansu.(Zasluge za sliko: Deng Tao)

V analizi družinskega drevesa so raziskovalci ocenili 11 vrst velikanskih nosorogov in 16 drugih živalskih vrst Rhinocerotoidea, vključno z dvema živima nosorogoma (Rhinoceros unicornis in Ceratotherium simum). Opazite, kako na dnu drevo prikazuje, kako se je Paraceratherium bugtiense razvil v P. lepidum in P. linxiaense.

Velika os (drugo vratno vretence) velikanskega nosoroga Paraceratherium linxiaense v primerjavi s tehnikom.(Zasluge za sliko: Deng Tao)

Družinsko drevo

Večina vrst znotraj Paraceratherium živela v Srednji Aziji (danes Mongolija in Kazahstan), vendar je ena zelo razširjena vrsta, P. bugtiense , živel južneje, v današnjem zahodnem Pakistanu. Ta oddaljena lokacija je znanstvenike zmedla, zato so se Tao in njegovi sodelavci odločili, da bi ugotovili, ali lahko razberejo odnos te vrste do drugih Paraceratherium vrste, vključno z novoodkritimi P. linxiaense .

Ekipa je ustvarila družinsko drevo prednikov nosorogov z analizo anatomije 11 vrst velikanskih nosorogov in 16 drugih živalskih vrst v naddružini Rhinocerotoidea, vključno z dvema živima nosorogoma. Analiza je pokazala, da je mongolski orjaški nosorog ( P. Asiaticus ) se je razširil proti zahodu v današnji Kazahstan, njegova potomska linija pa se je razširila v južno Azijo in se razvila v P. bugtiense v zgodnjem oligocenu, je dejal Tao.

Slika 1 od 2

Ta zemljevid prikazuje, kje so bili najdeni različni fosili orjaškega nosoroga iz rodu Paraceratherium. Opazite, kako daleč je Paraceratherium bugtiense od drugih velikanskih nosorogov.(Avtorstvo slike: Tao, D. Communications Biology (2021); CC-BY-4.0 )

V analizi družinskega drevesa so raziskovalci ocenili 11 vrst velikanskih nosorogov in 16 drugih živalskih vrst Rhinocerotoidea, vključno z dvema živima nosorogoma (Rhinoceros unicornis in Ceratotherium simum). Opazite, kako na dnu drevo prikazuje, kako se je Paraceratherium bugtiense razvil v P. lepidum in P. linxiaense.(Avtorstvo slike: Tao, D. Communications Biology (2021); CC-BY-4.0 )

Takrat je bila Srednja Azija sušna, medtem ko je bila Južna Azija razmeroma vlažna, z mozaikom gozdnatih in odprtih pokrajin, kjer so velikanski nosorogi verjetno brskali za hrano, je dejal Tao.

V poznem oligocenu so tropske razmere velikanskim nosorogom omogočile pot proti severu, nazaj v Srednjo Azijo. Kaže, da je daleč P. bugtiense prečkal tibetansko regijo in se razvil v dve tesno povezani vrsti: novo najdeno P. linxiaense , znan iz Kitajske, in P. lepo , znan iz Kitajske in Kazahstana.

Glede na to, da so se nekateri največji sesalci na svetu podali na to impresivno potovanje, je verjetno, da tibetanska regija takrat 'še vedno ni bila dvignjena kot visokogorska planota', je dejal Tao. V oligocenu je bil morda pod 6600 čevljev (2000 m) in 'velikanski nosorogi so se lahko prosto razpršili po tem območju,' je dejal.

Študija je bila objavljena na spletu v četrtek (17. junija) v reviji Komunikacijska biologija (odpre se v novem zavihku).

Zanimivi Članki