Glavni Novice Skrivnostno brenčanje vibrira medzvezdni prostor. Voyager 1 ima posnetek tega.

Skrivnostno brenčanje vibrira medzvezdni prostor. Voyager 1 ima posnetek tega.

Ilustracija vesoljskega plovila Voyager 1, ki potuje skozi medzvezdni prostor.

Ilustracija vesoljskega plovila Voyager 1, ki potuje skozi medzvezdni prostor. (Zasluge za sliko: NASA/JPL)

Štiriinštirideset let po tem, ko je odletelo z Zemlje, vesoljsko plovilo Voyager 1 prvič zaznava 'šumenje' ozadja medzvezdnega prostora.

Voyager 1, izstreljen leta 1977, je zapustil meje solarni sistem — poznan kot heliosfera — leta 2012. Heliosfera je mehurček vesolja, na katerega vpliva sončni veter, tok nabitih delcev, ki izvirajo iz sonca. Odkar je izstopil iz tega mehurčka, Voyager 1 redno pošilja nazaj meritve medzvezdnega medija. Občasno Sonce odda izbruh energije, znan kot koronalni izmet mase, ki moti ta medij in povzroči vibriranje plazme ali ioniziranega plina medzvezdnega prostora. Te vibracije so precej uporabne, saj astronomom omogočajo merjenje gostote plazme - frekvenca valov skozi plazmo lahko razkrije, kako blizu so molekule ioniziranega plina.

Zdaj pa so raziskovalci ugotovili, da Voyager 1 pošilja nazaj tudi veliko bolj subtilen signal: nenehno 'šumenje' medzvezdne plazme. Ta nizka vibracija je šibkejša, a veliko dlje trajajoča od oscilacij, ki nastanejo po izbruhu koronalne mase. Glede na novo študijo, objavljeno 10. maja v reviji Astronomija narave (odpre se v novem zavihku), brnenje traja vsaj tri leta. To je dobra novica za boljše razumevanje medzvezdne plazme.

Sorodno: 11 čudnih in skrivnostnih zvokov na Zemlji in zunaj nje

'Zdaj nam ni treba čakati na naključni dogodek, da dobimo meritev gostote,' je povedala vodja študije Stella Ocker, doktorska študentka astronomije na univerzi Cornell. 'Gostoto lahko zdaj merimo skoraj neprekinjeno.'

Voyager 1 je trenutno oddaljen skoraj 153 astronomskih enot od sonca. Astronomska enota je razdalja med soncem in Zemljo, kar pomeni, da je vesoljsko plovilo, posejano z antenami, zdaj 153-krat tako oddaljeno od sonca kot Zemlja. Plovilo je bilo eno od dvojice, ki je bila prvotno zasnovana za letenje mimo Jupitra, Saturna, Urana in Neptuna, pri čemer je izkoristila redko planetarno poravnavo, ki bi Voyagerju 1 in 2 omogočila, da izkoristita gravitacijo vsakega planeta, da se poženeta do naslednjega, pravi Nasinih Laboratorij za reaktivni pogon .

Tako Voyager 1 kot 2 še vedno oddajata iz medzvezdnega prostora (Voyager 2 je leta 2018 prestopil heliosfero). Ockerjeva in njeni kolegi so prečesali podatke iz zadnjih petih let oddaj Voyagerja 1, da bi našli subtilno brnenje medzvezdnega prostora. Presenečeni so bili, ko so ugotovili, da se vibracije pojavljajo na ozkem nizu frekvenc, v nasprotju z vibracijami koronarnih množičnih dogodkov, ki se običajno pokažejo širše, je Ocker povedal za Live Science.

Raziskovalci še ne vedo natančno, kaj povzroča nizke plazemske vibracije, vendar je to verjetno povezano z 'tresenjem' elektronov v mediju zaradi njihovih osnovnih toplotnih lastnosti, je dejal Ocker.

Koristno je imeti način za merjenje gostote plazme vzdolž poti Voyagerja 1, ker želijo raziskovalci izvedeti več o porazdelitvi ioniziranega plina zunaj sončnega sistema. Heliosfera sodeluje s tem medzvezdnim okoljem, je dejal Ocker, in kako se spreminja struktura plazme, lahko razkrije podrobnosti o tem, kako medzvezdni medij oblikuje heliosfero in obratno.

'Želimo izvedeti več o tem, kako medzvezdni medij in sončni veter vplivata drug na drugega, da ustvarita ta heliosferski mehurček okoli planeta,' je dejal Ocker. 'Voyager, ki je zunaj tega mehurčka in neprestano meri gostoto, nam lahko pove več o tem, kako se plazma obnaša zunaj mehurčka in kako se mehurček spreminja skozi čas.'

Zanimivi Članki