Glavni Novice Sibirska tundra bi lahko izginila v manj kot 500 letih

Sibirska tundra bi lahko izginila v manj kot 500 letih

Smolnata drevesa posejajo pokrajino tundre na polotoku Jamal v severozahodni Sibiriji.

Smolnata drevesa posejajo pokrajino tundre na polotoku Jamal v severozahodni Sibiriji. (Zasluge za sliko: Jean-Christophe PLAT/Sodelavec/Getty Images)

Sibirska tundra bi lahko izginila do leta 2500, razen če se emisije toplogrednih plinov dramatično zmanjšajo.

Celo v najboljšem primeru bi lahko dve tretjini te pokrajine – ki jo opredeljuje kratka rastna doba in pokritost s travami, mahom, grmičevjem in lišaji – izginili in za seboj pustila dva fragmenta, ki ju loči 1553 milj (2500 kilometrov), so nedavno znanstveniki napovedano. In ko se tundra permafrost tali, bi lahko sprostila ogromne količine shranjenih toplogredni plini v ozračje, kar bi lahko pospešilo segrevanje po vsem svetu.

'Za nas je bilo osupljivo videti, kako hitro se bo tundra spremenila v gozd,' je dejal ekolog in modelar gozdov Stefan Kruse iz Inštituta Alfreda Wegenerja (AWI) Helmholtz Center za polarne in morske raziskave v Bremerhavnu v Nemčiji. Izguba tundre ne bo samo udarec za biotsko raznovrstnost in človeško kulturo, ampak bi lahko tudi poslabšala segrevanje Arktike, je Kruse povedal za Live Science.

Sorodno: Ali podnebne spremembe poslabšajo vreme?

Ogrevanje vArktikaje v zadnjih desetletjih hitro napredovalo, približno dvakrat hitreje kot segrevanje v preostalem delu sveta. Med letoma 1960 in 2019 so se temperature zraka v arktični regiji dvignile za skoraj 7,2 stopinje Fahrenheita (4 stopinje Celzija), glede na Nacionalni podatkovni center za sneg in led (odpre se v novem zavihku)(NSIDC). Ta vročina je zmanjšala pokrov morskega ledu in vpliva tudi na arktično kopno. Ena od teh posledic je pohod gozdov sibirskega macesna proti severu.

Ni znano, kako hitro bodo ti gozdovi nadomestili travnat, grmičast ekosistem tundre. Spremembe drevesne meje kot odziv na podnebje niso dosledne po vsem svetu, je dejal Kruse. Na nekaterih območjih so gozdne meje napredovale proti severu. V drugih so ostali statični; pri tretjih so se celo umaknili. Prejšnje raziskave v sibirski tundri so bile osredotočene na majhna območja, vendar je lahko veliko variabilnosti od lokacije do lokacije.

Zdaj sta Kruse in njegova kolegica, profesorica AWI Ulrike Herzschuh, ustvarila nov računalniški model, ki ocenjuje celotno 2485 milj dolgo (4000 km) širino sibirske tundre. Model upošteva življenjske cikle posameznih dreves: od tega, kako daleč lahko razpršijo svoja semena, do tega, kako dobro rastejo, ko se soočajo s konkurenco drugih dreves, do stopnje rasti, ki temelji natemperatura, padavine in globina poletje taljenje permafrosta, ki se pojavi v regijah tundre.

Raziskovalci so ugotovili, da ko drevesa začnejo korakati proti severu kot odziv na segrevanje, to storijo hitro - in ni verjetno, da se bodo spet umaknila, če se temperature ohladijo. Po scenariju, po katerem ogljik emisije zmanjšane na nič do leta 2100 in dvig globalne temperature ostane pod 3,6 stopinje F (2 stopinji C), bi do leta 2500 ostalo le še 32,7 % današnje tundre. Ta del bi bil razdeljen na dve mini tundri: eno na Čukotki daleč vzhodno in eno na polotoku Tajmir na skrajnem severu.

Kaskada sprememb

Toda tudi tega črnega scenarija je morda nemogoče doseči brez zelo hitrega ukrepanja, kar pomeni, da bi bil izid za tundro zlahka veliko slabši. Po vmesnem scenariju, po katerem se bodo emisije ogljika začele zmanjševati šele leta 2050 in se bodo do leta 2100 zmanjšale za polovico, bi macesni do leta 2500 pokrivali vse razen 5,7 % sedanje tundre, kar bi v bistvu uničilo ekosistem.

V toplejših globalnih scenarijih bi se lahko drevesa razširila proti severu za kar 18,6 milj (30 km), so raziskovalci poročali 24. maja v reviji eLife (odpre se v novem zavihku). Ko sta Kruse in Herzschuh preizkusila, kaj bi se zgodilo, če bi se temperature ohladile, potem ko bi tundra postala gozd, sta ugotovila, da se gozdna meja ni umaknila tako hitro, kot je napredovala. Ko so zrela drevesa vzpostavljena, lahko zdržijo veliko, je dejal Kruse.

Sorodno: Kdaj so znanstveniki prvič opozorili človeštvo na podnebne spremembe?

Študija ni neposredno modelirala, kaj bi se lahko zgodilo prebivalcem tundre, kot je npr severni jelen , je dejal Kruse, vendar je razdelitev populacij na dve regiji, kjer so odrezane od križanja, običajno slaba za preživetje vrst. Severni jeleni (v Severni Ameriki znani kot karibuji) se skozi vse leto selijo s severa na jug in nazaj in ni znano, kako lahko širjenje gozdov vpliva na njihovo selitev in življenjske cikle.

Vplive bodo verjetno občutili tudi ljudje. Avtohtone kulture, kot je ljudstvo Nenetov v severozahodni Sibiriji, redijo in lovijo severne jelene.

'Kultura je deloma odvisna od tundre,' je dejal Kruse. 'Če se to izgubi, bo to velika izguba za človeštvo.'

Negotovo je tudi, kako lahko izguba tundre vpliva na segrevanje v prihodnosti, vendar bi prekrivanje mahovitih, grmičastih travišč z visokimi drevesi lahko poslabšalo. Zasnežena tundra je svetlejše barve kot krošnje macesnovega gozda; gozdovi bodo zato absorbirali več toplote kot tundra, zaradi česar bo Arktika morda hitreje vroča, je dejal Kruse. Ta dodatna toplota bi lahko pospešila in poglobila taljenje večne zmrzali tundre, ki shranjuje ogromne količine toplogrednih plinov – do 1400 gigaton po vsem svetu, glede na NSIDC (odpre se v novem zavihku). Taljenje permafrosta bi lahko sproščalo tudi te pline dolgo zamrznjeni mikrobi in virusi .

Sprememba bo verjetno presegla zamenjavo tundre z macesni, je dodal Kruse. Ko se toplejša poletja odtalijo vse globlje in globlje plasti permafrosta, se lahko vanjo vselijo tudi zimzelena drevesa. Ta drevesa ostanejo vse leto pokrita z listjem in lahko absorbirajo celo več toplote kot macesen. Južna stran tajge, kjer so temperature že višje kot na severu, se bo verjetno še bolj segrela, kar bo povzročilo sušo in požare v naravi, ki sproščajo še več ogljika v ozračje.

Ugotovitve predstavljajo prepričljive razloge za spodbujanje ambicioznega zmanjšanja emisij fosilnih goriv. Model, uporabljen v študiji, pa se lahko uporabi tudi za identifikacijo najbolj odpornih delov sibirske tundre, je dejal Kruse. Ta prožna območja bi lahko imela prednost pri naložbah v ohranjanje.

'Najboljša možnost bi bila zmanjšanje svetovnih emisij toplogrednih plinov, da bi zmanjšali pritisk,' je dejal. 'A kljub temu, če tega ne moremo narediti, je treba narediti ohranjanje vrst.'

Prvotno objavljeno na Live Science

Zanimivi Članki