Glavni Novice Saturnova luna 'Zvezda smrti' bi lahko imela skrivni podzemni ocean

Saturnova luna 'Zvezda smrti' bi lahko imela skrivni podzemni ocean

Kamera vesoljskega plovila Cassini je 16. oktobra 2010 posnela to sliko Saturnove lune Mimas, ki prikazuje velik krater Herschel.

Kamera vesoljskega plovila Cassini je 16. oktobra 2010 posnela to sliko Saturnove lune Mimas, ki prikazuje velik krater Herschel. (Avtorstvo slike: NASA/JPL/Inštitut za vesoljske znanosti)

Znanstveniki so našli 'prepričljive dokaze', da Saturnova luna 'Zvezda smrti' skriva ocean tik pod svojo površino, kar pospešuje iskanje možnega življenja v našem solarni sistem .

Raziskovalci pravijo, da je Mimas, Saturnov najmanjši, najbolj notranji luna — čigar podobnost z zloglasno bojno postajo iz Vojne zvezd je navdihnila njen vzdevek — je razkrila prvi namig, da bi lahko šlo za »prikrit oceanski svet«, potem ko je Nasina sonda Cassini opazila nenavadno nihanje pri vrtenju lune.

Nova raziskava, objavljena 19. januarja v reviji Ikar nakazuje, da bi lahko bilo nihanje posledica pljuskanja tekočega oceana, ujetega tik pod ledeno površino lune s premerom 246 milj (396 kilometrov). Če je temu tako, raziskovalci pravijo, da je Mimas popolnoma nov tip sveta. Odkritje skrivnega oceana majhne lune bi lahko pomenilo, da je vode in možnega življenja, ki ga lahko vzdržuje, v našem sončnem sistemu veliko več, kot so mislili sprva.

Sorodno: Lunino rojstvo in metansko vreme: Cassinijevih 7 najčudnejših Saturnovih najdb

'Če ima Mimas ocean, predstavlja nov razred majhnih, 'prikritih' oceanskih svetov s površinami, ki ne izdajo obstoja oceana,' je prva avtorica študije Alyssa Rhoden, geofizičarka na Southwest Research Institute v San Antoniu v Teksasu, je dejal v izjavi .

Notranji vodni oceanski svetovi (IWOW), kot sta Saturnov Enceladus ali Jupitrova Evropa, za znanstvenike niso novi, vendar notranji procesi plimovanja ponavadi lomijo njihove površine in kažejo druge znake geološke dejavnosti. Po drugi strani pa je bil Mimas na prvi pogled videti, kot da je 'le zmrznjen blok ledu,' je dejal Rhoden.

'Izkazalo se je, da nas je Mimasovo površje zavajalo in naše novo razumevanje je močno razširilo definicijo potencialno bivalnega sveta v našem sončnem sistemu in zunaj njega,' je dodala.

Da bi raziskali možnost skritega oceana pod Mimasovim zamrznjenim površjem, so raziskovalci zgradili model, da bi ugotovili, aligravitacijske interakcijes Saturnom bi lahko proizvedel plimske sile, ki so potrebne za ogrevanje lunine notranjosti, pri čemer bi vodo pod njeno 15 do 20 milj debelo (24 do 31 km) zunanjo ledeno lupino ohranilo dovolj toplo, da ostane tekoča.

'Večino časa, ko ustvarjamo te modele, jih moramo natančno prilagoditi, da proizvedejo tisto, kar opazimo,' je dejal Rhoden. 'Tokrat so dokazi o notranjem oceanu pravkar izstopili iz najbolj realističnih scenarijev stabilnosti ledene lupine in opazovanih libracij [planetarnih nihanja].'

Zaradi ugotovitev je Mimas 'prepričljiva tarča za nadaljnje preiskave,' je dejal Rhoden. S proučevanjem sposobnosti lune, da podpira ocean, bi lahko znanstveniki bolje razumeli druge potencialne skrite oceanske lune, ki so skrite dlje v našem sončnem sistemu, kot so Uranove lune.

Zanimivi Članki