Glavni Reference Sahara: Največja vroča puščava na Zemlji

Sahara: Največja vroča puščava na Zemlji

Sahara je svet

Sahara je največja vroča puščava na svetu. (Zasluge za sliko: Ignacio Palacios/Getty Images)

Skočiti:

Sahara je največja vroča puščava na svetu in tretja največja puščava nasploh, za mrzlimi puščavamiAntarktikainArktika. Sahara je eno najbolj surovih okolij na Zemlji, pokriva 3,6 milijona kvadratnih milj (9,4 milijona kvadratnih kilometrov), območje je približno veliko kot Združene države (vključno z Aljasko in Havaji) in zajema skoraj tretjino afriške celine. Ime puščave izhaja iz arabske besede ṣaḥrāʾ , kar pomeni 'puščava,' glede na Encyclopedia Britannica (odpre se v novem zavihku).

Kakšna je geografija Sahare?

Saharo na zahodu meji na Atlantski ocean, na vzhodu na Rdeče morje, na severu na Sredozemsko morje in na jugu na sahelsko savano. Ogromna puščava obsega 10 držav (Alžirijo, Čad, Egipt, Libijo, Mali, Mavretanijo, Maroko, Niger, Sudan in Tunizijo) ter ozemlje Zahodne Sahare, nekdanje španske kolonije, ki jo je leta 1975 priključil Maroko, čeprav je nadzor regije sporijo staroselci Saharawi, je poročal BBC (odpre se v novem zavihku) leta 2021.

Puščava Sahara ima različne kopenske značilnosti, vendar je najbolj znana po poljih peščenih sipin, ki so pogosto upodobljene v filmih. Thesipinelahko dosežejo skoraj 600 čevljev (183 metrov) visoko in pokrivajo približno 25% celotne puščave, glede na Encyclopedia Britannica. Druge topografske značilnosti vključujejo gore, planote, s peskom in prodom pokrite ravnice, soline, kotline in depresije. Emi Koussi, ugasli vulkan v Čadu, je najvišja točka v Sahari, ki sega 11.204 čevljev (3.415 m) nad morsko gladino, depresija Qattara v severozahodnem Egiptu pa je najgloblja točka Sahare, na 436 čevljev (133 m) pod morjem. raven.

Čeprav je vode v celotni regiji malo, ima Sahara dve stalni reki (Nilin Niger), pa tudi vsaj 20 sezonskih jezer in ogromnihvodonosniki, ki so primarni viri vode za več kot 90 večjih oaz v puščavi. Organi za upravljanje z vodami so nekoč mislili, da so vodonosniki v Sahari 'fosilni vodonosniki' – zaloge vode, ki so se kopičile pod različnimi podnebnimi in geološkimi razmerami v daljni preteklosti – in se bali, da bodo ti viri kmalu presahnili zaradi prekomerne uporabe. Vendar pa študija, objavljena v reviji Geophysical Research Letters (odpre se v novem zavihku)leta 2013 odkrili, da se vodonosniki še vedno napajajo z dežjem in odtokom.

Puščava Sahara obsega celotno severno polovico Afrike.

Puščava Sahara obsega celotno severno polovico Afrike.(Zasluge za sliko: Shutterstock)

(odpre se v novem zavihku)

Katere vrste rastlin in živali živijo tukaj?

Kljub težkim in sušnim razmeram v Sahari številne rastlinske in živalske vrste imenujejo to regijo dom. V Sahari živi približno 500 vrst rastlin, 70 vrst sesalcev, 90 vrst ptic, 100 vrst plazilcev in številne vrste pajkov, škorpijonov in drugih majhnih členonožcev. Svetovni sklad za naravo (odpre se v novem zavihku).

Kamela je ena najbolj ikoničnih živali v Sahari, čeprav njeni predniki izvirajo iz Severne Amerike. Predniki modernekameleso se prvič pojavili pred približno 45 milijoni let, veliki sesalci pa so se sčasoma prebili na afriško celino s potovanjem čez Beringovo ožino pred 3 milijoni in 5 milijoni let, glede na študijo, objavljeno leta 2015 v Raziskovalna revija za kmetijstvo in upravljanje okolja (odpre se v novem zavihku). Kamele so bile udomačene pred približno 3000 leti na jugovzhodnem Arabskem polotoku, da bi jih uporabljali za prevoz v puščavi, glede na Univerza za veterinarsko medicino Dunaj (odpre se v novem zavihku).

Kamele, znane tudi kot 'puščavske ladje', so po navedbah dobro prilagojene na vroče in sušno okolje Sahare. Živalski vrt v San Diegu (odpre se v novem zavihku). V grbah kameljega hrbta se shranjuje maščoba, ki se lahko porabi za energijo in hidracijo med obroki. Kamele tako učinkovito shranjujejo energijo, da lahko zdržijo več kot en teden brez vode in več mesecev brez hrane.

Drugi sesalci, ki živijo v Sahari, vključujejogazele,addaxes(vrsta antilope), gepardi , karakali, puščavalisicein divjepsi. Številni plazilci uspevajo tudi v puščavskem okolju, vključno z več vrstamikače,kuščarjiin celo krokodili na mestih, kjer je dovolj vode. Več vrst členonožcev prav tako imenuje Saharo dom, kot so gnojni hrošči, hrošči skarabeji,smrtonosni škorpijoniin številne vrstemravlje, glede na Sklad za ohranitev Sahare (odpre se v novem zavihku).

Rastlinske vrste v Sahari so se prilagodile sušnim razmeram, s koreninami, ki segajo globoko pod zemljo, da najdejo zakopane vodne vire, in listi, oblikovanimi v bodice, ki zmanjšujejo izgubo vlage, po poročanju BBC (odpre se v novem zavihku). Najbolj sušni deli puščave so popolnoma brez rastlinskega sveta, vendar območja oaz, kot je dolina Nila, podpirajo veliko različnih rastlin, vključno z oljkami, datljevimi palmami in različnimi grmi in travami.

Kamele so zelo primerne za življenje v sušni Sahari.

Kamele so zelo primerne za življenje v sušni Sahari.(Zasluge za sliko: Mint Images, Art Wolfe/Getty Images)

(odpre se v novem zavihku)

Kakšno je podnebje v Sahari?

Danes ima Sahara suho, negostoljubno puščavsko podnebje. Vendar pa se vsakih 20.000 let spreminja med surovo puščavo in drugo skrajnostjo – bujno, zeleno oazo – glede na študijo, objavljeno leta 2019 v reviji Znanstveni napredek (odpre se v novem zavihku). Avtorji študije so preučili morske usedline, ki vsebujejo usedline prahu iz Sahare iz zadnjih 240.000 let. Ugotovili so, da cikel med suho in zeleno Saharo ustreza rahlim spremembam v nagibu Zemljine osi, ki prav tako poganjamonsundejavnost. Ko je zemeljska os nagnila severno poloblo samo za eno stopinjo bližje soncu (približno 24,5 stopinje namesto današnjih 23,5 stopinje), je prejela več sončne svetlobe, kar je povečalo monsunsko deževje in s tem podpiralo bujno, zeleno pokrajino v Sahari.

Arheologi so odkriliprazgodovinske jamske in skalne poslikavein druge arheološke ostanke, ki osvetljujejo, kakšno je bilo življenje v nekoč zeleni Sahari. Koščki keramike kažejo, da so pred približno 7000 leti pastirji redili živino in nabirali rastline v današnji sušni puščavi.

Toda v zadnjih 2000 letih je bilo podnebje v Sahari dokaj stabilno - in suho. Severovzhodni vetrovi odvajajo vlago iz zraka nad puščavo in poganjajo vroče vetrove proti ekvatorju. Ti vetrovi lahko dosežejo izjemne hitrosti in povzročijo hudeprašne nevihteki lahko zmanjšajo lokalno vidljivost na nič. Prah iz Sahare potuje s pasati vse do nasprotne strani zemeljske oble.

Padavine v Sahari segajo od nič do približno 3 palcev (7,6 centimetrov) dežja na leto, so raziskovalci poročali leta 2014 v reviji Ameriško meteorološko društvo (odpre se v novem zavihku). Občasno sneg pade na višjih nadmorskih višinah . Skozi vse leto so temperature v suhih, sušnih puščavah, kot je Sahara, v povprečju od 60 do 77 stopinj Fahrenheita (20 do 25 stopinj Celzija), poleti podnevi pa se dvignejo do 120 F (49 C) in strmo padejo na 0 F (minus 18 C) pozimi ponoči, glede na Paleontološki muzej Univerze Kalifornije Berkeley (odpre se v novem zavihku)(UCMP).

Oazno jezero v puščavi Sahara.

Oazno jezero v puščavi Sahara.(Zasluge za sliko: Shutterstock)

(odpre se v novem zavihku)

Ali podnebne spremembe vplivajo na Saharo?

Po podatkih študije iz leta 2018, objavljene v Journal of Climate (odpre se v novem zavihku)in puščava se bo verjetno še naprej širila s primerljivo hitrostjo do leta 2050, glede na drugo študijo, objavljeno leta 2020 v reviji Znanstvena poročila (odpre se v novem zavihku). Čeprav se vse puščave, vključno s Saharo, povečajo v sušnem obdobju in zmanjšajo v deževnem obdobju, jih je povzročil človek. sprememba podnebja , v povezavi z naravnimi podnebnimi cikli, povzroča, da se puščava Sahara sčasoma bolj povečuje in manj krči. Avtorji študije iz leta 2018 so ocenili, da je bila približno tretjina širjenja puščave posledica podnebnih sprememb, ki jih je povzročil človek.

Eden od predlogov za ublažitev učinkov podnebnih sprememb je namestitev velikega obsegavetrne in sončne elektrarnev Sahari. Farme bi zagotovile čisto energijo in zmanjšale količino toplogrednih plinov, ki vstopajo v ozračje, lahko pa bi tudi spodbudile več padavin v bližini, glede na študijo iz leta 2018, objavljeno v reviji Znanost (odpre se v novem zavihku). Simulacije so pokazale, da bi se padavine nad vetrnimi elektrarnami v povprečju podvojile, s čimer bi se vegetacija povečala za približno 20 %. Simulacije sončne elektrarne so dale podobne rezultate.

Dodatni viri

Odkrijte, kakšna je bila Sahara pred milijoni let, medKredno obdobje, v tej študiji iz leta 2019 v reviji Bilten Ameriškega muzeja naravne zgodovine (odpre se v novem zavihku). Izvedite več o eni najbolj osupljivih pokrajinskih značilnosti današnje puščave, gorovju Aïr v osrednjem Nigru, v študiji primera iz Ameriški geološki zavod (odpre se v novem zavihku). Obiščite Saharo s sirom Davidom Attenboroughom in spoznajte ekstremne prilagoditve, ki omogočajo živalim, da preživijo težke razmere v puščavi, v epizodi dokumentarca BBC One, ' Afrika (odpre se v novem zavihku).'

BIBLIOGRAFIJA

Gonçalvès, J., et al. Kvantificiranje sodobnega polnjenja 'fosilnih' saharskih vodonosnikov. Geophysical Research Letters , vol. 40, št. 11, 2013, str. 2673–2678., https://doi.org/10.1002/grl.50478 (odpre se v novem zavihku).

Severna Afrika. WWF , Svetovni sklad za naravo, https://www.worldwildlife.org/ecoregions/pa1327 (odpre se v novem zavihku).

Uvod v izvor kamel, zgodovino, vzrejo ... (PDF) https://www.researchgate.net/publication/284898592_Introduction_to_Camel_origin_history_raising_characteristics_and_wool_hair_and_skin_A_Review (odpre se v novem zavihku).

Odkrit izvor udomačitve dromedarja. Vetmedun , https://www.vetmeduni.ac.at/en/infoservice/presseinformation/presseinformationen-2016/origin-of-dromedary-domestication-discovered (odpre se v novem zavihku).

kamela. San Diego Zoo Wildlife Alliance Animals and Plants , https://animals.sandiegozoo.org/animals/camel (odpre se v novem zavihku).

Mreža za ohranjanje divjih živali (WCN). Sklad za ohranitev Sahare , 18. september 2019, https://www.saharaconservation.org/Wildlife (odpre se v novem zavihku).

Skonieczny, C., et al. Spremenljivost saharskega prahu v zadnjih 240.000 letih zaradi monsunov. Znanstveni napredek , vol. 5, št. 1. 2019, https://doi.org/10.1126/sciadv.aav1887 (odpre se v novem zavihku).

Podnebne spremembe 20. stoletja nad Afriko ... - UMD . https://www2.atmos.umd.edu/~nigam/JCLIM.African.Sahara.Desert.Expansion.published.29March2018.pdf (odpre se v novem zavihku).

Liu, Y., Xue, Y. Širjenje puščave Sahara in krčenje zamrznjenega ozemlja Arktike. Sci Rep 10, 4109 (2020). https://doi.org/10.1038/s41598-020-61085-0 (odpre se v novem zavihku).

Li, Yan, et al. Podnebni model kaže, da obsežne vetrne in sončne elektrarne v Sahari povečujejo dež in vegetacijo. Znanost , vol. 361, št. 6406, 2018, str. 1019–1022., https://doi.org/10.1126/science.aar5629 (odpre se v novem zavihku).

O'leary, Maureen A., et al. Stratigrafija in paleobiologija sedimentov zgornje krede in spodnjega paleogena iz Transsaharske morske poti v Maliju. BioOne Complete , Ameriški prirodoslovni muzej, https://bioone.org/journals/bulletin-of-the-american-museum-of-natural-history/volume-2019/issue-436/0003-0090.436.1.1/Stratigraphy-and-Paleobiology-of-the- Zgornja-Kreda-Spodnje-Paleogen-Sedimenti/10.1206/0003-0090.436.1.1.kratka (odpre se v novem zavihku).

Zahodna Afrika: raba tal in dinamika pokrovnosti tal. Pokrajine puščave Sahara | Zahodna Afrika , https://eros.usgs.gov/westafrica/case-study/landscapes-sahara-desert (odpre se v novem zavihku).

Afrika, Sahara. BBC One , BBC, 31. avgust 2019, https://www.bbc.co.uk/programmes/b01qh31v (odpre se v novem zavihku).

Ta članek je 24. februarja 2022 posodobila višja pisateljica Live Science Mindy Weisberger.

Zanimivi Članki