Glavni Novice Prednik hodečega kita, imenovan po egipčanskem bogu smrti

Prednik hodečega kita, imenovan po egipčanskem bogu smrti

Ilustracija polvodnega

Ilustracija polvodnega kita 'boga smrti', ki je živel pred več kot 43 milijoni let.(Avtorstvo slike: ilustracija Roberta W. Boesseneckerja)

(odpre se v novem zavihku)

Polvodni kit, ki je živel pred 43 milijoni let, je bil tako grozljiv, da so ga paleontologi poimenovali po Anubisu, staroegipčanski bog smrti.

Novo odkrita 10-čevljev dolga (3 metre) vrsta, poimenovana Phiomycetus anubis , je bil zver; Ko je bil živ pred več kot 43 milijoni let, je hodil po kopnem in plaval v vodi ter imel močne čeljustne mišice, ki bi mu omogočale, da je z lahkoto ugriznil plen, kot je npr. krokodili in majhnih sesalcev, vključno z mladiči drugih vrst kitov.

Še več, kitova lobanja je podobna lobanjišakal-glavi Anubis, kar mu daje še eno povezavo z božanstvom smrti, so ugotovili raziskovalci. 'Bil je uspešen, aktiven plenilec,' je za Live Science povedal glavni avtor študije Abdullah Gohar, podiplomski študent paleontologije vretenčarjev na univerzi Mansoura v Egiptu. 'Mislim, da je bil to bog smrti za večino živali, ki so živele ob njem.'

Sorodno: Fotografije: Orke žvečijo organe belega morskega psa

Čeprav današnji kiti živijo v vodi, so njihovi predniki začeli na kopnem in se postopoma razvili v morska bitja. Thenajzgodnejši znani kit, velikost volka Pakicetus attocki , je živel pred približno 50 milijoni let na ozemlju današnjega Pakistana. Novo odkritje P. anubis meče več svetlobe na kitaevolucija, je dejal Jonathan Geisler, izredni profesor anatomije na newyorškem inštitutu za tehnologijo, ki ni sodeloval pri študiji.

'Ta fosil nam resnično daje občutek, kdaj so se kiti preselili iz indo-pakistanske oceanske regije in se začeli razprševati po svetu,' je Geisler povedal za Live Science.

Paleontologi odkrili fosilne ostanke P. anubis leta 2008, med ekspedicijo v Fajumsko depresijo v Egiptu – območje, ki je znano po fosilih morskega življenja, vključno s tistimi izbiti kravein kiti, ki segajo v eocensko dobo (pred 56 milijoni do 33,9 milijoni let). Odpravo je vodil soraziskovalec študije Mohamed Sameh Antar, paleontolog za vretenčarje pri egiptovski agenciji za okoljske zadeve, zaradi česar je to prvič, da je arabska ekipa odkrila, znanstveno opisala in poimenovala novo vrsto fosilnih kitov, je dejal Gohar.

Zemljevid s podrobnostmi Fajumske depresije v Egiptu, kjer so paleontologi našli fosil kita.

Zemljevid s podrobnostmi Fajumske depresije v Egiptu, kjer so paleontologi našli fosil kita.(Zasluge za sliko: Gohar A.S. et al (2021))

(odpre se v novem zavihku)

Z analizo kitovih delnih ostankov - kosov lobanje, čeljusti, zob, vretenc in reber - je ekipa odkrila, da 1300 funtov (600 kilogramov) P. anubis je najzgodnejši (ali najbolj 'primitivni') kit v Afriki iz skupine polvodnih kitov, znanih kot protocetidi.

P. anubis Njegovi ostanki so razkrili, da so kiti protocetidi razvili nekaj novih anatomskih lastnosti in strategij hranjenja. Na primer, P. anubis je imela dolge tretje sekalce poleg očescev, „kar nakazuje, da so se sekalce in očesce uporabljali za lovljenje, oslabitev in zadrževanje hitrejših in izmuzljivih predmetov plena (npr. rib), preden so jih premaknili na lične zobe, da bi jih prežvečili na manjše koščke in pogoltnili ,' so raziskovalci zapisali v študiji.

Poleg tega bi mu velike mišice na glavi dale močno silo ugriza, kar bi mu omogočilo, da z loputanjem in grizenjem ujame velik plen. 'Odkrili smo, kako so [njegove] divje, smrtonosne in močne čeljusti sposobne raztrgati širok spekter plena,' je dejal Gohar.

Egiptovski paleontologi sedijo okoli holotipskih fosilov novega kita Phiomicetus anubis v paleontološkem centru za vretenčarje Univerze Mansoura. Z leve: Mohamed Sameh, Abdullah Gohar in Hesham Sallam.

Egiptovski paleontologi sedijo okoli fosilov novega kita, Phiomycetus anubis , v centru za paleontologijo vretenčarjev univerze Mansoura. Z leve: Mohamed Sameh Antar, Abdullah Gohar in Hesham Sallam.(Zasluge za sliko: Abdullah Gohar)

(odpre se v novem zavihku)

P. anubis ni bil edini fosilni kit iz srednjega eocena Egipta. Njegovi fosili prihajajo z istega območja kot prej odkriti Rayanistes afer , zgodnji vodni kit. Ta ugotovitev nakazuje, da sta zgodnja kita živela v istem času in na istem kraju, vendar sta verjetno zasedala različne niše. Možno je celo, da P. anubis lovil R. blizu teleta, zaradi česar je njegovo ime 'Anubis' še toliko bolj primerno, je dejal Gohar.

Pri nekaterih živalih je res P. anubis je bil plen. Rebra na novo opisanega kita imajo sledi ugrizov, ki 'nakazujejo, da so ga nekoč močno ugriznili morski psi,' je dejal Gohar. Vendar oznake kažejo, da so bili morski psi majhni in verjetno ne dovolj veliki, da bi ubili kita; namesto tega so ti morski psi verjetno lovili njegovo truplo.

Gohar in sodelavci so analizirali fosile v laboratoriju Heshama Sallama, ustanovitelja paleontološkega centra za vretenčarje Univerze Mansoura in glavnega avtorja študije. Študija je bila objavljena na spletu v sredo (25. avgusta) v reviji Zbornik Kraljeve družbe B: Biološke znanosti .

Zanimivi Članki