Glavni Novice Pred 20.000 leti sta se dva ameriška geparda borila do smrti v jami Grand Canyon

Pred 20.000 leti sta se dva ameriška geparda borila do smrti v jami Grand Canyon

Ameriški gepard (Miracinonyx trumani) in njeni mladiči čepejo nad ostanki Harringtona

Ameriški gepard (Miracinonyx trumani) in njeni mladiči čepejo nad ostanki Harringtonove gorske koze (Oreamnos harringtoni) v jami v Velikem kanjonu, medtem ko mimo drvi lenivec Shasta (Nothrotheriops shastensis) in se dviga kalifornijski kondor (Gymnogyps californianus). v daljavi. V notranjosti jame s stropa visita dva Stockova vampirja (Desmodus stocki), ob steni na desni pa se skriva gozdna podgana (Neotoma). Na podlagi najdb na lokacijah, kot je Rampart Cave, so jajčaste strukture na jamskem dnu iztrebki, ki so jih pustili zemeljski lenivci. (Avtorstvo slike: ilustracija Juliusa Csotonyija / z dovoljenjem službe narodnih parkov)

Pred približno 20.000 leti sta se v jami v steni pečine v Grand Canyonu dva ameriška geparda borila z zobmi in kremplji. Zmagovalec je izgubljen za zgodovino, toda ena od velikih mačk, mladic, ki je bil ugriznjen skozi hrbtenico, je verjetno umrl tam, kjer je padel na tla jame, za seboj pa pustil kosti in koščke mumificiranega tkiva.

Zdaj so ostanki te nesrečne mačke skupaj s fosili iz dveh drugih jam Grand Canyona razkrili, da je izumrli ameriški gepard ( Miracinonyx trumani ) morda niso bili hitri ravninski šprinterji, kot so sodobni afriški gepardi ( Acinonyx jubatus ). Namesto tega so bile te mačke morda bolj podobne današnjemu sneguleopardi( Panthera uncia ), se sprehajajo po pobočjih pečin in skalnatih predelih ter se prehranjujejo predvsem s planinskimi kozami in ovcami.

Znanstveniki so fosile našli pred desetletji in ugotovili, da kosti takrat pripadajo gorskim levom ( cougar concolor ). Toda nedavna ponovna analiza kosti je pokazala, da namesto tega pripadajo ameriškemu gepardu, ki je znan iz drugih najdišč fosilov. Ameriški gepardi so bili tesno povezani z gorskimi levi, vendar so imeli kratek gobec in vitka razmerja današnjih afriških gepardov.

Cliffside mucke

Ameriški gepard je izumrl pred približno 10.000 leti. Pred koncem zadnjegaLedena doba, je živel po vsej Severni Ameriki - njegove kosti so našli od Zahodne Virginije do Arizone in daleč na severu do Wyominga. Hitrost te izumrle mačke naj bi pojasnila, zakaj sodobne viloroge antilope ( Ameriška antilokapra ) lahko teče s hitrostjo 60 mph (96,5 km/h). Nobeden od živih plenilcev viloroga ne hiti tako hitro, ameriški gepard pa bi verjetno lahko.

Toda nove raziskave kažejo, da ameriški gepardi niso primarno lovili vilorogov - ali vsaj ne izključno. Medtem ko so nekatere fosile gepardov našli v odprtih dolinah, kjer so se sprehajali starodavni vilorogi, je bilo veliko drugih takšnih fosilov odkritih v skalnatih, strmih legah, kjer so jame nudile udobne brloge, je povedal John-Paul Hodnett, paleontolog v Maryland-National Capital Parks in Komisija za načrtovanje ter vodilni avtor študije, ki je ponovno pregledala vzorce Grand Canyona.

Sorodno: Ali so mačke res izginile iz Severne Amerike za 7 milijonov let?

Hodnett se je s fosili prvič srečal pred skoraj 20 leti, kot študent dodiplomskega študija na Univerzi Severne Arizone v Flagstaffu, je povedal za Live Science. Podiplomski študent, s katerim je takrat delal Hodnett, je identificiral fosile iz jame Rampart, majhne nizke komore v zahodnem Velikem kanjonu, ki je bila prekrita s fosilnimi kostmi in plastmi fosiliziranega velikana.lenuhkakec.

Med katalogiziranimi fosili so bili nekateri, ki so bili označeni kot pripadajoči gorskim levom. Toda Hodnett, ki je proučeval fosile ameriških gepardov iz južne Arizone, je ugotovil, da so bile kosti dejansko kosti geparda. Hodnettov svetovalec je uredil dostop do peščice dodatnih kosti 'gorskega leva' iz dveh drugih jam Grand Canyona: Next Door Cave v osrednjem Grand Canyonu in Stanton's Cave v vzhodnem Grand Canyonu. Izkazalo se je tudi, da te kosti pripadajo ameriškim gepardom in ne gorskim levom, je ugotovil Hodnett. V kosteh obstajajo nekatere značilnosti, kot je oblika strukture gležnja, po katerih je mogoče razlikovati geparde od gorskih levov, in nekatere njihove kosti so različnih velikosti, je dejal Hodnett.

Prazgodovinski mačji boj

Zaposlen z drugimi raziskavami in projekti, je Hodnett to odkritje leta pustil ob strani, ne da bi objavil, kaj se je naučil. Toda leta 2019 je s sodelavci delal na popisu znanih fosilnih zapisov v narodnem parku Grand Canyon, kar ga je spodbudilo, da je umaknil in posodobil svojo raziskavo o ameriških gepardih.

Kost iz Sosednje jame je bila petna kost, medtem ko je Stantonova jama vsebovala del šape z nedotaknjeno krempljevo ovojnico. Najbolj zanimive najdbe so prišle iz jame Rampart in so predstavljale dva osebka ameriškega geparda. Eden je bil pododrasel - mačji ekvivalent najstnika - medtem ko je bil drugi mucek, star približno šest mesecev, je dejal Hodnett. Mlada odrasla oseba je bila napadena z vbodnimi ranami na lobanji in hrbtenici, ki so bile približno velike kot zobje odraslega ameriškega geparda. Te rane so bile verjetno usodne.

'Vidite zelo oster vbod v hrbtenici in to bi bilo takoj izčrpavajoče,' je dejal Hodnett. 'Sploh ni videti zaceljeno.'

Ni jasno, ali sta bili mladi mački v jami v sorodu, vendar se nekaj napol mumificiranega mehkega tkiva še vedno drži kosti, tako da bi raziskovalci morda lahko pridobili in analizirali dovolj DNK, da bi to odkrili, je dejal Hodnett. Rane bi lahko bile posledica ozemeljske bitke, je dodal. Ali pa je morda samec geparda poskušal ubiti mladiče drugega, kar je danes vidno v Afriški levi .

Kakor koli že, najdbe razkrivajo, da so ameriški gepardi lovili onkraj travnikov. Fosile gepardov, ki jih najdemo v jamah, pogosto povezujemo s kostmi velike ovce in izumrlega rastlinojedca, znanega kot Harringtonova gorska koza ( Oreamnos harringtoni ). To nakazuje, da so ti prebivalci pečin morda glavni plen ameriških gepardov.

To odkritje ali ponovna identifikacija teh klasično imenovanih fosilov 'gorskega leva' nam daje idejo, da je ta izumrla mačka, Miracinonyx , je bil morda nekoliko bolj raznolik v smislu želene ekologije,« je dejal Hodnett.

Ugotovitve so bile objavljene v majski številki revije Bilten naravne zgodovine in znanosti Nove Mehike .

Zanimivi Članki