Glavni Novice Po divjem lovljenju slonovine so nekateri afriški sloni izgubili okle – zakaj?

Po divjem lovljenju slonovine so nekateri afriški sloni izgubili okle – zakaj?

Matriarhinja brani svojo čredo v parku Gorongosa v Mozambiku

Matriarhinja brez oklov brani svojo čredo v nacionalnem parku Gorongosa v Mozambiku. (Zasluga za sliko: Walter Stein/Getty)

Krivolov slonovine v Afriki je povzročil hitro rastevolucijaslonov brez oklov v nekaterih regijah, dobra novica pa je, da povečana zaščita pred divjimi lovci pomaga debelokožcem, da dobijo svoje okle nazaj.

'Po afriškosloni, je brez oklov zelo redko,« je povedal Brian Arnold, znanstvenik za biomedicinske podatke na univerzi Princeton. 'Toda če pogledate na določena področja, je stopnja brez oklov veliko višja od povprečja.'

Da bi ugotovili, zakaj, sta Arnold in njegov soavtor Shane Campbell-Staton, biolog na Kalifornijski univerzi v Los Angelesu, odpotovala v narodni park Gorongosa v Mozambiku. Leta 1970 so raziskave iz zraka pokazale, da v parku živi približno 2500 slonov. Z uporabo fotografij, posnetih med raziskavami, so Arnold in njegovi kolegi ocenili, da je v tem času približno 18 % prebivalstva brez obeh oklov, 9 % pa samo enega.

Sorodno: Genetika v številkah: 10 mamljivih zgodb

Leta 1977 so se raziskave iz zraka ustavile zaradi izbruha državljanske vojne v Mozambiku, ki je trajala do leta 1992. Ko so se raziskave prebivalstva nadaljevale leta 2000, je bil davek konflikta na populacijo slonov v Gorongosi jasen: v parku je ostalo manj kot 250 slonov in preživelih je več kot 50 % brez oklov, kar je skoraj trikratno povečanje lastnosti.

Arnold sumi, da je bil velik del zmanjšanja populacije med vojno neposredna posledica divjih lovcev, ki so ubijali slone, saj sta se obe strani močno zanašali na trgovino s slonovino za financiranje svojih vojnih prizadevanj. Vendar pa bi sloni, ki se selijo stran od območja, prav tako lahko prispevali k splošnemu upadu, je dejal.

'Očitno so imeli sloni brez oklov prednost pri preživetju,' je dejal. Okle so običajno pomembne za preživetje slonov, saj jim pomagajo kopati podzemne vodne vire in odstranjevati lubje z dreves, kar je pomemben del slonove prehrane. Ko pa slone lovijo zaradi njihovih oklov, ta koristna lastnost postane smrtna obsodba.

Ko so prebirali podatke, so raziskovalci opazili zanimiv vzorec: vsi sloni brez oklov so samice. Da bi razumeli, zakaj, so Arnold in njegovi sodelavci opazovali prvo generacijo, rojeno med preživelimi v vojni. Za vsako tele so zabeležili, ali ima okle, nato pa še, ali so imeli okle njegovi starši.

Ugotovili so, da bo v povprečju 50 % hčera, rojenih materi brez oklov, brez oklov tako kot ona, toda vsa moška teleta bodo imela okle. Poleg tega bo dve tretjini telet matere brez oklov samic, namesto da bi imele teličke samcev in samic skoraj enako pogosto.

Po Arnoldu ta vzorec nakazuje, da jegenki povzroča odsotnost oklov, se prenaša na kromosomu X, kar pomeni, da je na X vezana dominantna lastnost. Slonice imajo tako kot ljudje dva X kromosomi . Torej, če eden od teh kromosomov X nosi mutirani gen brez oklov, medtem ko je na drugem kromosomu X normalen gen, teletu ne bo uspelo razviti oklov. Toda za preživetje mora imeti drugi kromosom X normalno različico gena, da lahko do neke mere nasprotuje mutantnemu. V tem primeru je en mutirani gen dovolj, da moti razvoj okla, sicer pa je slon razmeroma zdrav.

Sorodno: Fotografije: osupljivi posnetki naravnega sveta in divjih živali

Ker ima mati 50-50 možnosti, da na svoje potomce prenese normalen ali mutantni gen, se verjetnost, da bo njena hči ostala brez oklov, v bistvu zmanjša na met kovanca. Za njene sinove so stvari nekoliko bolj tvegane. Ker bodo moški zarodki od matere poleg kromosoma Y, ki ga dobijo od očeta, prejeli samo en kromosom X, je dedovanje kromosoma X z mutiranim genom smrtna obsodba. Kromosom Y ne nosi istih genov kot X, zato nikoli ne bo imel toliko potrebnega rezervnega gena, da bi preprečil gen za brez oklov. In imeti samo mutirani gen je vedno usodno. Torej bo polovica moških zarodkov – tistih, ki podedujejo X brez oklov – umrla pred rojstvom, kar pojasnjuje narobe razmerje med spoloma pri potomcih mater brez oklov.

Raziskovalci so identificirali dva potencialna gena, ki lahko povzročita pomanjkanje oklov, AMELX in MEP1a. Eden od teh genov, AMELX, je vključen v razvoj zob pri sesalcih. Pri ljudeh ima ta gen vlogo pri razvoju stranskih sekalcev, zob, iz katerih so se razvili slonji okli. In zanimivo je, da je pri ljudeh ta gen povezan tudi z razvojem X-povezanega dominantnega sindroma, ki je pri moških smrtonosen. To za človeške samce pomeni skoraj isto kot za slonje samce: samci, ki podedujejo mutirano različico na enem kromosomu X, nimajo rezerve.

'Teoretično, ko bo brez oklov vse pogostejše, se bo plodnost zmanjšala,' je dejal Arnold, saj samice brez oklov prenašajo smrtonosni sindrom na polovico svojih moških potomcev.

'V tej zgodbi je svetla točka,' je dejal Arnold. 'Od leta 1994 je populacija slonov v Mozambiku v porastu.' Hkrati se število brezoklov zmanjšuje, verjetno zaradi dejstva, da so matere brez oklov manj plodne. To nakazuje, da so sloni v narodnem parku Gorongosa na dobri poti, da se vrnejo k svoji nekdanji slavi z okli.

Zanimivi Članki