Glavni Novice Otroci na Novi Zelandiji odkrijejo fosilno okostje velikanskega pingvina

Otroci na Novi Zelandiji odkrijejo fosilno okostje velikanskega pingvina

Orjaški pingvin, dolgonogi potapljač.

Orjaški pingvin, dolgonogi potapljač. (Zasluge za sliko: Simone Giovanardi)

Kaj je črno-belo in velikost 10-letnega otroka? Velikan, izumrlpingvinki je živel pred 27 do 35 milijoni let na ozemlju današnje Nove Zelandije.

Ogromna ptica potapljačica je bila visoka približno 4,5 metra (1,4 metra) in je imela za pingvina nenavadno dolge noge in kljun, trdijo znanstveniki, ki so jo nedavno opisali kot novoodkrito vrsto. Leta 2006 so ga odkrili študenti lova na fosile iz Hamilton Junior Naturalist Club (JUNATS), naravoslovnega kluba v Hamiltonu na Novi Zelandiji, za otroke od 10 do 18 let.

Skupina članov kluba, ki jo vodi strokovnjak za fosile JUNATS Chris Templer, je med terenskim izletom našla kosti izumrlega velikana na majhnem polotoku v pristanišču Kawhia. Fosil je najbolj popolno okostje velikanskega pingvina, kar so jih kdaj odkrili, in dolžina njegovih zadnjih okončin je navdihnila raziskovalce, da so ga poimenovali Dolgonogi potapljač : 'waewae' pomeni 'noge' in 'roa' pomeni 'dolg' v maorskem jeziku, so zapisali znanstveniki v novi študiji o velikanski ptici.

Sorodno: Fotografije neletečih ptic: Oglejte si vseh 18 vrst pingvinov

Danes je največja živeča vrsta pingvina cesarski pingvin ( Aptenodytes forsteri ), ki lahko meri do 4 čevlje (1,2 m) visok in tehta do 99 lbs. (45 kilogramov). Vendar pa so bili orjaški pingvini, ki so bili še večji, pogostejši v obdobju paleogena (pred približno 66 milijoni do 23 milijoni let) po vsej Zelandiji - kopenski masi, ki vključuje Novo Zelandijo in ki je zdaj večinoma pod vodo. Orjaški pingvini, ki so živeli pred milijoni let, so bili tudi tanjši od debelih cesarskih pingvinov, poročajo raziskovalci.

Ko so mladi naravoslovci JUNATS opazili fosil, je štrlel iz bloka peščenjaka, ki ga je odkrila plima, in so ga sprva zamenjali za zarjavel propeler. Toda Templer in drugi vodja skupine Tony Lorimer sta hitro ugotovila, da sta našla nekaj izjemnega, glede na Hamiltonov muzej Waikato .

'Odšel sem 'O moj bog' in skoraj se je prevrnil na greben,' Templer povedal za agencijo France Presse leta 2006. Takrat je muzeju Waikato tudi povedal: 'Iskali smo fosilne morske ježke in našli smo pingvina - kakšen bonus!'

Toda fosil je bil v nevarnosti, da ga poškoduje oceanska erozija. Njegova lokacija je bila 'tik ob robu slikovitega rezervata', vendar je bila tudi na mestu, ki je bilo dostopno samo med plimo in oseko, zato so uradniki klubu dovolili izkopavanje fosila, Tempeljske carine , novozelandsko novičarsko spletno mesto, leta 2018. Najdbo je pripravil na svojem domu in ostala je v muzeju Te Kauri Lodge pri JUNATS do leta 2017, ko je klub podaril okostje muzeju Waikato, po izjavi .

(A) Črtna risba vzorca Kairuku waewaeroa. (B) Fotografija vzorca z večino kosti v ventralnem pogledu. (C) Primerjava skeleta in velikosti Kairuku waewaeroa in cesarskega pingvina, Aptenodytes forsteri.

(A) Črtna risba Dolgonogi potapljač vzorec. (B) Fotografija vzorca z večino kosti v ventralnem pogledu. (C) Primerjava skeleta in velikosti Dolgonogi potapljač in cesarski pingvin, Aptenodytes forsteri. (Zasluge za sliko: Journal of Vertebrate Paleontology)

(odpre se v novem zavihku)

Tam so znanstveniki izmerili in poskenirali okostje ter ga rekonstruirali kot 3D model. Raziskovalci so primerjali kosti pingvina s kostmi drugih orjaških pingvinov iz paleogena in njihove meritve so pokazale, da K. dolge noge bi se dvigoval nad drugimi vrstami v Potapljač rodu, je dejal soavtor študije Daniel Thomas, višji predavatelj zoologije na Univerzi Massey University School of Natural and Computational Sciences v Aucklandu na Novi Zelandiji.

Dolge noge so lahko imele tudi vlogo pri K. dolge noge Thomas je dejal v izjavi, da lahko plava hitreje ali se potaplja globlje.

K. dolge noge je bil zagotovo velikan med pingvini, vendar je vrsta za Novozelandce simbolična tudi iz drugih razlogov, je dejal Thomas.

'Fosilni pingvin nas spominja, da si Zelandijo delimo z neverjetnimi živalskimi linijami, ki segajo globoko v čas, in ta delitev nam daje pomembno vlogo skrbnika,' je dejal. 'Način, kako so odkrili fosilnega pingvina – otroci, ki odkrivajo naravo – nas spominja na pomen spodbujanja prihodnjih generacij, da postanejo kaitiaki [varuhi].'

Ugotovitve so bile objavljene 16. septembra v Journal of Vertebrate Paleontology .

Zanimivi Članki