Glavni Novice Osupljiva rekonstrukcija fosila močeradnika iz jurskega obdobja razkriva nenavadnost lobanje v 3D

Osupljiva rekonstrukcija fosila močeradnika iz jurskega obdobja razkriva nenavadnost lobanje v 3D

3D rekonstrukcija lobanje salamandra

3D rekonstrukcija lobanje, ujete v skalo, ki pripada novoodkriti vrsti Mamorerpeton wakei. (Zasluge za sliko: Marc Jones)

(odpre se v novem zavihku)

Nenavadna, na novo odkrita vrsta starodavnega močerada je nedavno prejela digitalno preobrazbo. Raziskovalci so uporabili rentgenske slike, da so ustvarili 3D model nenavadno oblikovane lobanje živali, ki je bila ujeta v jurski skali, ki so jo prvič odkrili pred približno 50 leti.

Novo identificirana vrsta, ki so jo znanstveniki poimenovali Mamorerpeton wakei , sega v obdobje pred približno 166 milijoni let, med obdobjem jure (pred 201,3 milijona do 145 milijoni let). Raziskovalci so ocenili, da so ti starodavni salamandri zrasli v dolžino približno 6,3 palca (16 centimetrov), oblika in struktura njihovih kosti pa je nakazovala, da so bili vodna vrsta, ki je verjetno plavala okoli starodavnih ribnikov ali jezer in srkala manjša bitja z močnim sesanjem.

Del starodavne dvoživke je v zgodnjih sedemdesetih letih prejšnjega stoletja nenamerno zbrala druga skupina raziskovalcev na škotskem otoku Isle of Skye. Ta ekipa je odkrila kepo apnenca z eno samo kostjo, ki je štrlela s površine, kar nakazuje, da bi lahko bilo v notranjosti nekaj zanimivega. Vendar pa je bil blok apnenca ocenjen kot manj pomemben od drugih fosilov, ki so bili takrat zbrani, in apnenec - skupaj z nedoločeno vsebino - je šel v skladišče. Vendar je druga raziskovalna skupina med letoma 2016 in 2019 odkrila dodatne fragmente vzorca, kar kaže na to, da dolgo prezrta skala v skladišču morda vsebuje del lobanje neznanega bitja.

Za novo študijo so avtorji uporabilirentgenski žarkiza skeniranje lobanjskega bloka, ne da bi poškodovali katero od krhkih kosti v notranjosti. Ekipa je ustvarila okoli 800 posameznih projekcij ali slik kosti znotraj bloka in nato uporabila računalniški program za ponovno sestavljanje lobanje, ki je bila zdrobljena in popačena v skalnati matrici, nazaj v prvotno 3D obliko.

Sorodno: 10 najbolj kul fosilov, ki niso dinozavri, izkopanih leta 2021

»Na začetku smo mislili, da bo material predstavljal Mamorerpeton kermacki ,' je starodavna vrsta močeradi, poznana iz kamnin iz istega časovnega obdobja v Angliji, je za Live Science v elektronski pošti povedal glavni avtor študije Marc Jones, evolucijski biolog na University College London. Vendar pa je rekonstrukcija lobanje pokazala, da gre dejansko za novo vrsto iz istega rodu, je dodal Jones.

Raziskovalci so bili presenečeni, ko so odkrili, kako dramatično se je lobanja razlikovala od lobanj danes živečih salamanderjev.

Ognjeni salamander

Nova lobanja se drastično razlikuje od lobanj sodobnih močeradrov, kot je ta ognjeni močerad ( salamander salamander ).(Zasluge za sliko: Shutterstock)

(odpre se v novem zavihku)

'Med sodobnimi salamanderji je struktura lobanje zelo različna,' je dejal Jones. 'Toda novi fosilni močerad je drugačen od vseh.' Nekatere kosti so bile podobne tistim, ki jih vidimo pri žabah, nekaj izstopajočih lastnosti pa je bilo takih krokodil -podobne strukture na strehi lobanje in kostne izbokline za očesom, oboje pa ni podobno ničemur, kar je mogoče videti pri sodobnih močeradi. Tudi pritrditev čeljustnih mišic se je razlikovala od čeljusti večine sodobnih močeradrov.

Nenavadne značilnosti lobanje v kombinaciji s strukturami, podobnimi močeradi, kažejo na to M. wakei je bil morda evolucijski bratranec mnogih sodobnih močeradrov, ki jih je po študiji približno 750 vrst. Pred tem so drugi raziskovalci identificirali starodavne močeradi iz rodu Karaurus kot najverjetnejši skupni predniki sodobnih salamanderjev, je dejal Jones. M. wakei in Karaurus kažejo veliko podobnosti, kar je namigovalo, da je nova vrsta lahko tudi skupni prednik sodobnih močeradrov. Toda primerjave s širokim vzorcem dvoživk kažejo, da nobena ni skupni prednik sodobnih močeradrov. Namesto tega te vrste predstavljajo evolucijsko stransko vejo, je dejal Jones. Novo odkritje kaže, da je evolucija močerada bolj zapletena, kot se je domnevalo prej, je dodal.

Karaurus sharovi

Celoten fosil starodavnega močerada Karaurus sharovi, za katerega se je doslej verjelo, da je eden najstarejših skupnih prednikov modernih močeradrov.(Zasluge za sliko: Shutterstock)

(odpre se v novem zavihku)

Raziskovalci pravijo, da odkritje poudarja pomen ocenjevanja vseh fosilnih odkritij - tudi tistih, ki se na začetku zdijo nepomembni. 'Običajno' je, da takšni fosili uidejo izpod radarja, saj je njihova analiza lahko draga in dolgotrajna, je dejal Jones. Ker pa tehnologija še naprej napreduje, lahko dolgo prezrti fosili, kot je ta, zagotovijo nov vpogled vevolucijasodobnih bitij, kar je 'pomembno za razumevanje, zakaj so takšna, kot so,' je dodal.

Študija je bila objavljena na spletu 11. julija v reviji Zbornik Nacionalne akademije znanosti .

Zanimivi Članki