Glavni Novice Obsojena ledena gora A68 na Antarktiki je v treh letih v ocean odvrgla 1 bilijon ton vode

Obsojena ledena gora A68 na Antarktiki je v treh letih v ocean odvrgla 1 bilijon ton vode

Satelitski pogled na ledeno goro A68

(Avtorstvo slike: ESA/SENTINEL-1)

Potem ko se je največja ledena gora na svetu julija 2017 odlomila od Antarktičnega polotoka, je na triletnem smrtonosnem pohodu odnesla proti severu in v morje izlila neznansko količino staljene vode. Zdaj nova študija obsojene ledene gore (imenovane A68a) razkriva, koliko vode je zloglasna mega gora dejansko izgubila – in kako bi to lahko vplivalo na lokalni ekosistem za prihodnje generacije.

Z uporabo opazovanj s petih satelitov so avtorji študije izračunali, koliko sta se spremenili površina in debelina ledene gore, ko se je premikala proti severu skoziAntarktikaWeddellovega morja in v razmeroma tople vode Škotskega morja. Tam, ko se je zdelo, da gre gora v neposredni trk z otokom South Georgia, je ledena gora A68a v samo treh mesecih izgubila več kot 152 milijard ton (138 milijard metričnih ton) sladke vode – masa, ki je enaka nepojmljivi količini vode, ki po mnenju avtorjev študije lahko napolni več kot 60 milijonov olimpijskih bazenov.

'To je ogromna količina staljene vode in naslednja stvar, ki se jo želimo naučiti, je, ali je imela pozitiven ali negativen vpliv na ekosistem okoli Južne Georgije,' je vodilna avtorica študije Anne Braakmann-Folgmann, raziskovalka Centra za polarno opazovanje. in manekenstvo v Združenem kraljestvu, je dejal v izjavi (odpre se v novem zavihku). 'Ker je A68a ubral skupno pot čez Drakov prehod, upamo, da bomo izvedeli več o ledenih gorah na podobni poti in o tem, kako vplivajo na polarne oceane.'

Ko se je ledena gora A68a julija 2017 odlomila od ledene police Larsen-C na severni Antarktiki, je merila približno 2.300 kvadratnih milj (6.000 kvadratnih kilometrov) na površini – približno dovolj velika, da petkrat zadrži pet okrožij mesta New York. Berg je bil uvrščen med šesto največjo ledeno goro, kar so jih kdaj opazili Zemlja in največja ledena gora, ki plava skozi ocean v svoji 3,5-letni življenjski dobi.

A68a je približno dve leti trčil skozi hladno Weddellovo morje in se premikal proti severu z (oprostite izrazu) ledeniškim tempom. V tem času se je ledena gora komaj stopila in izgubila malo prostornine, so povedali raziskovalci.

Šele ko je A68a odneslo proti severu v Škotsko morje, se je začela prava izguba mase. Tam se je hitrost taljenja ledene gore povečala za skoraj osemkrat, saj so sorazmerno tople vode prekrivale dno in robove ledene gore. V treh mesecih med novembrom 2020 in januarjem 2021 je ledena gora dosegla najvišjo stopnjo taljenja in v tem obdobju izgubila več kot 150 milijard ton (136 metričnih ton) ledu.

Znanstveniki so se bali, da bo še vedno ogromna ledena gora čelno trčila v otok Južna Georgia, britansko čezmorsko ozemlje, kjer živijo velikepingvinin populacije tjulnjev. Nesrečne živali bi lahko bile v trčenju zmečkane do smrti, medtem ko bi neštete druge lahko izgubile dostop do svojih rednih poti hranjenja in iskanja hrane,Live Science je že poročal.

Na srečo A68a nikoli ni dosegel kopnega blizu otoka - vendar se je, kot kaže nova študija, nevarno približal. Glede na raziskavo ekipe je ledena gora za kratek čas trčila v morsko dno v bližini Južne Georgije - vendar se je A68a do te točke tako stanjšal, da se ni zagozdil. Konec decembra 2020 je ledena gora začela razpadati na koščke, kar je dodatno zmanjšalo tveganje za živalsko populacijo Južne Georgie.

Do aprila 2021 je imela ledena gora A68a popolnoma stopil . Skupno je ledeni objekt izgubil približno 1 bilijon ton (900 milijonov metričnih ton) ledu v nekaj več kot treh letih.

Čeprav je ledena gora izginila v morje, po mnenju avtorjev študije vplivov na otok South Georgia in okoliško morsko življenje morda še ni konec. Ko je A68a odvrgel sladko vodo v slano morje okoli otoka, je odvrgel tudi hranila, ki bi lahko spodbudila biološko proizvodnjo, kar bi lahko spremenilo vrste planktona, ki tam uspevajo. Raziskovalci so povedali, da bi ta spodbuda lahko močno vplivala na lokalno prehranjevalno verigo, čeprav bo to dolgoročno pozitivno ali negativno, ali bo to na dolgi rok še videti.

Študija je bila sprejeta za objavo v številki revije 1. marca Daljinsko zaznavanje okolja (odpre se v novem zavihku).

Zanimivi Članki