Glavni Novice Nova študija kaže, da je medzvezdni obiskovalec 'Oumuamua prišel iz 'tujca Plutona'

Nova študija kaže, da je medzvezdni obiskovalec 'Oumuamua prišel iz 'tujca Plutona'

Umetnik

Umetniška upodobitev prvega identificiranega medzvezdnega objekta, Oumuamua. (Avtorstvo slike: M. Kornmesser/ESO)

Leta 2017 je sončni sistem preletela točka čudne svetlobe. Tri leta kasneje skupina znanstvenikov trdi, da je ugotovila, kaj je bilo.

Ta svetloba je bila prvi medzvezdni obiskovalec, ki so ga kdaj zaznali v sončnem prostoru. Znanstveniki so na podlagi tega kratkega pogleda postavili več osupljivih teorij: morda je šlo za del zavržene nezemeljske tehnologije. Mogoče je bil kozmični zajček iz prahu, narejen iz neverjetno krhkega zamrznjenega vodika. Sedaj druga skupina raziskovalcev trdi, da je rešila problem 'Oumuamua: To je bildušiktrdijo, da se je ledena gora odtrgala od hladnega tujca Plutona.

Znanstveniki posegajo po eksotičnih teorijah, da bi razložili 'Oumuamua, ker ni bil videti kot komet, ki ga je še kdo videl. Ne samo, da je prišla iz medzvezdnega prostora, ampak je tudi zasvetila kot svetilnik. Noben teleskop ni posnel dovolj spodobne slike, da bi razkril njegovo obliko, toda ta reden vzorec premikajoče se svetlobe nakazuje, da se je predmet vrtel in je bil širok in ploščat kot frizbi ali zelo dolg in tanek kot cigara.

Sorodno: 12 najbolj nenavadnih predmetov v vesolju

Še bolj nenavadno: pospešil je, ko je šel mimo sonca, kot da bi bil šibek raketni motor, ki črpa nekakšno pogonsko gorivo. To počnejo tudi kometi, vendar je njihov pogon - vodna para - viden s teleskopi. Karkoli je gnalo 'Oumuamua, ni bilo.

Obe prejšnji priljubljeni teoriji o izvoru 'Oumuamua' sta bili zasnovani tako, da pojasnita obe značilnosti oddaljene, utripajoče pike.

Teorija o nezemeljski tehnologiji, ki jo je predstavil harvardski astrofizik Avi Loeb, nakazuje, da je bil predmet svetlobno jadro – širok, ultratanek in ultralahek disk, ki ga je izdelala neka nezemeljska civilizacija in se je pospešil zaradi pritiska sončnega sevanja. Teorija se ujema s podatki, vendar so drugi znanstveniki trdili, da preskakovanje razlage o nezemljanih ni potrebno. 'Oumuamua je čuden, da, a predvsem zato, ker si ga astronomi preprosto niso dobro ogledali,' so leta 2019 raziskovalci zapisali v reviji Narava (odpre se v novem zavihku).

Teorija o vesoljskem prašnem zajčku predlaga, da je bil predmet bolj ali manj cigarasto oblikovan napihnjen oblak trdne snovi.vodikin medzvezdni prah. Izhlapevanje vodika bi pospešilo takšen predmet, ki bi šel blizu sonca, tako kot vodna para, ki prihaja iz običajnega kometa. Težava s to teorijo je v tem, da ni jasno, ali obstaja mesto v vesolju, ki je dovolj hladno, da bi se oblikovala vodikova ledena gora, ali pa bi taka ledena gora preživela dovolj dolgo, da bi dosegla solarni sistem .

Vodik zmrzne le nekaj stopinj nad absolutno ničlo – nekaj, kar se še nikoli ni zgodilo nikjer v vesolju – in celo oddaljena svetloba oddaljenih zvezd in šibek sij kozmičnega mikrovalovnega ozadja bi do smrti skuhala blok prosto lebdeče vodikove ledene gore, če predolgo je drvel skozi vesolje.

Zdaj nov sklop raziskav zavrača obe teoriji v korist nove: hipoteze o dušikovi ledeni gori.

V paru papirjev objavljeno 16. marca v Journal of Geophysical Research: Planets , dva raziskovalca z univerze Arizona State trdita, da dušikova ledena gora ustreza podatkom vsaj tako dobro kot vodikova ledena gora: takšna ledena gora bi lahko postala širok disk, saj je njena površina med potovanjem po galaksiji počasi izhlapevala, tako kot kos mila se med številnimi nalivi zravna. In tako kot vodik tudi dušik, ki izhlapeva, ne bi bil viden s teleskopi.

Še bolje: astronomi so dejansko videli nastanek dušikovega ledu v vesolju. Plutonovo površje je posejano s sijočimi kosi, ki so bili vidni, ko je Nasina sonda New Horizons leta 2015 letela mimo pritlikavega planeta.

Raziskovalci so zapisali, da so sčasoma trki z drugimi oddaljenimi telesi sončnega sistema verjetno od Plutonovega površja odvrgli približno trilijone drobcev dušikovega ledu, širokih najmanj 50 metrov. Približno 80 % teh fragmentov je bilo verjetno izvrženih v medzvezdni prostor. Če imajo drugi sončni sistemi svoj Pluton, so raziskovalci trdili, da je tam zunaj verjetno veliko medzvezdnih kosov dušika. In izračuni kažejo, da bi disk trdnega dušika tik pod nogometnim igriščem s premerom in debelino približno 25 čevljev (7,5 metrov) prevrnil skozi sončni sistem, tako kot je to storil 'Oumuamua.

'Verjetno smo rešili skrivnost, kaj je 'Oumuamua,'' Steven Desch, astrofizik z univerze Arizona State in soavtor novih dokumentov, je dejal v izjavi .

Garrett Levine, raziskovalec z univerze Yale, ki ni bil vključen v trenutno raziskavo, je pa preučeval pogoje, potrebne za proizvodnjo vodikovih ledenih gora, je dejal, da je novo delo zelo prepričljivo, vendar še ni dokončno.

Med razlagami vodika in dušika, je dejal, nobena ni jasen zmagovalec. In astronomi ne morejo razrešiti skrivnosti 'Oumuamua samo na podlagi kratkega opazovanja medzvezdnega objekta, ko je zapustil sončni sistem, ki je bilo izvedeno na absolutnih mejah tehnologije teleskopa, je dejal Levine.

Seveda vodikove ledene gore obstajajo 'na samem robu izvedljivosti.'

Sorodno: 6 razlogov, zakaj astrobiologi upajo na življenje na Marsu

Toda dušikove ledene gore predstavljajo svoje težave. Medtem ko je vodik najpogostejši element v vesolju, je dušik veliko redkejši in postopek, opisan za izdelavo dušikovih ledenih gora, bi še vedno ustvaril le dokaj majhno in razpršeno populacijo osamljenih dušikovih objektov, ki tavajo po vesolju. ,

Observatorij Vera C. Rubin v Čilu, ki bo na voljo leta 2022, bi lahko rešil to vprašanje, je dejal Levine. Trenutni teleskopi ne morejo hitro prepoznati in preučiti predmetov, podobnih Oumuamui. Toda prihodnji teleskop je zasnovan tako, da skenira široke dele neba za šibke, premikajoče se luči in jih natančno opazuje. Medzvezdne obiskovalce bi moral opaziti veliko pogosteje in o njih zbrati veliko več podatkov.

Levineovi zadnji izračuni ocenjujejo, da če bi vodikove ledene gore nastajale v ultrahladnem medzvezdnem oblaku prahu, bi med prvim desetletnim opazovanjem Vere Rubin v naš sončni sistem vstopilo približno 10 predmetov, podobnih Oumuamui. viden z novim teleskopom. Toda če bi bil Oumuamua medzvezdna dušikova ledena gora, je dejal Levinehe, bi bil novi teleskop srečen, da bi jo opazil.

Če je zunaj veliko 'Oumuamua, je dejal Levine, je to verjetno znak, da je bila hipoteza o vodiku pravilna. Če pa se ne pojavi več Oumuamua, bi to pomenilo, da bi bila dušikova ledena gora morda boljša razlaga, je dejal Levine.

Zanimivi Članki