Glavni Novice Nepredstavljiva raznolikost življenja, odkrita pod antarktično ledeno polico

Nepredstavljiva raznolikost življenja, odkrita pod antarktično ledeno polico

slike bryozoanov, najdenih globoko pod antarktičnimi ledenimi policami

(Zasluge za sliko: David Barnes)

Globoko spodajAntarktikaNa ledenih policah so raziskovalci odkrili na desetine življenjskih oblik, ki uspevajo na majhnem koščku morskega dna —— raven raznolikosti vrst brez primere za okolje, ki še nikoli ni videlo sončne svetlobe.

'Če bi mi postavili tri vprašanja na začetku rokopisa,' je dejal soavtor študije David Barnes, morski biolog iz British Antarctic Survey, 'Koliko bogastva življenja bomo našli?' Ni veliko. Kako obilno bo? Ne zelo. Kakšna bo rast? Zelo počasno. In zmotil bi se pri vsaki točki.«

Daleč pod ledom na Antarktiki, zaščiteno pred energizirajočimi sončnimi žarki, lahko obstaja življenje, vendar so mislili, da je redko. Ker je večina ekosistemov zgrajena na podlagi fotosintetskih organizmov, kot so rastline ali alge, takšna temna kraljestva ne bi smela imeti dovolj hrane za podporo najrazličnejšim vrstam življenja.

Sorodno: Časovne slike umikajočih se ledenikov

Toda ko sta leta 2018 Gerhard Kuhn in Raphael Gromig z Inštituta Alfreda Wegenerja uporabila vrelo vročo vodo, da sta izvrtala 656 čevljev (200 metrov) ledu na ledeni polici Ekström, sta bila presenečena nad tem, kaj jima je uspelo z morskega dna pobrati še 328 (100 m) navzdol.

Ledene police pokrivajo 600,00 kvadratnih milj (1,6 milijona kvadratnih kilometrov) oceana in tisto, kar leži pod ledom, je lahko Zemlja najmanj raziskan podmorski habitat.

V tako temnem in na videz negostoljubnem okolju je ekipa našla drobce živih organizmov. Ko so ugotovili, da so našli več, kot so pričakovali, je Claus-Dieter Hillenbrand, sedimentolog iz British Antarctic Survey, priporočil pošiljanje vzorca morskega dna Barnesu.

Kosi, ki so jih potegnili izpod ledene police, so bili po pregledu z mikroskopom očitno od različnih živali. Vse skupaj je Barnes identificiral 77 različnih vrst, veliko več, kot bi moral razumno ugotoviti. Ta vzorec je bil celo bogatejši z vrstami, kot bi pričakoval od raziskave odprte police.

'Je to praktična šala?' Barnes se je spominjal razmišljanja, ko je pregledoval vzorce. 'To je kot celotno raziskovalno križarjenje, vredno vzorcev, vendar je prišlo iz samo ene vrtalne luknje.'

Številne ugotovljene vrste so bile bryozoans ali nepremični hranilci filtrov, ki so pogosto videti kot možgani ali mah, kot npr. Poševna sladkost in črvi, ki se hranijo po cevki, kot npr Paralaeospira sicula , med ostalimi. 'To odkritje toliko življenja, ki živi v teh ekstremnih razmerah, je popolno presenečenje in nas opominja, kako je morsko življenje na Antarktiki tako edinstveno in posebno,' je Barnes povedal za Live Science.

Najti tako bogato življenje pod vedno prisotno ledeno ploščo je ena stvar, razložiti, zakaj je tam, pa je povsem druga stvar. Morsko življenje, zlasti filtratorji, kot so mahovnjaki, spužve in meduze, naj bi teoretično postajalo vse manj z oddaljenostjo od odprtega morja; to je zato, ker se hranijo z algami, ki potrebujejo sončno svetlobo, in ker so mislili, da so preveč občutljive za brutalne temperature 28 stopinj Fahrenheita (minus 2,2 stopinje Celzija).

Toda izkazalo se je, da se te živali posladkajo z mikroorganizmi, kot so ciliati in dinoflagelati, ki jih oceanski tokovi ponesejo pod ledeno polico. 'Presenečenje je, da ga dovolj pride tam spodaj,' je dejal Barnes.

Ko pogledate skupnosti morskega dna na polarnem epikontinentalnem pasu pod vodo brez ledu, jih hrana ne omejuje.

Namesto tega dobijo veliko več, kot bi lahko kadarkoli porabili. Poleg tega jih ne porabijo veliko. To so živali, ki se držijo tal in ne gradijo velikih teles iz energijsko lačnih tkiv. Kot taki lahko preživijo s curkom hrane, ki pride na njihovo pot.

'To je življenje na zelo počasnem pasu,' je dejal Barnes.

Še več, ogljično datiranje razkriva, da ti pridneni prebivalci niso novi najemniki pod antarktičnimi policami.

'Kljub temu, da živimo 3-9 km od najbližje odprte vode, lahko oaza življenja neprekinjeno obstaja že skoraj 6000 let pod ledeno ploščo,' je dejal Kuhn, vodja projekta vrtanja. v izjavi . Medtem ko so bili najstarejši ostanki stari 5800 let, so datirali le 20 od stotin fragmentov. Prihodnji podatki lahko to oceno potisnejo dlje v preteklost. Ne glede na to, kako dolgo obstaja, je jasno, da življenje tukaj obstaja že tisočletja v skoraj izolaciji.

'To je morda najbolj nemoten habitat na Zemlji,' je dejal Barnes o prostoru med morskim dnom in ledom nad njim.

To pomanjkanje motenj, je dejal, lahko pojasni raznolikost vrst ekosistema. Pod ledom ni neviht, poplav in požarov, kar omogoča vsem vrstam, ki lahko preživijo čas in stabilnost, ki sta potrebna, da sevajo v vsako razpoložljivo nišo.

Vendar so neokrnjeni habitati, kot so ti, morda med prvimi, ki so podlegli človeški krivdi sprememba podnebja , je dejal Barnes. Ko se antarktične ledene police umikajo, se lahko ta edinstvena okolja izgubijo.

In ko se okolje enkrat izgubi, ga ni več mogoče znova ustvariti. 'Ljudje govorijo o ponovnem ustvarjanju in podivjanju ter poskušajo zaščititi in ohraniti,' je dejal Barnes, 'toda tega tukaj ni, kajne?'

Ta študija je bila objavljena 20. decembra v reviji Trenutna biologija .

Zanimivi Članki