Glavni Novice NASA odkrije skriti sistem skrivnostno izsušenih jezer pod Antarktiko

NASA odkrije skriti sistem skrivnostno izsušenih jezer pod Antarktiko

Spremembe na ledeni površini ledene police Amery na Antarktiki razkrivajo hitro izsuševanje jezera globoko pod njim leta 2019.

Spremembe na ledeni površini ledene police Amery na Antarktiki razkrivajo hitro izsuševanje jezera globoko pod njim leta 2019. (Zasluge za sliko: NASA Earth Observatory)

Znanstveniki so odkrili dve novi jezeri, zakopani globoko podAntarktikaLedena plošča.

Ti skriti dragulji hladne vode so del obsežne mreže nenehno spreminjajočih se jezer, skritih pod 1,2 do 2,5 milje (2 do 4 kilometre) ledu na najjužnejši celini. Ta jezera se znova in znova polnijo in odtekajo v pretežno skrivnostnih ciklih, ki lahko vplivajo na to, kako hitro se premika ledena plošča ter kako in kje stopljena voda doseže Južni ocean. Ta tok pa lahko spremeni tokove v Južnem oceanu in potencialno vpliva na kroženje oceanov po vsem svetu.

'Ne govorimo le o ledeni plošči,' je vodja študije Matthew Siegfried, geofizik na rudarski šoli v Koloradu. je dejal v izjavi . 'V resnici govorimo o vodnem sistemu, ki je povezan s celotnim zemeljskim sistemom.'

Sorodno: Fotografije Antarktike: z ledom pokrito dno sveta

Skrita voda

Jezera ležijo na dnu ledene plošče, kjer se led sreča s skalnato antarktično celino. Za razliko od vGrenlandija, kjer staljena voda teče z ledene površine skozi razpoke in luknje, imenovane moulins, se izpod ledu oblikujejo antarktična jezera, verjetno zaradi pritiska, trenja in morda geotermalne toplote.

Ta vodni sistem je bil večinoma neviden do prihoda NASA-ine misije ICESat leta 2003. Satelit ICESat je uporabljal laserje za natančno merjenje višine antarktičnega ledu. Leta 2007 je glaciologinja Scripps Institution of Oceanography Helen Amanda Fricker povezala spremembe nadmorske višine, ki jih je izmeril ICESat, z dinamiko jezer globoko pod ledeno površino. Ko jezera odtekajo in se polnijo, se led nad njimi dviga in spušča ter daje namig o tem, kaj se dogaja spodaj.

Frickerjev preboj je odprl možnost sledenja jezerskemu sistemu skozi čas. ICESat pa je podatke zbiral le šest let. Njegov ekvivalent Evropske vesoljske agencije, CryoSat-2, je zbiral podobne podatke od leta 2010, vendar na širšem območju in z manj natančnostjo. Septembra 2018 je NASA izstrelila nov satelit ICESat-2, ki zbira najnatančnejše podatke doslej.

'ICESat-2 je, kot da bi si po uporabi ICESat nadeli očala: podatki so tako zelo natančni, da lahko resnično začnemo načrtovati meje jezera na površju,' je dejal Siegfried.

Dinamičen sistem

V novi študiji sta Siegfried in Fricker združila podatke iz ICESat, CryoSat-2 in ICESat-2, da bi izsledila spremembe v subglacialnem jezerskem sistemu od oktobra 2003 do julija 2020. Osredotočila sta se na tri območja z dobro satelitsko pokritostjo in znanimi aktivnimi jezeri: meja med ledenima tokoma Mercer in Whillans na zahodni Antarktiki; spodnji MacAyeal Ice Stream, prav tako na zahodni Antarktiki; in zgornji Akademijski ledenik na vzhodni Antarktiki.

Na meji Mercer in Whillans so raziskovalci našli dve novi jezeri, ki so ju poimenovali Subglacial Lake Lower Conway in Subglacial Lake Lower Mercer. Ugotovili so tudi, da je tisto, za kar se je mislilo, da je eno jezero pod ledenim tokom MacAyeal, dejansko dve.

Sčasoma so ta jezera doživela velike spremembe. Jezera pod mejo ledenih tokov Mercer in Whillans so trenutno v tretjem obdobju izsuševanja v 17 letih. Medtem so vsa jezera pod ledenim tokom MacAyeal sledila svojim vzorcem odvajanja in polnjenja. Najnižje jezero je med študijskim obdobjem šlo skozi štiri dogodke polnjenja in odtoka, od katerih je vsak trajal le približno eno leto. Drugo jezero je odteklo med letoma 2014 in 2015 in se trenutno ponovno polni, medtem ko je tretje jezero med letoma 2016 in 2017 le rahlo odteklo. Medtem so jezera pod ledenikom Academy med letoma 2009 in 2018 odtekla.

Vse te spremembe so koščki sestavljanke v razumevanju hitrosti in smeri toka ledene plošče Antarktike. Raziskovalci že odkrivajo povezave med jezeri pod ledom in oceanom: januarja je študija, katere soavtor je bil Fricker, pokazala, da je drenaža enega jezera na ledeni polici Amery na vzhodni Antarktiki odplaknila kar 198 milijard galon ( 750 milijard litrov) v ocean v samo treh dneh, Live Science poroča ob uri.

Nova študija je bila objavljena 7. julija v reviji Geophysical Research Letters.

Prvotno objavljeno na Live Science

Zanimivi Članki