Glavni Novice Najstarejši znani primer kanibalizma na svetu, odkrit v fosilih trilobitov

Najstarejši znani primer kanibalizma na svetu, odkrit v fosilih trilobitov

Umetnik

Umetniški vtis trilobitov na morskem dnu (Zasluge za sliko: Aunt_Spray prek Getty Images)

Tam zunaj je svet psov, ki jih jedo. Toda preden so bili psi - ali celo dinozavri — na kambrijskem morskem dnu so bili trilobiti, ki so se brutalno grizeli. Nove raziskave so pokazale, da ti oklepni plenilci niso lovili le manjših in šibkejših živali za hrano, ampak so občasno ugriznili tudi svoje trilobitne tovariše iste vrste. Ta ugotovitev predstavlja najzgodnejši dokaz o kanibalizmu v fosilnih zapisih do danes.

Trilobiti so danes izumrli morski členonožci, ki so se prvič pojavili v fosilnih zapisih pred približno 541 milijoni let. Bili so močna bitja z debelimi eksoskeleti, kar je verjetno eden od razlogov, da je toliko fosilov trilobitov ostalo ohranjenih vsa ta leta; eksoskeleti fosilizirajo veliko lažje kot mehkejša tkiva.

Russell Bicknell, paleontolog z Univerze v Novi Angliji v Avstraliji, je pet let preiskoval fosile trilobitov iz formacije Emu Bay Shale na otoku Kangaroo v Južni Avstraliji. V tej formaciji najdemo dve vrsti trilobitov iz istega rodu: Redlichia takooensis , a podajalnik depozitov (odpre se v novem zavihku)ki je jedel delce na oceanskem dnu, in večji, plenilski R. rex.

Mnogi od R. takooensis fosili so bili najdeni z nečim, kar je bilo videti kot sledi ugrizov, večinoma na zadnjih koncih. To je bilo pričakovano, saj so paleontologi to že vedeli R. rex narejene jedi iz R. takooensis. V formaciji zaliva Emu so fosilizirani iztrebki, imenovani koproliti, ki so jih zapustili R. rex vsebujejo ostanke lupin trilobitov. To nakazuje, da R. rex je imel sposobnost jesti manjše vrste trilobitov. Kar pa je bilo nepričakovano, so bili znaki podobnih sledi ugrizov R. rex . Raziskovalci so ugotovili, da so te poškodbe verjetno posledica kanibalizma.

Sorodno: Zakaj so trilobiti izumrli?

'V tem nahajališču ni veliko drugega, kar bi imelo nabor orodij, je biomehansko optimizirano za tovrstne stvari in bi lahko rade volje zdrobil nekaj trdega,' je Bicknell povedal za Live Science. Čeprav ni veliko znanega o trilobitovih ustih, je Bicknell prepričan, da te poškodbe niso bili 'ugrizi' v tradicionalnem smislu. Namesto tega je spodnja stran trilobita vsebovala dve vrsti nog, na teh nogah pa so bile majhne navznoter obrnjene bodice. Če ste kdaj jedli krake rakov ali jastoga, si predstavljajte žival z nogami, kot je orodje, s katerim sodobni kuharji razbijejo te lupine. R. rex je bil rojen za lov na trilobite in očitno ni bilo veliko pomembno, katere vrste.

Večina poškodb, vidnih na fosilih v zalivu Emu, je bila poškodba trebuha in ne glave. Bicknell verjame, da je to zato, ker so poškodovane živali poskušale pobegniti iz krempljev svojega plenilca, vendar tudi nakazuje, da je morda prišlo tudi do pristranskosti glede preživetja. Poškodovani fosili so od živali, ki so pobegnile - niso bile pojedene. Trilobiti, ki so utrpeli poškodbe glave, so verjetno končali kot koproliti.

Čeprav je to najzgodnejši dokumentiran primer kanibalizma za katero koli žival v fosilnem zapisu, je Bicknell dejal, da je verjetno, da je kanibalizem veliko starejši in bolj razširjen, kot kažejo ti fosili.

'Šel bi tako daleč, da bi rekel, da so členonožci jedli členonožce od zore, ko so členonožci postali členonožci,' ​​je dejal Bicknell. Vendar neposredni dokazi o tako starodavnem kanibalizmu v fosilnih zapisih do zdaj niso bili na voljo.

Čeprav je težko dokazati, da je prišlo do kanibalizma, je Bicknellu in njegovim kolegom uspelo sistematično odstraniti vse druge razlage za poškodbe, odkrite v R. rex fosili. 'Kar vam ostane, je ta skoraj dokazljiv zapis o kanibalizmu, le manjka od tega, da bi se vrnili v preteklost in opazovali, kako se dogaja,' je dejal Bicknell.

Ta raziskava je bila objavljena 1. aprila v reviji Paleogeografija, Paleoklimatologija, Paleoekologija (odpre se v novem zavihku).

Zanimivi Članki