Glavni Novice Mlade zelene želve so izsledili v skrivališče 'izgubljenih let'

Mlade zelene želve so izsledili v skrivališče 'izgubljenih let'

mlada zelena želva z majhno satelitsko oznako na hrbtu, ki plava v vodi, polni rjavih morskih alg

Mlada zelena morska želva, izpuščena v odprti ocean s satelitsko oznako na sončno energijo na oklepu. (Številka dovoljenja NMFS-19508) (Avtorstvo slike: Gustavo Stahelin, UCF MTRG; številka dovoljenja NMFS-19508)

Opomba urednika: Ta zgodba je bila posodobljena 6. maja in vključuje komentarje Dana Creara. Izvirna zgodba je bila objavljena 4. maja.

Zelene morske želve se odpravijo v odprti ocean takoj po izvalitvi na obali Floride, nato pa se zdi, da za nekaj časa izginejo – zdaj novi podatki o sledenju kažejo, da mnoge želve po deskanju po Zalivskem toku proti severu izstopijo iz toka in vstopijo v Sargaško morje, oaza prijetnih morskih alg in obilne hrane.

V novi študiji, objavljeni v torek (4. maja) v reviji Zbornik Kraljeve družbe B so znanstveniki pritrdili satelitske oznake na sončno energijo na 21 zelenih morskih želv ( Chelonia mydas ) v starosti za malčka, kar pomeni približno 3 do 9 mesecev. Mlade želve so tehtale nekaj več kot 10,5 unč (300 gramov), njihovi oklepi pa so bili dolgi približno 5 do 7 palcev (12 do 18,6 centimetrov); označevanje tako majhnih bitij je predstavljalo velik izziv, tako zaradi njihove začetne velikosti kot dejstva, da rastejo in spreminjajo obliko dokaj hitro v primerjavi z zrelimi živalmi.

Kljub oviram za boljšo zaščito morjaželvapopulacije, 'res moramo nekaj teh malčkov označiti,' je dejala prva avtorica Kate Mansfield, direktorica raziskovalne skupine za morske želve in izredna profesorica na oddelku za biologijo na Univerzi Centralne Floride. Migracija mladih želv v odprti ocean se pogosto imenuje 'izgubljena leta', saj znanstveniki vedo tako malo o tem, kaj počnejo živali, preden se kot 'najstniki' vrnejo na obalo.

Sorodno: Top 10 najbolj neverjetnih živalskih potovanj

„Morske želve na splošno ne dosežejo zrelosti vsaj nekaj desetletij. In v tistih letih, ko postanejo odrasli, ne vemo veliko o njih,' je dejal Mansfield. Zdaj, zahvaljujoč podatkom o sledenju, 'Sargaško morje postaja pomemben habitat za morske želve v njihovih zgodnjih življenjskih obdobjih,' kar regijo označuje kot ključno za ohranitev vrste, je dejala.

Dogodivščine želvjih malčkov

Sargaško morje, imenovano po prosto plavajočem rodu rjavihalgeklical Sargassum , je edino morje, katerega rob določajo oceanski tokovi in ​​ne kopne meje, po podatkih Nacionalne uprave za oceane in atmosfero (NOAA). Morje leži v tako imenovanem severnoatlantskem subtropskem kolobarju, velikem krogu, ki ga sestavljajo štirje veliki oceanski tokovi: Zalivski tok na zahodu, Severnoatlantski tok na severu, Kanarski tok na vzhodu in Severnoatlantski ekvatorialni tok. Tok proti jugu.

V preteklih študijah so raziskovalci opazili mlade zelene morske želve, pa tudi karate ( Caretta caretta ), ki pasivno lebdi v teh tokovih, pogosto na preprogi Sargassum , je dejal Mansfield. Ta opažanja, kot tudi opažanja želv, ki se rodijo na Floridi, v vzhodnem Atlantiku, so namigovala, da lahko želve le naredijo veliko zanko okoli kolobarja, preden se vrnejo v ZDA kot mladoletnice.

Toda Mansfieldova in njeni sodelavci so želeli pridobiti trdne dokaze o tej selitvi, obenem pa tudi določiti, kako dolgo želve običajno ostanejo na morju. Ali so odsotni eno leto ali so odsotni desetletje? To so precej temeljna vprašanja,' je povedala avtorica študije Jeanette Wyneken, profesorica bioloških znanosti na Florida Atlantic University.

Satelitske oznake, zasnovane za odrasle želve, so bile 'izgledale kot opeka' velikosti mobilnega telefona, je dejal Mansfield; toda s pojavom majhnih oznak, dolgih približno kot segment prsta, bi ekipa lahko začela slediti mladim želvam, je dejala. Začeli so s karoserijami in v študiji iz leta 2014 označili 17 želv; Ugotovili so, da so klete pogosto zapustile tokove, da bi plavale proti toplim vodam, bogatim s hranili, vključno s tistimi v Sargaškem morju, namesto da bi pasivno lebdele. Zbornik Kraljeve družbe B .

Zelene morske želve so morda podobno aktivni plavalci, ko dosežejo odprto morje, je menila ekipa, zato so se odločili ponoviti študijo z C. mydas izvaljeni mladiči.

Ekipa je zbrala izvaljene mladiče iz Boca Ratona, ki se nahaja na jugovzhodni obali Floride, in jih nato prinesla nazaj v laboratorij, da so jih vzgajali več mesecev. Čeprav so satelitske oznake ekip majhne, ​​so še vedno prevelike za sveže izležene želve, je opozoril Mansfield.

'Mislim, da je omejitev študije ta, da morajo raziskovalci počakati, da želve dosežejo določeno velikost, preden jih lahko označijo,' je dejal Dan Crear, morski prostorski ekolog, ki trenutno dela z oddelkom za upravljanje izrazito selivskih vrst NOAA, ki ni bil vključen v študij. 'To prekine naravni prehod od izvalitve do teh oceanskih območij,' zato so lahko rezultati nekoliko pristranski glede na to, kje in kdaj je ekipa izpustila želve, je Crear povedal Live Science v elektronski pošti. To omejitev bi lahko v prihodnosti premagali, ob predpostavki, da bodo na voljo manjše oznake, je dodal.

Ekipa je sprva poskušala pritrditi oznake z istim lepilom, kot so ga uporabili za glave, neke vrste akril za manikuro, ki se je sčasoma odluščil, ko so živali rasle.

Mlada zelena morska želva v preprogi iz rjavih morskih alg

Zelena morska želva, ki lebdi med Sargassum (Številka dovoljenja NMFS-19508)(Avtorstvo slike: Kate Mansfield, UCF MTRG; številka dovoljenja NMFS-19508)

(odpre se v novem zavihku)

'Toda to ni delovalo z zelenimi želvami,' je dejal Mansfield. Tekstura oklepa mlade zelene želve je na otip 'voskasta', podobno kot človeški noht, namazan z oljem za obnohtno kožico, medtem ko oklep karate ni tako gladek, je dejal Wyneken. Ekipa je preizkusila številna lepila – tista, ki se uporabljajo za cementiranje zalivk v zobeh, tista, ki se uporabljajo za pritrjevanje gledaliških protetik na kožo, če želite – preden so našli tisto, ki bi se prilepilo na spolzke želve.

To je bilo na koncu pomorsko uretansko lepilo, ki se običajno uporablja za tesnjenje čolnov; lepilo je dovolj prožno, da se raztegne, ko želve rastejo, a ko želve dosežejo določeno velikost, takoj odskoči.

Potem ko so se prepričali, da je lepilo dovolj varno in lepljivo, je ekipa njihove želve izpustila v zahodni Atlantik in jih v povprečju spremljala 66 dni; več želv so lahko spremljali več kot 100 dni, eno pa 152 dni. Ugotovili so, da njihove želve večinoma plavajo blizu gladine oceana, podobno kot karate, in tudi obrežejo Zalivski tok. Vendar pa so na splošno želve iz zalivskega toka in sosednjega severnoatlantskega toka izpadle prej kot karoserije.

Približno dve tretjini teh zelenih morskih želv sta jo nato visoko dvignili proti Sargaškemu morju, kjer so ostale, dokler njihove oznake niso prenehale prenašati; to je namigovalo, da Sargasso služi kot privlačen vrtec za želve.

'Ta življenjski prostor je smiseln,' je dejal Mansfield. Morske alge zagotavljajo kamuflažo za majhne želve, hkrati pa upočasnjujejo pretok vode in tako omogočajo soncu, da segreje njihovo površino. Ker so morske želve hladnokrvne, za preživetje potrebujejo toplo vodo in njihova rast se občutno upočasni, ko postanejo prehladne. V njem rastejo tudi druge nedorasle morske živali, kot so kozice, raki in ribe Sargassum in zagotoviti hrano za rastoče želve.

Čeprav se del mladih morskih želv zgrinja v Sargasso, še vedno obstaja vprašanje, zakaj nekatere plavajo proti morju, druge pa ostanejo v toku, je dejal Mansfield. Morda je to povezano z dejstvom, da je količina Sargassum in njegova porazdelitev po vzhodnem delu ZDA se razlikuje glede na letni čas, glede na študijo iz leta 2011 v Mednarodna revija za daljinsko zaznavanje .

Medtem ko nekatere želve naletijo na Sargassum v zalivski tok in mu slediti v Sargaško morje, »morda nekateri to pogrešajo Sargassum čoln in visi v tokovih,' je dejal Mansfield.

V prihodnjih študijah, če pogledamo, kako so ti odnosi [do Sargassum ] sezonska in letna sprememba bo pomagala prikazati jasnejšo sliko o tem, kje in zakaj so te mlajše želve tam, kjer so,' je dejal Crear.

In ko želve dosežejo Sargaško morje, se pojavi še eno vprašanje: Kako dolgo ostanejo?

'Predvidevam, da bodo te živali tam zunaj morda dve do tri leta,' je dejal Wyneken, vendar je to 'čisto ugibanje,' je dodala. 'Če si na varnem, zakaj bi ga zapustil?' je rekel Mansfield in ponovil Wynekenovo mnenje. Zelene morske želve se običajno vrnejo na Florido kot mladiči in ostanejo v obalnem habitatu do odraslosti ter se gostijo z algami, morskimi travami in meduzami. Dokler ne dosežejo te kritične prehodne točke, Sargaško morje verjetno izpolnjuje številne potrebe želvjih malčkov.

Toda da bi natančno vedeli, kako dolgo ostanejo v habitatu, polnem morskih alg, bodo znanstveniki potrebovali več podatkov o sledenju, je dejal Mansfield. Zdaj, ko so izsledili želve na poti v Sargasso, bi lahko ekipa potencialno iskala želve, ki tam že živijo, in jim na mestu pritrdila oznake, je dejala. Ne glede na to, kako dolgo želve ostanejo, se zdi, da je Sargasso pomemben življenjski prostor za mlade živali. Da bi zagotovili, da bodo želve v prihodnosti zrasle in izlegle lastna jajca, je treba ohraniti morje, je dejala.

„Sargaško morje ne more postati še eno odlagališče smeti. Treba ga je prepoznati kot habitat, ki je pomemben za ogrožene vrste,' je dejal Wyneken. 'Verjetno ne gre le za zgodbo o zeleni želvi,' je dodala, glede na to, da med morskimi algami rastejo tudi druge mladoletne morske živali.

Zanimivi Članki