Glavni Novice Lačni mladiči morskih zvezd jedo drug drugega v nepričakovanem primeru podvodnega kanibalizma

Lačni mladiči morskih zvezd jedo drug drugega v nepričakovanem primeru podvodnega kanibalizma

Mladiček morske zvezde poje svojega sorojenca.

Mladiček morske zvezde poje svojega sorojenca. (Zasluge za sliko: z dovoljenjem Williama in Mary/)

Otroci morskih zvezd so morda videti nedolžni in prikupni, vendar so majhni kanibali in jedo lastne brate in sestre za lastno preživetje, je pokazala nova študija.

Dva raziskovalca sta to vedenje odkrila med mladiči Forbesovih morskih zvezd ( Asterias forbesi ) po nesreči. Prvotno so poskušali razumeti, kako so se mladiči morskih zvezd odzvali, ko so jih v laboratoriju predstavili divjim plenilcem rakov.

»Vendar so vsi začeli jesti drug drugega, še preden smo predstavili rakce. Zato smo morali ta poskus opustiti,' je Jon Allen, izredni profesor na oddelku za biologijo William & Mary, je dejal v izjavi . Zato so Allen in njegova ekipa prestavili prestavo, da bi opazovali ta prej neznani pojav med mladiči morskih zvezd.

Sorodno: Nevarnosti v globinah: 10 najstrašnejših morskih bitij

Forbesove morske zvezde, ki jih običajno najdemo na vzhodni obali ZDA, lahko v odrasli dobi dosežejo dolžino med 4,7 in 9,4 palca (11,9 in 24 centimetrov), po poročanju National Geographica (odpre se v novem zavihku). Mlade morske zvezde so v bistvu različice svojih staršev v velikosti žebljične glave, je dejal Allen. Te morske zvezde so podvržene procesu, imenovanemu metamorfoza, v katerem se spremenijo iz nezrele oblike v odraslo obliko, tako kot se gosenice spremenijo v metulje.

Te morske zvezde so v svoji nezreli ličinki videti kot 'čudne majhne vesoljske ladje', ki letijo skozi vodo, je povedala Karina Brocco French, doktorska študentka na kalifornijski univerzi Irvine (ki je med to raziskavo delala v Allenovem laboratoriju na dodiplomskem študiju). ). V tej čudni fazi majhne vesoljske ladje ostanejo približno mesec dni, preden se preobrazijo v mlade morske zvezde in se usedejo na morsko dno, je v izjavi dejal Brocco French.

Znanstveniki so že vedeli, da bodo mladiči na morskem dnu jedli veliko manjše oblike ličink, ki se bodo potopile na dno – vendar se niso zavedali, da bodo mladiči jedli drug drugega. Kljub temu, da so mladiči med seboj približno enaki velikosti, nekoliko večji na koncu vedno pojedo manjše, piše v izjavi.

French in Allen sta odkrila, da so se mladiči morskih zvezd kanibalsko obnašali že štiri dni po metamorfozi. To so storili z enim od svojih več želodcev, znanim kot njihov 'srčni želodec', ki ga potisnejo ven, da pogoltnejo in razgradijo svojo hrano.

Kanibalizem med brati in sestrami bi lahko dal posameznim zvezdam prilagodljivo prednost, še posebej, ker odrasle ženske morske zvezde proizvedejo od 5 do 10 milijonov jajčec na leto, je dejal Allen.

Medtem ko takšno vedenje pri tej vrsti ni bilo neznano, kanibalizem v živalskem kraljestvu ni neobičajen, saj je v skladu z izjavo dokumentirano več kot 1300 vrst (vključno z ljudmi). In raziskovalci menijo, da bo kanibalizem verjetno še bolj razširjen med malimi živalmi, vključno z mladicami.

Ugotovitve so bile objavljene 26. marca v reviji Ekologija .

Zanimivi Članki