Glavni Novice Koliko ljudi lahko podpira Zemlja?

Koliko ljudi lahko podpira Zemlja?

Zelo natrpana ulica Istiklal v okrožju Beyoglu v Istanbulu v Turčiji

Večina strokovnjakov meni, da planet Zemlja lahko podpira približno 10 milijard ljudi in da bo, ko bo naše prebivalstvo doseglo to število, začelo upadati. (Zasluge za sliko: Ayhan Altun)

Obstajajo skoraj 8 milijard ljudi (odpre se v novem zavihku)danes živijo na Zemlji, vendar naš planet ni bil vedno tako natrpan.

Pred približno 300.000 leti, ko Moder človek verjetno prvič pojavila, je bila naša skupna populacija majhna, med 100 in 10.000 ljudmi. Na začetku je bilo tako malo ljudi, da je trajalo približno 35.000 let, da se je človeška populacija podvojila, pravi Joel E. Cohen, vodja Laboratorija za populacije na Univerzi Rockefeller in Univerzi Columbia v New Yorku. Po izumu kmetijstva pred 15.000 do 10.000 leti, ko je bilo na Zemlji med 1 milijon in 10 milijonov posameznikov, je trajalo 1500 let, da se je človeška populacija podvojila. Do 16. stoletja se je čas, potreben za podvojitev prebivalstva, zmanjšal na 300 let. In do preloma v 19. stoletje je trajalo zgolj 130 let.

Od leta 1930 do 1974 je Zemlja prebivalstvo se je ponovno podvojilo v samo 44 letih. Toda ali se pričakuje, da bo človeška populacija še naprej rasla s to hitrostjo? In ali obstaja zgornja meja, koliko ljudi lahko preživi naš planet?

Sorodno: Kaj bi se zgodilo z Zemljo, če bi ljudje izumrli?

Leta 1679 je Antoni van Leeuwenhoek, znanstvenik in izumitelj mikroskopa, po Cohenovih besedah ​​napovedal, da bi Zemlja lahko preživljala 13,4 milijarde ljudi. Izračunal je, da Nizozemska zavzema 1 del od 13.400 zemljišč, primernih za bivanje, in tako pomnožil nizozemsko populacijo z 1 milijonom ljudi s 13.400. Več kot 40 let raziskav je Cohen zbral 65 ocen, ki segajo od 1 milijarde do več kot 1 bilijona ljudi. 'Razpršenost v ocenah, koliko ljudi lahko preživi Zemlja, se sčasoma poveča,' kar pomeni, da ni soglasja o tem, koliko Moder človek lahko podpira naš planet, je Cohen povedal za Live Science.

Inženirji so sprva uporabljali izraz 'nosilnost', da bi opisali, koliko tovora lahko sprejme ladja. V 19. stoletju so upravitelji prosto živečih živali ta izraz uporabili pri upravljanju črede, preden so znanstveniki kasneje koncept uporabili v ekologiji, da bi opisali največjo populacijo vrste, ki jo lahko vzdržuje določen habitat. Znotraj habitata bo populacija ostala stabilna, če sta stopnji rodnosti in umrljivosti enaki, je dejal Cohen. Toda okoljske spremembe, kot npronesnaženjeali bolezen, lahko poveča ali zmanjša nosilnost habitata. Kot je pojasnil Cohen, je, ko gre za človeško populacijo, 'nosilna zmogljivost odvisna od naravnih omejitev in človeških odločitev.' Naravne omejitve na primer vključujejo pomanjkanje hrane in negostoljubna okolja. Človeške odločitve vključujejo interakcije med ekonomijo in kulturo, na primer, kako proizvajamo in trošimo dobrine, pa tudi rodnost, povprečno življenjsko dobo in migracije.

'Prihodnost svetovnega prebivalstva poganja mešanica preživetja in razmnoževanja,' je za Live Science povedal Patrick Gerland iz Oddelka za prebivalstvo Združenih narodov (ZN) v New Yorku. „Če imate razmerje dveh otrok na par, potem lahko nadaljujete z bolj ali manj stabilno velikostjo populacije. Ko enkrat dosežete število, ki je manjše od dveh, se bo iz ene generacije v drugo vaša populacija krčila ali upadala. Če ste nad tem in večina ljudi preživi, ​​bo vaše prebivalstvo raslo.«

Številne države z nizkimi dohodki po svetu imajo visoko rodnost in velike družine, a tudi visoko stopnjo umrljivosti dojenčkov in krajšo življenjsko dobo. Toda Gerland je dejal: 'Vedno več držav, ko dosežejo določeno stopnjo socialno-ekonomskega kulturnega razvoja, teži k približno dvema otrokoma [na par] ali manj.' To pomeni, da medtem ko dostop do zdravstvene oskrbe podaljša življenjsko dobo, kar kaže na rast prebivalstva, se to običajno dogaja v državah z upadajočo rodnostjo.

Rast svetovnega prebivalstva je dosegla vrhunec v šestdesetih letih prejšnjega stoletja in se od takrat upočasnjuje. Leta 1950 je bila povprečna stopnja rodnosti 5,05 otroka na žensko Oddelek ZN za prebivalstvo (odpre se v novem zavihku). Leta 2020 je padel na 2,44 otroka na žensko.

Kot je pojasnil Gerland, je trenutno znanstveno soglasje, da bo svetovna populacija dosegla vrhunec nekaj časa pozneje v tem stoletju. Svetovno prebivalstvo naj bi nekje v 2080-ih doseglo 10,4 milijarde ljudi in ostalo do leta 2100, glede na Oddelek Združenih narodov za prebivalstvo . Toda Gerland je poudaril, da dlje ko demografi gledajo v prihodnost, bolj špekulativne in negotove postajajo njihove napovedi.

Število ljudi, ki jih Zemlja lahko preživi, ​​ni fiksna številka. Način, kako ljudje proizvajajo in porabljajo naravne vire, vpliva na to, kako bo naše okolje sposobno vzdrževati prihodnje populacije. Kot je dejal Gerland, 'Ko gre za nosilno zmogljivost, je stvar načina proizvodnje, načina potrošnje, kdo ima dostop do česa in kako.'

Ena študija, objavljena v reviji the Zbornik Nacionalne akademije znanosti (odpre se v novem zavihku)ugotovili, da če bi prebivalstvo Združenih držav Amerike prešlo na vegetarijansko prehrano, bi zemlja, ki se uporablja za pridelavo poljščin za ljudi in ne živalske krme za proizvodnjo mesa, nahranila dodatnih 350 milijonov Američanov. Države z visokim dohodkom, kjer imajo ženske boljši dostop do izobraževanja in načrtovanja družine, imajo običajno nižjo stopnjo rodnosti in manjše družine kot države s srednjim in nizkim dohodkom, pravi Max Roser, direktor programa Oxford Martin za globalni razvoj v Združeno kraljestvo, pisanje v Naš svet v podatkih (odpre se v novem zavihku).

Povedano drugače, morda obstaja zgornja meja, koliko ljudi lahko Zemlja preživi, ​​vendar ne vemo natančno, kakšna je ta številka. Razlikuje se glede na to, kako proizvajamo, porabljamo in upravljamo svoje vire. Za Cohena, če želimo vplivati ​​na to, koliko ljudi lahko preživi planet Zemlja, se bomo morali odločiti, 'koliko ljudi želi jaguarje s štirimi kolesi in koliko jih želi jaguarje s štirimi nogami.'

Prvotno objavljeno na Live Science 11. oktobra 2011 in prepisano 11. julija 2022.

Zanimivi Članki