Glavni Novice Kocke nacističnega bombnega načrta so lahko končno identificirali

Kocke nacističnega bombnega načrta so lahko končno identificirali

Eden od

Ena od 'Heisenbergovih kock', pridobljena iz propadlega nacističnega programa jedrskega orožja. (Zasluge za sliko: John T. Consoli/Univerza v Marylandu)

Znanstveniki so razvili novo metodo za identifikacijo in sledenje izvora več sto uran kocke, ki so izginile iz nacističnega programa atomskega orožja.

Več kot 600 'Heisenbergovih kock' – bistvenih sestavnih delov nacističnih načrtov za izgradnjo jedrskega reaktorja in atomske bombe, poimenovanih po Wernerju Heisenbergu, enem od nemških fizikov, ki jih je ustvaril – so ob koncu zasegli iz skrivnega podzemnega laboratorija. svetovne vojne in prinesel v ZDA. Po vsej nacistični Nemčiji naj bi bilo ustvarjenih več kot 1200 uranovih kock. Toda danes raziskovalci poznajo le lokacije približno ducata.

Nova tehnika, testirana na kocki, ki je skrivnostno našla pot do raziskovalcev pacifiškega severozahodnega nacionalnega laboratorija (PNNL) v zvezni državi Washington, je bila predstavljena v torek (24. avgusta) na srečanju Ameriškega kemijskega združenja in bi lahko pomagala pri izsleditvi nezakonito preprodajanega jedrskega materiala.

Sorodno: 22 najbolj nenavadnih vojaških orožij

Poleg lastne kocke imajo raziskovalci dostop do nekaj drugih kock, ki jih imajo raziskovalci. Upajo, da bo njihova nova tehnika lahko ne samo potrdila izvor kock v nacistični Nemčiji, ampak jih tudi povezala s posebnimi laboratoriji, kjer so bile prvič ustvarjene.

'Ne vemo zagotovo, ali so kocke iz nemškega programa, zato želimo najprej to ugotoviti,' Jon Schwantes, višji znanstvenik pri PNNL, je dejal v izjavi . 'Nato želimo primerjati različne kocke, da vidimo, ali jih lahko razvrstimo glede na določeno raziskovalno skupino, ki jih je ustvarila.'

Brittany Robertson, ki vodi pacifiški severozahodni nacionalni laboratorij

Brittany Robertson drži kocko Pacific Northwest National Laboratory, ki je zaprta v zaščitni torbici.(Zasluge za sliko: Andrea Starr/PNLL)

Ko je Adolf Hitler prvič prišel na oblast, so bili nemški jedrski poskusi na samem vrhu raziskav. Leta 1938 sta nemška radiokemika Otto Hahn in Fritz Strasserman prva razdelila atom da se sprostijo ogromne količine energije. Med drugo svetovno vojno so nemški znanstveniki tekmovali v iskanju načina za predelavo kock urana vplutonij— ključna sestavina zgodnjih jedrskih bomb — z uporabo prototipnih reaktorjev.

Nemški znanstveniki so kocke, široke le 2 palca (5 centimetrov) na vsaki strani, obesili na kable in jih potopili v 'težko' vodo, v kateri je vodik nadomeščen s težjim izotopom, imenovanim devterij. Nemški znanstveniki so upali, da bodo njihovi reaktorji sprožili samozadostno verižno reakcijo, vendar so njihovi načrti spodleteli.

Dva ugledna fizika sta vodila te poskuse: Kurt Diebner, ki je vodil poskuse v Gottowu, in Werner Heisenberg, ki jih je izvajal najprej v Berlinu in kasneje v tajnem laboratoriju pod srednjeveško cerkvijo v Haigerlochu, da bi se bolje skrili pred zavezniškimi enotami. Heisenberg, fizik, dobitnik Nobelove nagrade, ki ga je rivalski fizik Johannes Stark nekoč imenoval 'beli Jud' zaradi njegovega odkritega občudovanja Alberta Einsteina delati narelativnostin kvantna mehanika , je kljub temu delal pri izdelavi atomske bombe za nacistično Nemčijo.

Po odkritju Heisenbergovega laboratorija leta 1945 so ameriške in britanske sile pridobile 664 kock, ki so bile zakopane na bližnjem polju, in jih poslale v ZDA. Nekatere so bile morda uporabljene v ameriških prizadevanjih za jedrsko orožje, druge pa so se znašle v rokah zbiralci.

Britanski in ameriški preiskovalci preiskujejo jedrski reaktor v Heisenbergu

Britanski in ameriški preiskovalci preiskujejo jedrski reaktor v Heisenbergovem tajnem laboratoriju, preden ga razstavijo.(Avtorstvo slike: Brookhaven National laboratory/Emilio Segrè Visual Archives/Goudsmit Collection)

Kaotičen propad nacističnega jedrskega programa verjetno pomeni, da je veliko kock še vedno tam zunaj. Na stotine kock iz Diebnerjevega laboratorija je izginilo. Obstaja veliko poročil o fizikih, ki so nabavili kocke in jih delili kot spominke, Smithsonian Institution v Washingtonu D.C. pa ima celo kocko, ki so jo odkrili v predalu v New Jerseyju. Drugo kocko, pridobljeno iz nemškega potoka, naj bi vanjo vrgel sam Heisenberg med obupanim begom pred napredujočimi zavezniškimi silami.

Raziskovalci PNNL sumijo, da imajo Heisenbergovo kocko, vendar niso prepričani. Da bi preizkusili izvor kocke, se ekipa zanaša na radiokronometrijo, tehniko, ki jo geologi uporabljajo za datiranje vzorcev starih kamnin in mineralov na podlagi prisotnosti naravno prisotnih radioaktivnih izotopov. Tehnika bi lahko razkrila starost kocke in potencialno, kje je bil izvirni uran izkopan. Ta tehnika morda ni uporabna samo pri iskanju izvora Heisenbergovih kock, ampak pri sledenju izvora drugih pretihotapljenih jedrskih materialov.

Ker so različni nacistični laboratoriji na svoje kocke nanesli različne kemične zunanje premaze, da bi omejili oksidacijo, bi lahko z drugo tehniko, ki jo ekipa razvija, sledili tudi kockam do znanstvenikov, ki so jih ustvarili. Raziskovalci so že odkrili, da ima njihova kocka, ki naj bi bila iz Heisenbergovega laboratorija, dejansko premaz na osnovi stirena iz Diebnerjevega laboratorija. Ta ugotovitev pomeni, da bi lahko bila kocka ena od tistih, ki naj bi jih Diebner poslal Heisenbergu, ki je poskušal zbrati več goriva za svoj novi reaktor, je dejal Schwantes.

Čeprav so danes bistvene aplikacije pri razvoju tehnik sledenja jedrskemu materialu, so kocke vznemirjujoč opomin, kako blizu smo bili povsem drugačni zgodovini.

'Vesela sem, da nacistični program do konca vojne ni bil tako napreden, kot so želeli,' je dejala Brittany Robertson, doktorska študentka na PNNL. 'Ker drugače bi bil svet zelo drugačen.'

Zanimivi Članki