Glavni Novice Kdaj so znanstveniki prvič opozorili človeštvo na podnebne spremembe?

Kdaj so znanstveniki prvič opozorili človeštvo na podnebne spremembe?

Sestavljena slika znanstvenika, ki drži bučko z Zemljo v njej.

Sestavljena podoba znanstvenika, ki drži Zemljo v bučki. (Zasluge za sliko: Nicolas_ prek Getty Images)

Opozorila o podnebnih spremembah znanstvenikov prihajajo hitro in hitro; na tisoče je podpisalo papir, ki navaja, da ignoriranje podnebnih sprememb bi človeštvu povzročilo 'nepopisno trpljenje' in več kot 99 % znanstvenih člankov (odpre se v novem zavihku)se strinjate, da smo vzrok ljudje. Toda podnebne spremembe niso bile vedno na radarju vseh. Kdaj smo se torej ljudje prvič zavedli podnebnih sprememb in nevarnosti, ki jih prinašajo?

Znanstvenike je najprej začelo skrbeti sprememba podnebja proti koncu 1950-ih, je Spencer Weart, zgodovinar in upokojeni direktor Centra za zgodovino fizike na Ameriškem inštitutu za fiziko v College Parku v Marylandu, v elektronskem sporočilu povedal Live Science. 'To je bila samo možnost za 21. stoletje, ki se je zdela zelo oddaljena, a je bila videti kot nevarnost, na katero je treba biti pripravljen.'

Znanstvena skupnost se je začela združevati za ukrepanje proti podnebnim spremembam v osemdesetih letih prejšnjega stoletja, od takrat pa so se opozorila le stopnjevala. Vendar so ta nedavna opozorila le vrh topljene ledene gore; zanimanje ljudi za to, kako naše dejavnosti vplivajo na podnebje, dejansko sega tisoče let nazaj.

Sorodno: Je bila Zemlja že kdaj tako vroča?

Že v antični Grčiji (1200 pr. n. št. do 323 n. š.) so ljudje razpravljali o tem, ali bi lahko izsuševanje močvirij ali izsekavanje gozdov v regijo prineslo več ali manj padavin, pravi Weart's. Odkritje globalnega segrevanja (odpre se v novem zavihku)spletno mesto, ki ga gosti Ameriški inštitut za fiziko in ima isto ime kot njegova knjiga ' Odkritje globalnega segrevanja (odpre se v novem zavihku)(Harvard University Press, 2008).

Starogrške razprave so bile med prvimi dokumentiranimi razpravami o podnebnih spremembah, vendar so se osredotočale le na lokalne regije. Šele nekaj tisočletij kasneje, leta 1896, je švedski znanstvenik Svante Arrhenius (1859-1927) postal prvi človek, ki si je zamislil, da bi človeštvo lahko spremenilo podnebje v svetovnem merilu, pravi Weart. Takrat je Arrhenius objavil izračune v London, Edinburgh in Dublin Philosophical Magazine in Journal of Science (odpre se v novem zavihku)kažejo, da bi dodajanje ogljikovega dioksida v ozračje lahko ogrelo planet.

To delo je temeljilo na raziskavah drugih znanstvenikov iz 19. stoletja, kot je Joseph Fourier (1768-1830), ki je domneval, da Zemlja bi bilo brez atmosfere veliko hladnejše, John Tyndall (1820-1893) in Eunice Newton Foote (1819-1888), ki sta ločeno dokazala, da ogljikov dioksid in vodna para zadržujeta toploto, in predlagala, da bi lahko enako storila tudi atmosfera, Dnevnik JSTOR poroča (odpre se v novem zavihku).

Arrheniusove napovedi podnebnih sprememb so bile večinoma na mestu. Človekove dejavnosti sproščajo ogljikov dioksid, metan in drugo toplogredni plini ki ujamejo sončno sevanje in ga zadržijo v atmosferi, da povečajo temperaturo kot segrevajoča rastlinjaka, od tod tudi izraz 'učinek tople grede'. Vendar pa Arrheniusovo delo v tistem času ni bilo široko brano ali sprejeto, niti ni bilo namenjeno kot svarilo človeštvu; kot takega ga je mogoče videti le za nazaj. Takrat je njegovo delo preprosto prepoznalo možnost človekovega vpliva na globalno podnebje in dolgo časa so ljudje menili, da je segrevanje koristno, pravi Weart.

V splošnih medijih je bilo nekaj poročanja o fosilnih gorivih, ki vplivajo na podnebje, glede na zdaj virusni članek iz leta 1912, ki je bil prvič objavljen v reviji Popular Mechanics, USA Today je poročal (odpre se v novem zavihku). Članek, ki objavljen v nekaj časopisih (odpre se v novem zavihku)na Novi Zelandiji in v Avstraliji pozneje istega leta so priznali, da bi sežiganje premoga in sproščanje ogljikovega dioksida lahko zvišala temperaturo Zemlje, pri čemer so opozorili, da bo 'učinek lahko precejšen v nekaj stoletjih.'

Zakaj petdeseta leta?

Znanstveno mnenje o podnebnih spremembah se ne bi začelo spreminjati do dveh pomembnih poskusov približno 60 let po Arrheniusovem spoznanju. Prvi, ki ga je leta 1957 vodil znanstvenik Roger Revelle (1909-1991) in je bil objavljen v reviji Zemlja (odpre se v novem zavihku), je ugotovil, da ocean ne bo absorbiral vsega ogljikovega dioksida, sproščenega v človeških industrijskih emisijah goriv, ​​in da bi se zato lahko ravni ogljikovega dioksida v ozračju znatno povečale. Tri leta kasneje je Charles Keeling (1928-2005) objavil ločeno študijo v Zemlja (odpre se v novem zavihku)ki je zaznal letno povečanje ravni ogljikovega dioksida v Zemljinem ozračju. Zaradi ravni ogljikovega dioksida, za katere je znano, da vplivajo na podnebje, so znanstveniki začeli vzbujati zaskrbljenost glede vpliva emisij, povezanih s človekom, na svet.

Od tam je začelo več študij poudarjati podnebne spremembe kot potencialno grožnjo vrstam in ekosistemom po vsem svetu. 'Znanstveniki so leta 1988 prvič vztrajali, da je treba sprejeti resnične ukrepe,' je dejal Weart. To se je zgodilo ob Konferenca v Torontu o spreminjajočem se ozračju (odpre se v novem zavihku), kjer so se zbrali znanstveniki in politiki z vsega sveta, da bi obravnavali tisto, kar je bilo uokvirjeno kot globalna grožnja Zemljinemu ozračju, s pozivi k zmanjšanju emisij in posrednih učinkov, kot je npr. kisel dež .

'Do devetdesetih let prejšnjega stoletja je večina znanstvenikov menila, da je ukrepanje potrebno, vendar so bili nasprotniki podjetij, ki uporabljajo fosilna goriva, in ideologi, ki so nasprotovali kakršnim koli vladnim ukrepom, učinkoviti pri prikrivanju dejstev in blokiranju ukrepanja,' je dejal Weart. 'Poleg tega normalna človeška inertnost in nepripravljenost narediti karkoli brez takojšnje koristi zase.'

Zanimivi Članki