Glavni Novice Kdaj je Antarktika postala celina?

Kdaj je Antarktika postala celina?

Ilustracija Antarktike, ločene od drugih celin.

Ilustracija Antarktike, ločene od drugih celin. (Zasluge za sliko: LEONELLO CALVETTI prek Getty Images)

Antarktika, petanajvečja celina, je splošno znano po pingvinih, ogromnih ledenih policah, ki se kotijo, in neuspelih raziskovalnih ekspedicijah. Toda ta zmrznjena stran na dnu sveta ni bila vedno tako osamljena; nekoč je bil del večje superceline. Kdaj je torej postala lastna celina?

danes,Antarktikaje največji blok ledu na Zemlja , ki pokriva več kot 5,4 milijona kvadratnih milj (14 milijonov kvadratnih kilometrov). Pod ledom skrite skale Antarktike razkrivajo dinamično zgodovino celine.

'Antarktika je tako kot vsaka druga celina, ki ima široko paleto pokrajin (gorovja, doline in nižine), ki jih je oblikovala njena geološka zgodovina,' je dejala Libby Ives, doktorska kandidatka geoznanosti na Univerzi Wisconsin-Milwaukee. 'Velik del te geološke zgodovine ostaja skrivnost, ker ima manj kot 1 % celine izpostavljene kamnine, ki bi nam lahko pomagale povedati to zgodbo.'

Sorodno: Kdo je lastnik Arktike?

Številne kamnine, izpostavljene na Antarktiki, so del Transantarktičnega gorovja, ki doseže višino približno 14.700 čevljev (4.500 metrov) ali višje od Skalnega gorovja v Severni Ameriki. Ogromna celina je razdeljena na dva dela: vzhodni in zahodni. Glede na to, kar lahko geologi sestavijo, je Vzhodna Antarktika kraton, starodavni celinski blok Zemljine skorje in najvišji plašč, sestavljen iz magmatskih, sedimentnih in metamorfnih kamnin, od katerih so nekatere stare več kot 3 milijarde let, je dejal Ives. V nasprotju s tem je Zahodna Antarktika relativno mlada in sestavljena večinoma izvulkanskikamnine, skovane v tektonsko aktivnem ognjenem obroču približno v času, ko je superkontinent Gondvana začela razpadati medJursko obdobje(pred 201,3 milijona do 145 milijoni let).

Gondvana ima starodavne korenine: Nastala je pred približno 600 milijoni let (odpre se v novem zavihku)v poznem ediakarskem obdobju, preden je Pangea sploh obstajala. Pred približno 200 milijoni let se je Pangea razpadla na dva ogromna dela, s superkontinentom Lavrazijo na severu in Gondvano na jugu. Pred približno 180 milijoni let se je Gondvana, ki je vključevala dele današnje Antarktike, Afrike, Avstralije, Indije in Južne Amerike, začela drobiti na celinske fragmente, ki so nam danes bolj znani. Bazaltne kamnine, ki jih najdemo na vzhodnem robu Antarktike, se ujemajo s tistimi, ki jih najdemo v Južni Afriki, in predstavljajo zgodnje prelome v Gondvani, pravi Odkrijte Antarktiko (odpre se v novem zavihku).

Antarktika je bila v času toplejšamezozojska doba(pred 252 milijoni do 66 milijoni let), kot je danes, a Študija modeliranja iz leta 2006 (odpre se v novem zavihku)našel in imel azmerni deževni gozd polnz dinozavri in drugo starodavno življenje medKredno obdobje(pred 145 milijoni do 66 milijoni let). Pravzaprav je služil kot ključni južni prehod; na desetine milijonov let so Južna Amerika, Antarktika in Avstralija ostale povezane, kar je omogočilo flori in favni, da se premikajo po njihovem velikem prostranstvu. Na primer,fosildokazi kažejo, da so vrečarji, ki izvirajo iz Severne Amerike pred vsaj 125 milijoni let, potovali proti jugu v Južno Ameriko in proti vzhodu čez Antarktiko, preden so končno prispeli v Avstralijo pred vsaj 55 milijoni let,Live Science je že poročal.

Znanstveniki niso prepričani, kdaj je Antarktika uradno postala osamelec, saj je izgubila svoje kopenske povezave z Avstralijo in Južno Ameriko. 'Odgovor je na nek način odvisen tudi od tega, kaj se šteje za 'kontinentalni razpad,'' je za Live Science v elektronskem sporočilu povedal Matt Lamanna, paleontolog za vretenčarje v Naravoslovnem muzeju Carnegie v Pittsburghu. 'Ali je to prvič, da se je morska voda umestila med dve prej sosednji kopenski masi, čeprav bi se kopenske vrste še vedno zlahka razpršile med njima?' Ali pa takrat, ko je ocean ali morje postalo tako široko in globoko, da je razpršitev postala izjemno težavna?'

Kljub temu najnovejše raziskave ugotavljajo, da sta se Drakov prehod med Antarktiko in Južno Ameriko ter Tasmanova vrata med Antarktiko in Avstralijo odprla ravno takrat, ko se je eocenska doba spremenila v oligocensko dobo pred približno 34 milijoni let. nekaj milijonov let,« je rekel Lamanna.

Ob dokončnem razpadu je Avstralija napredovala proti severu, medtem ko se je Antarktika začela premikati proti jugu. Ko sta se med celinama odprla Drakov prehod in Tasmanska vrata, sta omogočila neprekinjen pretok hladne vode okoli Antarktike in tako izolirala celino od toplih oceanskih tokov. Na dnu planeta je začela zmrzovati Antarktika.

'Odprtje Drakovega prehoda in Tasmanskega prehoda je omogočilo popolno oblikovanje antarktičnega cirkumpolarnega toka,' je Ives povedal za Live Science. 'To so bili zadnji 'dogodki' pri razpadu Gondvane.'

Danes ima Antarktika pomembno vlogo v podnebnem sistemu Zemlje. Masivne ledene plošče, ki prekrivajo celino, odbijajo vhodno sončno svetlobo in ohranjajo celino hladno. Ker se planet segreva zaradi sprememba podnebja , se bo ledena plošča stalila, pri čemer bo več kamnin izpostavljenih preučevanju, hkrati pa bo odbijalo manj vhodne sončne svetlobe in ohranjalo planetarno segrevanje.

Ledene plošče na kopnem segajo tudi čez sosednje vode, kot so Južni ocean, Weddellovo morje in Rossovo morje, ter tvorijo ledene police, ki se občasno razpadejo. Ko se bo več ledu zlomilo, se bo stopil, kar bo dodalo ogromne količine sladke vode v zemeljske oceane. Danes znanstveniki aktivno preučujejo led na Antarktiki in usedline v sosednjih morjih in oceanih, da bi razumeli pretekla podnebna nihanja in pojasnili, kako bi podnebne spremembe lahko vplivale na ves planet.

Zanimivi Članki