Glavni Novice Katero je najstarejše gorovje na svetu? (Kaj pa najmlajši?)

Katero je najstarejše gorovje na svetu? (Kaj pa najmlajši?)

Sončni vzhod nad nacionalnim parkom Great Smoky Mountains v Gatlinburgu v Tennesseeju, ki je del Apalaškega gorovja.

Sončni vzhod nad nacionalnim parkom Great Smoky Mountains v Gatlinburgu v Tennesseeju, ki je del Apalaškega gorovja. (Zasluge za sliko: WerksMedia prek Getty Images)

Gore so morda videti starodavne - toda nekatere so zgolj malčki, druge pa prapradedki, geološko gledano. Torej, kaj je najstarejše gorovje? Kaj pa najmlajši?

Na splošno so visoke gorske verige, kot je Himalaja, ponavadi mlade, medtem ko so verige s krajšimi vrhovi zaradi tisočletne erozije, kot so Apalači, pogosto starejše. po podatkih Ameriškega prirodoslovnega muzeja (odpre se v novem zavihku)v New Yorku. Toda zaradi nenehno spreminjajoče se topografije Zemlje je ta superlativ težko dodeliti - in zahteva razumevanje, kako se ti vrhovi dvigajo in padajo skozi čas.

Današnje pokrajine predstavljajo aktivno rastoče in speče gorske verige, ki so bile podvržene milijardam let sprememb. Zato postane natančno določanje starosti teh vrhov težavno, je dejal Jim Van Orman, geokemik na univerzi Case Western Reserve v Ohiu.

Sorodno: Je Mount Everest res najvišja gora na Zemlji?

Večina gorskih verig nastane zaradi tektonske plošče , velikanske, uganki podobne plošče, ki drsijo po Zemljinem plašču. Ker različne tektonske plošče medsebojno delujejo v milijonih let, se lahko celotne gorske verige dvignejo proti nebu.

Obstajata dve glavni vrsti tektonskih meja. Na konvergentnih mejah tektonske plošče trčijo. Trk pogosto povzroči manj gosto ploščosubduct, ali pojdite pod in v spodnji plašč pod drugo ploščo. Ta pogrezajoča se skorja lahko dvigne kopno nad njo in povzroči ogromne gorske verige, kot je HimalajaMount Everest, je dejal Van Orman. Divergentne meje pa nastanejo tam, kjer se tektonske plošče ločijo. Ko se plošče odmaknejo druga od druge, se skorja raztegne kot taffy. Vroča magma se dviga, da zapolni ustvarjene vrzeli, kuje gore in doline, kot so tiste v provinci Basin in Range v zahodnih ZDA in severozahodni Mehiki.

Ko gre za datiranje gorskih verig, je veliko nians. Vzemimo za primer Apalaško gorovje.

Območje se je začelo dvigovati od konvergentne meje pred približno 470 milijoni let in se še povečalo pred približno 270 milijoni let, ko sta trčili celini, ki sta sčasoma postali Severna Amerika in Afrika, glede na Ameriški geološki zavod (odpre se v novem zavihku). V naslednjih milijonih let je erozija zdesetkala njegovo prvotno nadmorsko višino. Gore, ki jih poznamo danes, so nastale po zaslugi poznejšegavzponki je pomladil njihove višine. To dvigovanje in padanje višin – blagovna znamka, značilna za gore – otežuje in subjektivno označuje dejansko starost območja.

Apalači imajo 'zapleteno zgodovino,' je Van Orman povedal za Live Science. „Prvotne kamnine so stare, vendar ni bilo gorovje, ko so ga velik del svoje zgodovine strgali [ali erodirali]. Torej, koliko je res star?'

Medtem ko je sledenje časovni premici območja težavno, imajo geologi orodja za merjenje starosti sestave gora glede na vrsto kamnine. Ko nastajajo magmatske in metamorfne kamnine, ustvarjajo minerale in radioaktivne izotope ali variacije elementov z različnim številom nevtronov v svojih jedrih, ki jih je mogoče datirati. Za sedimentne kamnine raziskovalci uporabljajo namige, ujete v plasti kamnin, kot nprfosiliali vulkanski pepel, da bi ocenili življenjsko dobo kamnin. Erodiranim gorskim sedimentom, ki končajo v bližnjih kotlinah, je mogoče izslediti tudi njihov vrh izvora in jih ustrezno datirati, je dejal Van Orman.

Iz teh meritev lahko geologi pripišejo spekter relativne starosti za nekatere gorate topografije Zemlje. Na starejši strani gore Makhonjwa v južni Afriki, ki so visoke le 2000 do 5900 čevljev (600 do 1800 metrov), vsebujejo 3,6 milijarde let stare kamnine, glede na Nasin observatorij Zemlje (odpre se v novem zavihku). Druge starodavne plošče, ki tvorijo jedra celin, imenovane 'kratoni', so morda nekoč bile del gorskih verig in jih je mogoče najti na Grenlandiji, v Kanadi, Avstraliji in drugod.

Druge gorske verige izvirajo iz novejše geološke zgodovine; na primer, tisti v provinci Basin and Range, kot je Snake Range, so se začeli pojavljati naokoli pred 30 milijoni let (odpre se v novem zavihku). Posamezne vulkanske gore so vzklile v zadnjih milijonih letih – nekatere celo v preteklem stoletju, kot je vulkan Parícutin, ki je nepričakovano vzniknil iz koruznega polja med izbruhom leta 1943, glede na Nacionalni prirodoslovni muzej Smithsonian (odpre se v novem zavihku).

Geologi še vedno raziskujejo, kdaj in kako so nastala različna gorska območja Zemlje. Raziskovanje teh izmuzljivih časovnic bi lahko dalo vpogled v preteklo globalno podnebje in biotsko raznovrstnost, saj ti ogromni vrhovi vplivajo na kroženje zraka ingenetskiizmenjava.

'Pomaga rekonstruirati celotno zgodovino Zemlje,' je dejal Van Orman. 'Če se vrnemo globoko v preteklost, je edini pravi dokaz, ki ga imamo za [gibanje plošč], pogled na te stare gorske pasove.'

Zanimivi Članki