Glavni Novice Kako so ptice preživele asteroid, ki ubija dinozavre?

Kako so ptice preživele asteroid, ki ubija dinozavre?

Fotografija (zgoraj) in digitalna rekonstrukcija možganov (spodaj) krednega ptiča Ichthyornis.

Fotografija fosila (zgoraj) in digitalne rekonstrukcije možganov (spodaj) zobate ptice iz obdobja krede Ichthyornis .(Zasluge za sliko: Torres et al; CC BY 4.0 )

Ko je asteroid, ki ubija dinozavre, trčil v Zemljo pred približno 66 milijoni let, je sprožil vrsto grozljivih dogodkov - udarne valove, gozdne požare, kisli dež, cunamije, vulkanske izbruhe in razmere, podobne jedrski zimi - ki so ubili približno 80 % vseh živalskih vrst . Ampak, skrivnostno, nekateri dinozavri preživeli: ptice.

Toda zakaj so nekatere vrste ptic obstale, druge pa propadle? Nove raziskave o dobro ohranjeni lobanji starodavne ptice kažejo, da so imele vrste ptic, ki so preživele kataklizmo, večje možgane ali sprednje možgane – sprednji del možganov.

Čeprav ni natančno jasno kako večji prednji možgani so pticam pomagali preživeti, saj so prednji možgani odgovorni za številne procese, 'verjetno je bilo to povezano z vedenjsko plastičnostjo - ptice z večjimi prednjimi možgani bi verjetno lahko dovolj hitro spremenile svoje lastno vedenje, da bi bile v koraku s tem, kako hitro se spreminja njihovo okolje,' Vodja študije Chris Torres, podoktorski raziskovalec Nacionalne znanstvene fundacije na Heritage College of Osteopathic Medicine na Univerzi Ohio, je v elektronskem sporočilu za Live Science povedal.

Sorodno: Na slikah: Fosilizirano možgansko tkivo dinozavra

Študija je bila objavljena na spletu 30. julija v reviji Znanstveni napredek in je bil predstavljen na spletu 2. novembra na letni konferenci Društva za paleontologijo vretenčarjev, ki je letos virtualna zaradi COVID-19pandemija.

Ptičji možgani

Ptičje kosti so občutljive in se le redko fosilizirajo dobro ali v treh dimenzijah, kar pomeni, da si znanstveniki komaj kdaj dobro ogledajo možganska ohišja starodavnih ptic, notranji del lobanje, kjer so bili možgani. Toda pred nekaj leti so raziskovalci našli dobro ohranjen, delno 3D fosil Ichthyornis , prastara zobata ptica, ki je živela medKredno obdobje, v skalni formaciji izpred 87 do 82 milijonov let v Kansasu.

'Ima skoraj popolno lobanjo, kar je neverjetno redko tako za to posebno vrsto ( Ichthyornis ) kot tudi fosilne ptice na splošno,' je dejal Torres, ki je raziskavo opravil kot doktorski študent na oddelku za integrativno biologijo na teksaški univerzi v Austinu. 'Ta novi fosil ohranja večino kosti, ki sestavljajo lobanjo, in nam daje prvi popoln pogled na mnoge od teh kosti.'

Tako so Torres in njegovi kolegi uporabili rentgensko računalniško tomografijo(CT) skeniranjedigitalno rekonstruirati Ichthyornis obrazno okostje in struktura možganov. Analiza oblike možganov je pokazala, da imajo starodavne ptice Ichthyornis imel 'staromodne' možgane; njegovi možgani so bili bolj podobni možganom dinozavrov kot možganom živih ptic.

Ta diagram prikazuje, da sta imeli ptiči iz obdobja dinozavrov Archeopteryx in Ichthyornis obliko možganov, ki je bolj podobna dinozavrom kot tistim živih ptic. Žive ptice imajo edinstvene možganske strukture, vključno z velikimi možgani, kar je značilnost, ki je verjetno pomagala njihovim prednikom preživeti množično izumrtje.

Ptice iz obdobja dinozavrov Arheopteriks in Ichthyornis so imeli obliko možganov, ki je bila bolj podobna starodavnim dinozavrom kot tistim pri živih pticah. Žive ptice imajo edinstvene možganske strukture, vključno z velikimi možgani, kar je značilnost, ki je verjetno pomagala njihovim prednikom preživeti množično izumrtje.(Zasluge za sliko: Chris Torres)

Žive ptice imajo 'ogromne prednje možgane glede na preostale možgane,' je dejal Torres. Prednji možgani današnjih ptic so veliki v primerjavi s prednjimi možgani starih ptic in dinozavrov, ki so živeli tik pred koncem množičnega izumrtja v obdobju krede. Glede na to Ichthyornis , zelo bližnji sorodnik živih ptic, še vedno ni imel velikih prednjih možganov, kot jih imajo žive ptice, 'lahko sklepamo, da so se ti veliki možgani razvili pri predniku živih ptic,' je Torres zapisal v elektronski pošti.

Morda je ta veliki prednji možgan dal predniku živih ptic anevolucijskiprednost, ki jim je pomagala preživeti 'katastrofalno globalno sprememba podnebja ki se je verjetno zgodil med tem množičnim izumrtjem, kar pomaga razložiti, zakaj je uspelo preživeti samo obstoječim [živim] pticam in ne kateri koli drugi vrsti dinozavrov,' je dejal Torres.

vendar Ichthyornis Možgani so imeli presenetljivo lastnost: volst. Ta struktura, ki je bila prej znana le pri pticah, ki so živele po množičnem izumrtju, naj bi bila center za vizualno in senzorično obdelavo, ki igra vlogo pri letu. Odkritje wulsta v amezozoik, ali dinozavrove dobe, ptica razkriva, da so bili možgani starodavnih ptic bolj zapleteni, kot se je prej mislilo.

Analiza strukture možganov kaže, da se ptičji možgani skozi čas niso razvili v pravilnem napredovanju, ampak so se razvili kot kompleksen mozaik možganskih struktur. 'Ne gre za jasno linearno napredovanje vsega, kar postaja bolj zapleteno ali bolje prilagojeno,' je dejal Jack Tseng, docent za paleontologijo vretenčarjev na kalifornijski univerzi v Berkeleyju in pomočnik kustosa v njenem paleontološkem muzeju, ki ni bil vključen v raziskavo. študija. 'Pravzaprav so delčki in delčki dodani skozi čas, [v] različnih kombinacijah.'

Zanimivi Članki