Glavni Reference Kaj so asteroidi?

Kaj so asteroidi?

Skočiti:

3D ilustracija asteroida, ki leti mimo Zemlje

3D ilustracija asteroida, ki leti mimo Zemlje(Zasluge za sliko: Aleksandra Sova prek Shutterstocka)

(odpre se v novem zavihku)

Asteroidi so leteče vesoljske skale, ki se občasno pojavljajo v znanstvenofantastičnih filmih in morda v naših nizkotrdnih strahovih, da bi šli po poti dinozavrov. Toda kaj so ti skalni kosi v obliki krompirja in kakšna je verjetnost, da bi lahko zadeli Zemlja (odpre se v novem zavihku)nekoč v bližnji prihodnosti?

'O asteroidih lahko razmišljate kot o planetih, ki niso uspeli,' je za Live Science povedala Federica Spoto, raziskovalna znanstvenica pri Centru za manjše planete, inštitutu, ki proučuje majhna telesa. 'So tisto, kar je ostalo od nastanka sončnega sistema.'

The solarni sistem (odpre se v novem zavihku)združil iz oblaka plina in prahu pred približno 4,6 milijarde let.Gravitacija (odpre se v novem zavihku)je osrednji del tega oblaka potegnil v velikansko kroglo, ki se je vžgala v sonce, medtem ko se je preostali material postopoma oblikoval v majhne kamenčke in skale.

Gravitacijska privlačnost med temi majhnimi predmeti jih je zbližala in nekaterim omogočila združitev v večja telesa, kot so planeti. Veliki planeti, kot sta Jupiter in Saturn, so požrli večino materiala, je dejal Spoto. 'Kdor je lahko zgrabil več, je postajal vedno večji,' je rekla.

Velik del preostalih kosov je končal v največjih asteroidih, kot sta Ceres in Vesta, je dodal Spoto. Ti so bili med prvimi odkritimi asteroidi, Ceres pa je bil dovolj velik, da ga lahko štejemo zapritlikavi planet (odpre se v novem zavihku). Ostanki so postali ostali asteroidi v sončnem sistemu.

Kje najdemo asteroide?

Veliko asteroidov je mogoče najti v glavnem asteroidnem pasu, ki se nahaja med Marsom in Jupitrom. Spoto je dejal, da je te kamnine tam omejila Jupitrova gravitacijska sila, ko se je velikanski planet usedel v svojo orbito. Prostornina asteroidov v pasu je bila prvotno veliko večja, vendar so v milijardah let spremembe v Jupitrovi gravitaciji občasno odvrnile asteroid, kar pomeni, da jih je bilo veliko število vrženih iz sončnega sistema, je dodala.

V Kuiperjevem pasu, ki je onstran Neptunove orbite, lebdi več vesoljskih kamnov. V nekaterih primerih ti predmeti vstopijo v notranji sončni sistem in jih sonce segreje. Če se dovolj segrejejo, snov izhlapi s predmetov in okoli njih tvori tanko atmosfero, imenovano koma. Te posebne vesoljske kamnine se običajno imenujejo kometi, je dejal Spoto.

Sorodno: Kakšna je razlika med asteroidi, kometi in meteorji? (odpre se v novem zavihku)

Zadnja skupina izjemno hladnih vesoljskih kamnin živi precej daleč od sonca, na mestu, znanem kot Oortov oblak. Te entitete so razporejene na razdalji, ki se razteza skoraj na polovici poti do najbližje zvezde, Proksime Kentavra, je dejal Spoto. Gravitacijske sile med sončnim sistemom in sistemom Proxima Centauri lahko občasno vržejo kamenje proti soncu ali ven v medzvezdni prostor. Tuji obiskovalci, kot npr'Oumuamua (odpre se v novem zavihku)- prvi medzvezdni objekt, ki so ga kdaj našli v sončnem sistemu - so bili verjetno na tak način vrženi s svoje matične zvezde.

Asteroidi glavnega pasu čutijo vse vrste sil, kot je sončna toplota, ko se vrtijo. Če ena ploskev asteroida postane toplejša od drugih, bo sprostila infrardeče sevanje, ki lahko potisne predmet in ga odnaša ter ga približa Jupitru ali Marsu, je dejal Spoto. Gravitacijski udarci lahko nato pošljejo asteroide 'na avtocesto proti Zemlji,' je dodala, in v tem primeru postanejo tisto, čemur astronomi pravijo objekti blizu Zemlje.

Umetnik

Umetniška upodobitev prvega identificiranega medzvezdnega objekta, Oumuamua.(Avtorstvo slike: M. Kornmesser/ESO)

(odpre se v novem zavihku)

Kateri asteroidi nas bodo zadeli?

Od julija 2021 dalje NASA je štela (odpre se v novem zavihku)več kot 1,1 milijona znanih asteroidov. Raziskovalci očitno nestrpno želijo vedeti, ali katera od teh vesoljskih kamnin predstavlja nevarnost za naš planet, in že dolgo pregledujejo nebo za nevarnimi asteroidi.

Leta 2010 je NASA dokončala katalog, ki je identificiral orbite 90 % predmetov s premerom 0,6 milje (1 kilometer) ali več, kar bi bilo katastrofalno, če bi zadeli naš planet, in ugotovila, da nobeden ni na poti trčenja z Zemljo, po navedbah agencije (odpre se v novem zavihku).

'Preverili smo za 100 let v prihodnosti,' je dejal Spoto. 'In trenutno nimamo nobenega' asteroida, ki bi bil na poti, da bi zadel Zemljo.

NASA ima trenutno kongresni mandat za identifikacijo 90 % objektov blizu Zemlje, ki so 460 čevljev (140 metrov) v premeru ali več (odpre se v novem zavihku), ki bi lahko uničile mesto ali veliko regijo podeželja, če bi zadele naš planet. NASA ni dosegla cilja do leta 2020, da bi dokončala takšen katalog, vendar ima agencija sredstva za misijo vesoljskega teleskopa, znano kot NEO Surveyor, ki naj bi pomagala najti veliko več predmetov v tem obsegu velikosti, je dejal Spoto.

Ocenjuje se, da približno 40 do 50 % teh srednje velikih asteroidov še ni odkritih, je dodala. Instrumenti, kot jeObservatorij Vera C. Rubin (odpre se v novem zavihku), ki bo vsako noč nenehno skeniral nebo, bo dodatno orodje za prepoznavanje teh potencialno nevarnih entitet, je dejal Spoto.

Manjše vesoljske skale Zemljo udarjajo skoraj nenehno. Toda ker je večina našega planeta pokrita z vodo ali redko poseljenimi območji, večina teh vplivov ostane neopaženih, je dejal Spoto. Čeprav je bilo nekaj šokov, kot nprdogodek v Čeljabinsku (odpre se v novem zavihku), v katerem je leta 2013 nad Rusijo eksplodiral meteorit, so ti pojavi redki.

'Ljudje nas sprašujejo, zakaj nismo vedeli za to,' je dejal Spoto. 'Podnevi je prihajal iz smeri sonca, zato ga nismo mogli zaznati.'

Katastrofalni vplivi — kot je tisti pred približno 66 milijoni let, ki je ustvaril110 milj (180 km) širok krater (odpre se v novem zavihku)v bližini mesta Chicxulub (izgovorjeno CHEEK'-she-loob) v Mehiki in je povzročilo množično izumrtje številnih organizmov, vključno z neptičjimi dinozavri — so izjemno redki. 'Odkrili smo skoraj vse velike predmete, kot je tisti, ki je ubil dinozavre,' je dejal Spoto. 'Ne bi smeli imeti takšnih presenečenj.'

Zakaj znanstveniki preučujejo asteroide?

Ker so asteroidi ostanki iz najzgodnejših dni sončnega sistema, lahko te kamnine raziskovalcem veliko povedo o našem izvoru. 'Asteroidi v zadnjih 4,6 milijarde let niso doživeli veliko preobrazb,' je dejal Spoto, zato hranijo zapise o dogodkih v tem časovnem obdobju.

'Želimo vedeti, kaj se je zgodilo na začetku,' je dodala. 'Zato imamo vse te misije, da zgrabimo vzorce,' kot je na primer japonskaHayabusa2 (odpre se v novem zavihku)in NASAOSIRIS-Rex (odpre se v novem zavihku).

Spoto si prizadeva razumeti družine asteroidov, ki izvirajo iz enega starševskega telesa, ki je bilo v nekem trenutku v preteklosti zadeto in je eksplodiralo na tone kosov. S preučevanjem fragmentov bi znanstveniki morda lahko sestavili, kaj se je dogajalo v različnih časovnih obdobjih v zgodovini sončnega sistema.

'To je kot uganka,' je rekla. 'Imaš vse te različne kose in vsi ti nekaj povedo.'

Spoto je še posebej navdušen nad Nasinim prihajajočimDvojni preizkus preusmeritve asteroida (odpre se v novem zavihku)(DART), ki bo predvidoma izstreljen novembra 2021 in leta 2026 dosegel asteroid z imenom Didymos. Tam bo preizkusil novo vrsto tehnologije s pošiljanjem udarne glave v Didymosovo majhno luno in zagotovil podatke o tem, kako spremeniti potek vseh asteroidov, ki bi nekega dne lahko ogrozili naš planet.

Dodatni viri

Zanimivi Članki