Glavni Novice Je Benjamin Franklin res odkril elektriko z zmajem in ključem?

Je Benjamin Franklin res odkril elektriko z zmajem in ključem?

Umetnik

Umetniška ilustracija zmaja s ključem, v katerega udari strela. (Zasluge za sliko: fergregory prek Getty Images)

V temni, nevihtni poletni noči leta 1752 je Benjamin Franklin spustil zmaja s ključem, pritrjenim na vrvico, v pričakovanju, da bo udarila strela. Dramatična strela bi pomenila odkritje elektrike (ali kot je Franklin to imenoval 'električni ogenj') … vsaj tako pravi zgodba.

Toda ali je v tej zgodbi kaj resnice? Ali je Franklin res odkril elektriko tako, da ga je med tem poskusom zadela strela?

Čeprav večina ljudi Benjamina Franklina – ameriškega ustanovitelja, legendarnega državnika in obraz ameriškega bankovca za 100 dolarjev – pozna po njegovih političnih prispevkih, je bil Franklin v svojem času znan kot znanstvenik in izumitelj: pravi polihistor. Bil je član več znanstvenih društev in bil a ustanovni član (odpre se v novem zavihku)Ameriškega filozofskega društva. Posledično je bil obveščen o najbolj perečih znanstvenih vprašanjih, ki so zaposlovala učence njegovega časa, med katerimi je bila tudi narava strele.

Kar zadeva eksperiment z zmajem in ključem, večina ljudi pozna različico, v kateri je kovinski ključ deloval kot strelovod, Franklin pa jo je pozneje 'odkril'elektrikako je strela udarila v njegovega zmaja. Vendar več podrobnosti o tem poskusu ni znanih, vključno s tem, kdaj in kje se je zgodil. Nekateri zgodovinarji celo dvomijo, da se je to zgodilo.

Sorodno: Ali je Benjamin Franklin res želel, da bi bil puran nacionalna ptica ZDA?

Za začetek je pogost mit, da je Franklin odkril elektriko. Elektrika je bila odkrita in uporabljena že stoletja pred Franklinovim poskusom. Franklin je živel od leta 1709 do 1790 in v njegovem času so elektriko razumeli kot interakcija med dvema različnima tekočinama (odpre se v novem zavihku), ki ga je Franklin kasneje imenoval 'plus' in 'minus'. Po besedah ​​francoskega kemika Charlesa Françoisa de Cisternaya du Faya bi se materiali, ki bi imeli enako vrsto tekočine, odbijali, medtem ko bi se nasprotne tekočine privlačile. Zdaj razumemo, da so te 'tekočine' električni naboji, ki jih ustvarjajo atomi. Atomi so sestavljeni iz negativno nabitih elektronov, ki krožijo okoli pozitivno nabitega jedra (sestavljenega iz protonov in nevtronov).

Pred Franklinovim poskusom ni bilo znano, ali je strela po naravi električna, čeprav so nekateri znanstveniki, vključno s Franklinom, špekuliral prav to (odpre se v novem zavihku). Page Talbott, avtor in urednik ' Benjamin Franklin: V iskanju boljšega sveta (odpre se v novem zavihku)« (Yale University Press, 2005) in nekdanji predsednik in izvršni direktor Historical Society of Pennsylvania v Philadelphii, je dejal, da je Franklina še posebej zanimalo to vprašanje, ker so udari strele povzročili katastrofalne požare v mestih, kjer so bile hiše narejene iz lesa, kar je bilo takrat veliko domov v ZDA.

'S pritrditvijo ključa na vrvico zmaja in s tem ustvarjanjem prevodnika zaelektrični naboj, je dokazoval, da lahko koničast kovinski predmet, postavljen na visoko točko stavbe - povezan z vodnikom, ki bi odvajal elektriko stran od zgradbe in v zemljo - močno vpliva na dolgoročno varnost prebivalcev. ,« je Talbott povedal Live Science v elektronskem sporočilu. Z drugimi besedami, z ustvarjanjem strelovoda je Franklin pomagal zaščititi lesene domove in zgradbe pred neposrednim udarom strele.

Strelovodi so kovinske palice, nameščene na vrhu konstrukcij, povezane z zemljo z žico. Če strela udari v stavbo, bo verjetno udarila v električno prevodno palico namesto v samo stavbo in varno tekla skozi žico do tal.

Takole je deloval poskus; ko je stal v lopi, je Franklin med nevihto spustil zmaja, narejenega iz preprostega svilenega robca, razpetega čez križ iz dveh cedrovih trakov. Rep zmaja je bil izdelan iz dveh materialov - zgornji del, pritrjen na zmaja, je bil narejen iz konopljine vrvice in pritrjen na majhen kovinski ključ, medtem ko je bil spodnji del, ki ga je držal Franklin, iz svile. Konopljo bi dež prepojil in prevajal električni naboj, medtem ko bi svilena vrvica ostala suha, ker jo držijo pod pokrovom.

Ko je Franklin opazoval svojega letečega zmaja, je videl, da so prameni konoplje stali pokonci, ko so začeli kopičiti električni naboj iz zunanjega zraka. Ko je položil prst blizu kovinskega ključa, naj bi začutil ostro iskro, saj so negativne naboje, ki so se nabrali na ključu, pritegnili pozitivni naboji v njegovi roki.

Ilustracija Benjamina Franklina med izvajanjem eksperimenta z zmajem in ključem med nevihto.

Ilustracija Benjamina Franklina med izvajanjem eksperimenta z zmajem in ključem med nevihto.(Zasluge za sliko: Keith Lance prek Getty Images)

Nekaj ​​publikacij je takrat poročalo o poskusu. '[Franklin] je objavil izjavo o poskusu v Pennsylvania Gazette (odpre se v novem zavihku), časopis, ki ga je izdal 19. oktobra 1752,« je dejal Talbott. Besedilo te izjave je nato poslal pokrovitelju Ameriškega filozofskega društva po imenu Louis Collinson; Franklin je preživel zadnjih nekaj let (odpre se v novem zavihku)sporoča svoje teorije in mu predlaga svoje poskuse v zvezi s strelo.

Franklin je eksperiment omenil v svoji avtobiografiji, o njem pa so pisali tudi drugi kolegi v Evropi, je dejal Talbott. Predvsem se je poskus pojavil v knjigi iz leta 1767 ' Zgodovina in sedanje stanje električne energije (odpre se v novem zavihku)' Josepha Priestleyja, angleškega kemika. Priestley je izvedel za eksperiment z zmajem in ključem od samega Franklina približno 15 let po tem dejstvu in v svoji knjigi je zapisal, da se je zgodil junija 1752. Toda točno to, kdaj je eksperiment prišel do Franklina in ko ga je izvedel, je stvar debate.

Nekateri zgodovinarji dvomijo, ali je Franklin poskus dejansko izvedel sam ali pa je le orisal njegovo možnost. V svoji knjigi ' Strel usode: Benjamin Franklin in njegova prevara z električnim zmajem (odpre se v novem zavihku)« (PublicAffairs, 2003) je avtor Tom Tucker izjavil, da je Franklin želel preprečiti Williama Watsona, člana Kraljeve družbe v Londonu in uglednega eksperimentatorja na področju električne energije. Watson je sabotiral objavo nekaterih prejšnjih Franklinovih poročil in je zasmehoval njegove poskuse v Kraljevi družbi, je zapisal Tucker. Je Franklin morda čutil pritisk, da si je izmislil zgodbo o zmaju, da bi se vrnil Watsonu?

Tucker je tudi opazil, da je bil Franklinov opis njegovega eksperimenta v časopisu Pennsylvania Gazette izražen v prihodnjem pogojnem času: 'Takoj ko kateri koli od gromozanskih oblakov pride nad zmaja, bo koničasta žica iz njih potegnila električni ogenj ...' Franklin bi lahko preprosto rekli, da je poskus teoretično mogoče izvesti. Glede na to, da ima njegova izjava nekaj manjkajočih podrobnosti - Franklin na primer ni navedel datuma, ure ali lokacije - je možno, da ameriški diplomat poskusa ni izvedel sam.

Vendar pa nekateri zgodovinarji še vedno niso prepričani, da poskus ni bil izveden, in kažejo na Franklinovo veliko spoštovanje do znanstvenega udejstvovanja (odpre se v novem zavihku). Strokovnjaki za Franklina, kot je pokojni ameriški kritik in biograf Carl Van Doren, prav tako opozarjajo na dejstvo, da je Priestley navedel mesec, v katerem je Franklin izvedel svoj eksperiment, kar kaže na to, da mu je Franklin moral neposredno dati natančne podrobnosti.

Zanimivi Članki