Glavni Novice 'Izgubljeno izumrtje', ki je bilo prvič odkrito, je zahtevalo več kot 60 % afriških primatov

'Izgubljeno izumrtje', ki je bilo prvič odkrito, je zahtevalo več kot 60 % afriških primatov

Fosili ključnih skupin, ki so bili uporabljeni za razkritje eocensko-oligocenskega izumrtja v Afriki s primati na levi, mesojedi hienodont, zgoraj desno, glodalec, spodaj desno. Ti fosili so iz Fajumske depresije v Egiptu in so shranjeni v centru Duke Lemur

Fosili ključnih skupin, ki so bili uporabljeni za razkritje eocensko-oligocenskega izumrtja v Afriki s primati na levi, mesojedi hienodont, zgoraj desno, glodalec, spodaj desno. Ti fosili so iz Fajumske depresije v Egiptu in so shranjeni v oddelku za fosilne primate Duke Lemur Center. (Zasluge za sliko: Matt Borths, Lemur Center univerze Duke)

Pred približno 34 milijoni let je 'izgubljeno izumrtje' v Afriki izbrisalo večino primatov, glodalcev in mesojedcev, ki so plenili obe skupini. Vrste so izginile v počasnem valu, ki je trajal milijone let, vendar ga znanstveniki niso odkrili - do zdaj.

To doslej neopaženo izumrtje povezuje dve geološki dobi: eocen (pred 55,8 milijona do 33,9 milijona let) in oligocen (pred 33,9 milijona do 23 milijonov let). Ko se je eocensko toplogredno podnebje začelo premikati proti temperaturam ledenih hiš, ki so zaznamovale oligocen, se je gladina morja znižala,AntarktikaLedena plošča se je povečala in približno dve tretjini vseh živalskih vrst v Evropi in Aziji sta izumrli.

Sorodno: Wipeout: najbolj skrivnostna izumrtja v zgodovini

Vendar pa so raziskovalci menili, da se je življenje v Afriki izognilo tej usodi in da so tamkajšnje živali zaradi svoje bližine ekvatorja zaščitene pred najhujšimi vplivi hladilnega podnebja. Pegasti afriški fosilni zapisi iz tistega obdobja so znanstvenikom ponudili nekaj namigov o tem, kaj se je v resnici zgodilo z živalskim svetom celine. Zemlja ohlajeno; nov pogled na živalske rodove je nedavno pokazal, da sprememba podnebja na koncu eocena je uničujoče vplivalo tudi na življenje afriških sesalcev.

Z uporabo stotin fosilov, ki zajemajo več deset milijonov let - od sredine eocena do oligocena - so znanstveniki rekonstruirali evolucijske časovnice v družinskih drevesih petih afriških skupin sesalcev. Raziskovalci so svojo pozornost usmerili na dve skupini primatov, dve skupini glodalcev in eno skupino izumrlih mesojedcev, znanih kot hijenadonti ('hienski zobje'), ki so plenili glodalce in primate, so poročali v novi študiji.

'V Afriki enostavno nimamo takšne gostote fosilnih zapisov, kot jo vidite na drugih kopnih,' je dejal soavtor študije Erik Seiffert, profesor in predsednik oddelka za integrativne anatomske vede na Medicinski fakulteti Keck na Univerza Južne Kalifornije, Los Angeles. 'Torej smo morali najti način, kako pridobiti čim več informacij, zato smo uporabili ta dokaj nov pristop,' je Seiffert povedal za Live Science.

CT-pregledi zob kažejo, da so zobje sesalcev med zgodnjim oligocenskim izumrtjem postali manj raznoliki. Tukaj je primer tridimenzionalne oblike zoba spodnjega molarja fosilnega anomaluroidnega glodalca.

CT-pregledi zob kažejo, da so zobje sesalcev med zgodnjim oligocenskim izumrtjem postali manj raznoliki. Tukaj je primer tridimenzionalne oblike zoba spodnjega molarja fosilnega anomaluroidnega glodalca.(Zasluge za sliko: Dorien de Vries, Univerza Salford)

(odpre se v novem zavihku)

Avtorji so uporabili fosile, ki so jih imeli, da bi spremljali raznolikost vrst in izgubo skozi čas v teh skupinah živali. Ko so to storili, so se začeli pojavljati vzorci, ki kažejo, da je pred približno 34 milijoni let ohlajajoča se Zemlja odrezala cele veje družinskih dreves teh sesalcev. Raznolikost vrst se ni nenadoma zmanjšala, kot se pogosto zgodi v globalnih dogodkih množičnega izumrtja. Namesto tega se je upad zgodil v milijonih let, dokler ni izginilo 63 % vrst v teh skupinah sesalcev.

'V 4 milijonih let vidimo to postopno počasno izgubo vseh rodov, ki so bili prisotni v poznem eocenu,' je dejal Seiffert. 'Največje dno te krivulje raznolikosti rodov je resnično dno pred 30 milijoni let, nato pa se začne dvigovati pred približno 28 milijoni let.'

Ko so se te skupine spet začele diverzificirati, so številne nove vrste razvile nove lastnosti, ki niso bile prisotne pri vrstah, ki so prišle pred izumrtjem, glede na študijo. Na primer, vrste glodalcev in primatov, ki so se pojavile v oligocenu, so imele drugačne oblike zob kot njihovi izumrli bratranci, kar namiguje, da so bile te živali prilagojene za preživetje v drugačnih ekosistemih kot njihovi predhodniki.

'Izumrtje je zanimivo na ta način,' soavtor študije Matt Borths, kustos oddelka za fosilne primate Duke Lemur Center, je dejal v izjavi (odpre se v novem zavihku). 'Ubija stvari, a tudi odpira nove ekološke priložnosti za rodove, ki preživijo v tem novem svetu.'

Ali je te afriške sesalce iztrebila globalna ohladitev? Čeprav je bil to verjetno dejavnik, drugi dokazi iz Afrike in Arabskega polotoka izpred približno 31 milijonov let kažejo, da so nenavadno aktivni vulkani morda predstavljali še en nepremostljiv izziv za njihovo preživetje, je dejal Seiffert.

'Vsa ta vulkanska dejavnost, ki je na koncu privedla do dviga in razvoja etiopskega višavja, se je začela pred približno 31 milijoni let z nekaj resnično dramatičnimi vulkanskimi super-izbruhi,' je dejal. „Ta del vzhodne Afrike so nenehno spreminjali ti vulkanski dogodki. Če ne povzročajo nujno izumrtja, so te nenehne spremembe okolja morda vsaj zavlačevale diverzifikacijo v nekaterih od teh linij.'

Ugotovitve so bile objavljene 7. oktobra v reviji Komunikacijska biologija (odpre se v novem zavihku).

Zanimivi Članki