Glavni Novice Fosilne 'kroglice' so stare 1 milijardo let in bi lahko bile najstarejše znano večcelično življenje na Zemlji

Fosilne 'kroglice' so stare 1 milijardo let in bi lahko bile najstarejše znano večcelično življenje na Zemlji

Holotipski primerek bicellum žerjavnice.

Holotipski primerek bicellum žerjavnice. (Zasluge za sliko: Paul Strother)

Znanstveniki so odkrili redkoevolucijski'manjkajoči člen', ki sega v najzgodnejše poglavje življenja naprej Zemlja . To je mikroskopski fosil v obliki krogle, ki premosti vrzel med prvimi živimi bitji – enoceličnimi organizmi – in bolj zapletenim večceličnim življenjem.

Sferični fosil vsebuje dve različni vrsti celic: okrogle, tesno stisnjene celice z zelo tankimi celičnimi stenami v središču krogle in okoliško zunanjo plast celic v obliki klobase z debelejšimi stenami. Raziskovalci so poročali v novi študiji, da je to najstarejši znani fosil večceličnega organizma, ocenjen na milijardo let.

Splošno sprejeto je, da se je življenje na Zemlji razvilo iz enoceličnih oblik, ki so se pojavile v prvobitnih oceanih. Vendar so ta fosil našli v sedimentih z dna nekdaj jezera v severozahodnem škotskem višavju. Odkritje ponuja nov pogled na evolucijske poti, ki so oblikovale večcelično življenje, so povedali znanstveniki v študiji.

Sorodno: Na slikah: Najstarejši fosili na Zemlji

'Izvor kompleksne večceličnosti in izvor živali veljata za dva najpomembnejša dogodka v zgodovini življenja na Zemlji,' je povedal glavni avtor študije Charles Wellman, profesor na Oddelku za živalske in rastlinske vede na Univerzi v Sheffieldu. v Združenem kraljestvu.

'Naše odkritje meče novo luč na oba,' je dejal Sheffield v izjavi.

Danes je ostalo le malo dokazov o najzgodnejših organizmih na Zemlji. Mikroskopski fosili, za katere se ocenjuje, da so stari 3,5 milijarde let, so zaslužni za tonajstarejši fosili življenjana Zemlji, čeprav so nekateri strokovnjaki dvomili, ali so bili kemični namigi v tako imenovanih fosilih resnično biološkega izvora.

Druge vrste fosilov, povezanih s starodavnimi mikrobi, so še starejše:Sediment valovi na Grenlandijisegajo pred 3,7 milijarde let incevi iz hematita v Kanadisegajo med 3,77 milijarde in 4,29 milijarde let. Fosili iznajstarejše znane alge, prednik vseh zemeljskih rastlin, so stari približno 1 milijardo let, najstarejši znak živalskega življenja – kemične sledi, povezane s starodavnimi spužvami – pa so stari vsaj 635 milijonov in možno celo 660 milijonov let,Live Science je že poročal.

Drobne fosilizirane celične gruče, ki so jih znanstveniki poimenovali Bicellum brazieri, so bile izjemno dobro ohranjene v 3D, zaklenjene v nodule fosfatnih mineralov, ki so bili 'kot majhne črne leče v skalnih plasteh, debele približno en centimeter [0,4 palca],' je povedal glavni avtor študije Paul Strother, raziskovalni profesor na oddelku za Znanosti o Zemlji in okolju na Observatoriju Weston Boston College.

'Vzamemo jih in jih narežemo z diamantno žago in iz njih naredimo tanke dele,' zbrusimo rezine, ki so dovolj tanke, da skozenj presije svetloba - tako da bi lahko 3D fosile nato preučevali pod mikroskopom, je Strother povedal za Live Science.

Pogled s površine vzorca B. brasieri, ki prikazuje ploščicast vzorec sklopov podolgovatih celic.

Pogled s površine vzorca B. brasieri, ki prikazuje ploščicast vzorec sklopov podolgovatih celic.(Zasluge za sliko: Paul Strother)

(odpre se v novem zavihku)

Raziskovalci niso našli le enega B. žarnice celično grudo, vdelano v fosfat, vendar več primerov sferičnih grudic, ki so pokazale isto dvojno celično strukturo in organizacijo na različnih stopnjah razvoja. To je znanstvenikom omogočilo potrditi, da je bila njihova najdba nekoč živ organizem, je dejal Strother.

„Bicellum“ pomeni „dvocelični“, „brasieri“ pa je v čast pokojnemu paleontologu in soavtorju študije Martinu Brasierju. Preden je leta 2014 umrl v prometni nesreči, je bil Brasier profesor paleobiologije na univerzi v Oxfordu v Združenem kraljestvu, je dejal Strother.

Večcelični in skrivnostni

V B. žarnice fosilov, ki so v premeru merili približno 0,001 palca (0,03 milimetra), so znanstveniki videli nekaj, česar še nikoli prej: dokaz iz fosilnega zapisa, ki označuje prehod iz enoceličnega življenja v večcelične organizme. Dve vrsti celic v B. žarnice se med seboj razlikujejo ne samo po svoji obliki, ampak tudi po tem, kako in kje so organizirani v 'telesu' organizma.

'To je nekaj, kar ne obstaja pri običajnih enoceličnih organizmih,' je Strother povedal za Live Science. 'Ta količina strukturne kompleksnosti je nekaj, kar običajno povezujemo s kompleksno večceličnostjo,' kot na primer pri živalih, je dejal.

Ni znano, kakšna vrsta večcelične linije B. žarnice predstavlja, vendar njegove okrogle celice niso imele togih sten, tako da po študiji verjetno ni šlo za vrsto alge. Pravzaprav sta oblika in organizacija njegovih celic 'bolj skladni s holozojskim izvorom,' so zapisali avtorji. (Holozoa je skupina, ki vključuje večcelične živali in enocelične organizme, ki so živalim najbližji sorodniki).

Mesto Škotskega višavja - nekoč starodavno jezero - kjer so znanstveniki našli B. žarnice predstavila še eno zanimivo sestavljanko o zgodnji evoluciji. Najstarejše oblike življenja na Zemlji naj bi se običajno pojavile iz oceana, ker se je večina starodavnih fosilov ohranila v morskih sedimentih, je pojasnil Strother. 'Ni tako veliko jezerskih usedlin te antike, tako da obstaja pristranskost v kamninskem zapisu v smeri morskih fosilnih zapisov in ne sladkovodnih zapisov,' je dodal.

B. žarnice je torej pomemben namig, da bi lahko bili starodavni jezerski ekosistemi za zgodnji razvoj življenja enako pomembni kot oceani. Oceani zagotavljajo organizmom razmeroma stabilno okolje, medtem ko so sladkovodni ekosistemi bolj nagnjeni k ekstremnim spremembam temperature in alkalnosti - takšne spremembe bi lahko spodbudile razvoj sladkovodnih jezer, ko je bilo bolj zapleteno življenje na Zemlji v povojih, je dejal Strother.

Ugotovitve so bile objavljene na spletu 13. aprila v reviji Trenutna biologija .

Zanimivi Članki