Glavni Novice Fosili 'duhov' ohranjajo srhljive zapise o starodavnem življenju na peklenski Zemlji

Fosili 'duhov' ohranjajo srhljive zapise o starodavnem življenju na peklenski Zemlji

Slike prikazujejo odtise zrušene ovojnice celične stene (kokosfere) na površini fragmenta starodavne organske snovi (levo) s posameznimi ploščami (kokoliti), povečanimi, da pokažejo izjemno ohranjenost struktur podmikronske velikosti ( prav). Modra slika je obrnjena, da dobi navidezni fosilni odlitek (tj. da prikaže prvotno tridimenzionalno obliko). Prvotne plošče so bile z raztapljanjem odstranjene iz usedline, za seboj pa so ostali samo odtisi duhov.

Slike prikazujejo odtise zrušene ovojnice celične stene (kokosfere) na površini fragmenta starodavne organske snovi (levo) s posameznimi ploščami (kokoliti), povečanimi, da pokažejo izjemno ohranjenost struktur podmikronske velikosti ( prav). Modra slika je obrnjena, da dobi navidezni fosilni odlitek (tj. da prikaže prvotno tridimenzionalno obliko). Prvotne plošče so bile z raztapljanjem odstranjene iz usedline, za seboj pa so ostali samo odtisi duhov. (Zasluge za sliko: S.M. Slater/P. Bown/Science)

Srhljive odtise drobnih planktonom podobnih bitij so našli v sedimentih prazgodovinskih oceanov v času, ko je veljalo, da so takšni organizmi izumrli. Tako imenovani odtisi nanofosilov razkrivajo, da so organizmi preživeli kisle oceane, ki so jih povzročile podnebne spremembe, in bi lahko ponudili namig o tem, kako lahko sodobna bitja prenesejo naraščajoče temperature oceanov, so povedali raziskovalci.

Nanofosili so ostanki morskega planktona, imenovani kokolitoforji (cox-oh-LITH'-oh-fours), ki spadajo v razred Prymnesiophyceae in še danes obstajajo na dnu mnogih oceanskih prehranjevalnih verig. Vsak od teh enoceličnih algam podobnih organizmov meri manj kot 0,001 palca (30 mikrometrov) v širino in je obdan s trdo plastjo geometrijskih kalcijevih lusk, glede na Fakulteta za geoznanosti na Univerzi v Bremnu (odpre se v novem zavihku)v Nemčiji. In teh nanofosilov je neverjetno veliko.

'Obstaja veliko, veliko več nanofosilov kot katere koli druge vrste fosilov,' je za Live Science povedal Paul Bown, mikropaleontolog z University College London v Združenem kraljestvu in soavtor nove študije. 'To pomeni, da smo res lahko statistično zanesljivi, ker jih vidimo toliko.'

Ko ti drobni planktoni umrejo, se potopijo na morsko dno, kjer se počasi kopičijo njihove kalcijeve lupine. Sčasoma se ti kupi belih mineraliziranih lusk, znani kot kokoliti, stisnejo skupaj in tvorijo stene iz krede. Klasičen primer so po Brownovih besedah ​​znamenite Bele pečine Dover v Angliji. 'Bele kredne pečine so bele, ker so skoraj 100-odstotni nanofosili,' je dejal Bown.

Sorodno: Zahvaljujoč novim fosilom končno vemo, kako so se trilobiti parili

Vendar pa obstajajo točke v fosilnem zapisu, kjer se zdi, da kokolitoforji nenadoma izginejo, samo da se milijone let kasneje skrivnostno vrnejo. 'V sedimentu pride do teh nenadnih sprememb, ko preideš iz skoraj čistih belih sedimentov v črne sedimente,' je dejal Bown. Te točke sovpadajo s starodavnimi dogodki segrevanja oceanov, med katerimi je morska voda postala bolj kisla, ko je reagirala s povečanim ogljikovim dioksidom iz ozračja. Ko je pH oceana med temi dogodki padel, je razjedel kalcijeve lupine kokolitoforjev, podobno kot lahko kis raztopi jajčno lupino, je pokazala raziskava Nacionalna uprava za oceane in atmosfero (odpre se v novem zavihku)(NOAA).

Znanstveniki so nekoč mislili, da je bila večina vrst planktona, prevlečenega s kalcijem, v teh kislih morjih večkrat množično iztrebljena in nadomeščena z vrstami brez oklepa, katerih telesa so razpadla v temno, blato in se kasneje strdila v skalo.

Kljub mikroskopski velikosti so kokolitoforji na voljo v osupljivi paleti geometrijskih oblik.

Kljub mikroskopski velikosti so kokolitoforji na voljo v osupljivi paleti geometrijskih oblik.(Zasluge za sliko: z dovoljenjem Nannotax3, mikrotax.org/Nannotax3)

(odpre se v novem zavihku)

Bownov soavtor Sam Slater, mikropaleontolog iz švedskega Naravoslovnega muzeja v Stockholmu, je pred tem zaključil približno enako. Toda potem je Slater opazil nekaj nenavadnega med raziskavo za drugo študijo, ki je iskala sledi starodavnega cvetnega prahu, medtem ko je preučevala črne usedline iz dogodka segrevanja v jurskem obdobju (pred 201 milijonom do 145 milijoni let). Pod močnim mikroskopom je Slater zaznal drobne geometrijske odtise v kamnini in ugotovil, da so ti odtisi oblikovani natanko tako kot kokolitofori.

Slater se je za pomoč pri preiskavi obrnil na Bowna in peščico drugih strokovnjakov. Seveda je bila skala vtisnjena s kokolitoforji. 'To so bili spektakularno ohranjeni vtisi,' je dejal Bown. 'Te stvari bi lahko identificiral do ravni vrste.'

Raziskovalci, ki jih je to odkritje navdušilo, so nato pregledali fosilne usedline iz drugih jurskih najdišč po vsem svetu, pa tudi vzorce dveh dogodkov segrevanja v obdobju krede (pred 145 milijoni do 66 milijoni let). 'In našli smo te vtise, te fosile duhov, kjer koli smo pogledali,' je dejal Bown.

Ti rezultati kažejo, da so v nasprotju s prejšnjimi raziskavami nekatere kokolitofore preživele katastrofalno zakisljevanje oceanov in odmiranje zaradi segrevanja, tudi ko so druge vrste izumrle. Toda nizek pH oceana je posmrtno raztopil njihove lupine in jih izbrisal iz fosilnega zapisa.

Te informacije bi lahko pomagale osvetliti našo trenutno podnebno katastrofo, pravijo raziskovalci, ki že razžira s kalcijem bogate koralne grebene. Smithsonian (odpre se v novem zavihku). Če se kokolitoforji lahko prilagodijo toplejšim, bolj kislim razmeram, je to lahko dobra novica za sodobna bitja višje v prehranjevalni verigi.

Vendar pa Bown svari pred pretesnim enačenjem starodavnih dogodkov segrevanja s sodobnimi podnebnimi spremembami, ki se glede na raziskavo, objavljeno leta 2019 v reviji, dogajajo približno 10-krat hitreje kot prejšnje katastrofe. Paleoceanografija in paleoklimatologija (odpre se v novem zavihku).

'To je opozorilna zgodba,' je dejal Bown, 'in paziti moraš, kako greš in bereš kamne.'

Nova študija je bila objavljena 19. maja v reviji Znanost (odpre se v novem zavihku).

Zanimivi Članki