Glavni Novice 'Demonske race pogube' so v prazgodovinski Avstraliji znesle jajca v velikosti melone

'Demonske race pogube' so v prazgodovinski Avstraliji znesle jajca v velikosti melone

Tudi demonske race so imele plenilce. Tukaj, velikan

Tudi demonske race so imele plenilce. Tukaj velikanska 'demonska raca pogube' (Genyornis newtoni) beži iz svojega gnezda, zasleduje pa jo izumrli kuščar Megalania (Varanus priscus). Obe vrsti sta živeli v Avstraliji pred približno 50.000 leti. (Avtorstvo slike: Peter Trusler)

Znanstveniki so končno razvozlali 41 let staro skrivnost o starodavni jajčni lupini velike, izumrle kopenske ptice z demonskim vzdevkom.

Leta 1981 so raziskovalci v Avstraliji odkrili zoglenele ostanke številnih jajc iz več kurišč, ki so jih uporabljali pračlovek, in so bili stari približno 50.000 let. Nekatera jajca so identificirali kot jajca emuja. Toda nekaj prevelikih primerkov je pripadalo drugi, neznani ptici. Več let so se znanstveniki prepirali o identiteti te velike ptice. Toda glede na velikost in starost jajc sta se čez čas pojavila dva kandidata: Potisni skozi , skupina velikih puranom podobnih ptic, oz Genyornis , včasih imenovane 'demonske race pogube' zaradi njihove ogromne velikosti in evolucijske povezave z manjšimi vodnimi pticami.

Zdaj je nova analiza, ki uporablja sofisticirano tehnologijo zaporedja beljakovin in umetno inteligenco, ustavila razpravo. Rezultati, ki so bili objavljeni 24. maja v Zbornik Nacionalne akademije znanosti , trdno ugotovili identiteto jajčec kot George Newton , zadnja avstralska 'gromotvorna ptica'.

Sorodno: Visoka 'grozljiva ptica' je zalezovala plen tako, da je prisluškovala korakom

George Newton je bil zastrašujoče bitje. Visok je bil več kot 6,5 čevljev (2 metra) in je tehtal do 530 funtov (240 kilogramov) kljuna, kosti in mišic, oblečenih v perje, glede na Avstralski muzej . 'Lahko si predstavljam, da bi moralo biti to, da ta mega raca gleda navzdol na enega, precej vznemirljivo!' vodilna avtorica študije Beatrice Demarchi, arheologinja, ki preučuje kosti in druge organske materiale na Univerzi v Torinu v Italiji, je Live Science v elektronski pošti povedala.

Ustrezno je, da so te mega race polegle tudi velika jajca; vsaka je tehtala okoli 3,5 funtov (1,6 kg), kar je približno velikost melone. Genyornis Ogromna jajca bi bila idealen vir beljakovin za avstralske domorodce, če bi jih lahko varno pobrali iz gnezd velikih ptic. Pravzaprav znanstveniki zdaj sumijo, da je človeški apetit po jajcih v velikosti melone morda pomagal pri vožnji Genyornis do izumrtja, po Naravoslovni muzej, London .

Edina skoraj popolna jajčna lupina Genyornis, ki so jo kdaj našli, odkrita v Južni Avstraliji. Štiri vbodne luknje v lupini namigujejo, da je jajce pred tem ustvaril mrhovinar.

Edini skoraj popoln Genyornis jajčna lupina, ki je bila kdaj najdena, odkrita v Južni Avstraliji. Štiri vbodne luknje v lupini namigujejo, da je jajce pred tem ustvaril mrhovinar.(Zasluge za sliko: Gifford H. Miller)

(odpre se v novem zavihku)

Čeprav koščki fosiliziranega jajca morda niso tako vpadljivi kot fosilizirana lobanja, lahko 'majhne in vsakdanje stvari, kot so jajčne lupine, razkrijejo veliko o tem, kako je izgledalo okolje,' je dejal Demarchi. Radovednost glede tega starodavnega okolja je raziskovalce gnala k ponovnemu pregledu drobcev školjk, ki so jih odkrili v osemdesetih letih prejšnjega stoletja na dveh avstralskih najdiščih, z uporabo drugačne tehnike: določanja zaporedja beljakovin.

Ko znanstveniki poskušajo identificirati določeno vrsto, DNK sekvenciranje ima običajno prednost pred sekvenciranjem beljakovin. Proteini ne mutirajo tako hitro ali tako naključno kot DNK, kar pomeni, da je njihove genetske podpise težje odkriti. 'Vendar trajajo približno 10-krat dlje kot DNK,' kar pomeni, da bi lahko bilo dovolj beljakovin ohranjenih v starejšem materialu, v katerem je velik del DNK sčasoma erodiral, je dejal Demarchi. Glede na starost in temperaturo zakopavanja fragmentov jajčnih lupin (ki so bili kuhani na odprtem ognju) je bila večina DNK v vzorcih jajc preveč degradirana, da bi bila uporabna. Beljakovine pa so bile še vedno v relativno dobri formi.

Potem ko so sekvencirali te molekule in ugotovili, kateri geni bi jih proizvedli, so raziskovalci uporabili poseben algoritem za primerjavo svojih ugotovitev z genomi več kot 350 živih vrst ptic. Rezultati so pokazali, da jajc ni znesla skupina velikonogih kokoši podobnih ptic, imenovanih megapodi, in zato ne pripadajo Potisni skozi rodu, je soavtor študije Josefin Stiller, evolucijski biolog z univerze v Kopenhagnu na Danskem, izjava .

Raziskave, kot je ta, ponujajo dragocen vpogled v človekov vpliv na naravni svet in kažejo, da je to, kje so naši predniki živeli in kaj so jedli, morda prispevalo k izumrtju določenih vrst. Čeprav tako imenovanih demonskih rac ni več, lekcije iz naših preteklih interakcij z njimi še naprej odmevajo. Demarchijeva in njeni sodelavci upajo, da bodo nadaljevali svoje delo, 'gledajoč druge velike ptice iz preteklosti in razvijajoč njihove odnose z ljudmi v različnih časovnih obdobjih,' je dejala Demarchijeva.

Zanimivi Članki