Glavni Novice Astronomi so zmedeni zaradi strmega padca temperatur v Neptunovi atmosferi

Astronomi so zmedeni zaradi strmega padca temperatur v Neptunovi atmosferi

Slika Neptuna, ki jo je posnel Voyager 2 leta 1989. Nove infrardeče slike planeta so pokazale nekaj presenetljivih temperatur v njegovi atmosferi.

Slika Neptuna, ki jo je posnel Voyager 2 leta 1989. Nove infrardeče slike planeta so razkrile nekaj presenetljivih temperaturnih sprememb v njegovi atmosferi v zadnjih dveh desetletjih.(Zasluge za sliko: NASA/JPL)

(odpre se v novem zavihku)

Astronomi so odkrili zaskrbljujoč trend v Neptunovi atmosferi: odkar se je pred skoraj dvema desetletjema na južni polobli planeta začelo poletje, so atmosferske temperature na tem območju močno padle in znanstveniki ne vedo, zakaj.

Neptun je najbolj oddaljen planet v solarni sistem , približno 30-krat dlje od sonce kot Zemlja je. Tako kot vsak drug planet, ki kroži okoli sonca, ima tudi Neptun štiri različne letne čase: pomlad, poletje, jesen in zimo. Ker pa Neptun potrebuje približno 165 let, da obkroži sonce, vsak od teh letnih časov traja približno 40 let. Neptunova južna polobla že od leta 2005 doživlja poletje, obdobje, ko je nagnjena proti soncu.

V novi študiji so raziskovalci zbrali infrardeče slike Neptuna, ki so jih med letoma 2003 in 2020 posneli različni zemeljski in vesoljski teleskopi. Ekipa je sprva pričakovala, da se bodo temperature na Neptunovi južni polobli povečale, ko bo vstopilo v poletje. Vendar pa so slike razkrile, da so se atmosferske temperature na južni polobli med letoma 2003 in 2018 znižale za 14,4 stopinje Fahrenheita (8 stopinj Celzija).

'Ta sprememba je bila nepričakovana,' je vodilni avtor Michael Roman, astronom z Univerze v Leicestru v Združenem kraljestvu. je dejal v izjavi (odpre se v novem zavihku). 'Ker smo opazovali Neptun v zgodnjem južnem poletju, smo pričakovali, da bodo temperature počasi naraščale toplejše, ne nižje.'

Sorodno: 'Diamantni dež' na Uranu in Neptunu se zdi verjeten

Poleg tega so se v zadnjih dveh letih študije temperature okoli Neptunovega južnega tečaja med letoma 2018 in 2020 dvignile za 19,8 F (11 C). Raziskovalci so bili zmedeni zaradi hitre in intenzivne temperaturne spremembe in ne morejo pojasniti, zakaj ta vroča točka nasprotuje splošnemu trendu na južni polobli.

'Naši podatki zajemajo manj kot polovico Neptunove sezone,' je v izjavi dejal soavtor Glenn Orton, planetarni znanstvenik v Nasinem Laboratoriju za reaktivni pogon v Kaliforniji, 'zato nihče ni pričakoval velikih in hitrih sprememb.'

Infrardeče slike Neptuna, posnete v letih 2006, 2009, 2018 in 2020. Na južni polobli je prišlo do splošnega zmanjšanja zmerne temperature (svetlosti), razen žariščne točke, ki se je začela leta 2018.

Infrardeče slike Neptuna, posnete v letih 2006, 2009, 2018 in 2020. Na južni polobli je prišlo do splošnega zmanjšanja zmerne temperature (svetlosti), razen žariščne točke blizu južnega tečaja, ki se je začela leta 2018.(Avtorstvo slike: ESO/M. Roman, NAOJ/Subaru/COMICS)

(odpre se v novem zavihku)

To ni prvič, da so Neptunove atmosferske temperature zmedle znanstvenike. Leta 1989 je Nasina sonda Voyager 2 šla mimo Urana in Neptuna na poti iz sončnega sistema in ugotovila, da je Neptun toplejši od svojega najbližjega soseda, čeprav je dlje od sonca. Znanstveniki so od takrat odkrili, da je to verjetno posledicagravitacijskirazlike med obema planetoma,Live Science je že poročal.

Raziskovalci še ne vedo, kaj povzroča na novo odkrita temperaturna nihanja v Neptunovi atmosferi, vendar so ponudili nekaj možnih razlag.

Eden od možnih razlogov je sprememba atmosferske kemije. Neptunovo ozračje je sestavljeno predvsem iz vodika, pa tudi iz helija in metana. Metan daje Neptunu in sosednjemu Uranu modro barvo. Vendar pa so Neptunovi osupljivi odtenki intenzivnejši od Uranovih, kar verjetno pomeni, da se v Neptunovi atmosferi skriva še ena neznana kemikalija. NASA (odpre se v novem zavihku). Ta skrivnostna spojina ali spremembe v številčnosti drugih elementov bi lahko bile odgovorne za te temperaturne spremembe, glede na izjavo.

Ekstremno vreme lahko vpliva tudi na temperature. Neptun ima najmočnejše vetrove v sončnem sistemu; po podatkih Nase lahko dosežejo do 1.200 mph (1.931 km/h). Ti vetrovi potiskajo sunke zmrznjenega metana skozi atmosfero planeta, kar lahko vpliva na temperaturo. Neptun ima tudi pogoste in močne nevihte. Leta 1989 je Voyager 2 zaznal ogromno nevihto blizu južnega pola planeta. Ko je bila največja, je bila nevihta, znana kot Velika temna pega, večja od Zemlje in je izginila leta 1994.

Raziskovalci pravijo, da so temperaturne spremembe lahko tudi posledica sončnega cikla. Vsakih 11 let se sončno magnetno polje obrne in spremeni ravni sončnega sevanja, ki ga lahko znanstveniki izmerijo s štetjem sončnih peg. Obstaja ohlapna korelacija med temperaturnimi spremembami in številom sončnih peg na soncu skozi čas, vendar razmerje med obema ni dovolj močno, da bi dokončno podprlo to idejo, glede na novo študijo.

Nadaljevanje spremljanja z zemeljskimi teleskopi in prihodnje raziskave z uporabo Nasinega novegaVesoljski teleskop James Webbbi lahko osvetlili ta pojav, piše v izjavi. A zaenkrat ostaja skrivnost.

'Mislim, da je Neptun sam po sebi zelo zanimiv za mnoge od nas, ker še vedno vemo tako malo o njem,' je dejal Roman v izjavi. 'Vse to kaže na bolj zapleteno sliko Neptunove atmosfere in kako se spreminja s časom.'

Študija je bila objavljena 11. aprila v The Planetary Science Journal (odpre se v novem zavihku).

Zanimivi Članki